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O futuro do cristianismo nos Estados Unidos

Grant MacDonald

Joe Carter - publicado em 14/06/14


3. O efeito cultural

Apesar da autonomia local, a maioria das igrejas da SBC é teológica e culturalmente conservadora. Elas se opõem ao aborto e ao casamento homossexual, por exemplo, e acreditam na verdade e na confiabilidade da Bíblia. Se os batismos na SBC aumentam ou diminuem, pode-se extrapolar uma aceitação ou rejeição desses valores culturais e teológicos dentro de uma cultura mais ampla.

Agora que enumeramos as razões para se considerar o número de batismos na SBC como um indicador espiritual, o que esse indicador revela?

De acordo com o recém-lançado Perfil Anual da SBC, o ano de 2012 sofreu um declínio de 5,5% nos batismos. Naquele ano, foram batizadas 314.956 pessoas. Os batismos caíram em seis dos últimos oito anos, sendo que 2012 teve os números mais baixos desde 1948. Há hoje um batismo para cada cinquenta membros.

Tal como acontece com os indicadores econômicos, o significado e a importância de indicadores espirituais como este estão abertos à interpretação. Durante a reunião anual da SBC, nesta semana, muitos batistas do sul discutirão a pouca quantidade de batismos como indício do fracasso da evangelização por parte das igrejas individuais e dos seus membros. "Nós comemoramos cada novo crente batizado que esses números representam, mas a queda é de partir o coração", declarou Thom S. Rainer, presidente e CEO da LifeWay, a editora da SBC. "Os batistas do sul não pode descansar em cima do que Deus já realizou através de nós no passado. A mensagem do evangelho é viva, relevante e poderosa hoje, e a tarefa do Grande Envio, de compartilhar essa mensagem, tem que nos animar e encorajar como cristãos".

Outros analistas, no entanto, atribuirão o declínio dos batismos na SBC à rejeição de versões teológica e culturalmente conservadoras do cristianismo. Molly Worthen, docente de História na Universidade da Carolina do Norte, acredita que a queda se deve em grande parte ao aumento da secularização. "As organizações religiosas tradicionais estão perdendo influência na esfera pública e na vida das pessoas".

Seja qual for a interpretação dos dados, o crescente declínio dos batismos na SBC é digno de consideração pelos crentes de todas as confissões. O que quer que esta métrica esteja refletindo, é provável que se trate de algo significativo para o futuro do cristianismo nos Estados Unidos.

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