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O homem por trás do maior portal católico do mundo

New Advent

Kathy Schiffer - Aleteia Vaticano - publicado em 24/06/14

Conheça o fundador do New Advent e descubra por que o site dele é o número 1

Em abril de 2014, a ChurchRelevance.com publicou a sua 11ª lista anual dos 300 principais sites cristãos, que inclui blogs católicos, evangélicos, cristãos reformados e de praticamente todos os ramos da cristandade.

No topo da lista vem o New Advent, grande portal católico criado e mantido por Kevin Knight. O New Advent conquistou o primeiro lugar com uma pontuação superior a 41.000 no índice Alexa, classificação baseada em fatores como tráfego e links de direcionamento que apontam para o site.

Não é o primeiro prêmio importante conquistado pelo New Advent. Em 2012, a Lista de São Pedro o classificou como o número 3 entre os 10 principais sites de notícias católicas do mundo, explicando: “O New Advent é um dos mais populares sites católicos de notícias e pesquisas. A proposta simples e bem feita contém uma página inicial agregadora de notícias diárias, uma enciclopédia católica on-line completa, a Summa Theologica de Santo Tomás de Aquino, um índice de escritos da Igreja primitiva, uma Bíblia on-line e uma biblioteca repleta de documentos da Igreja”.

Como o 20º aniversário do site está se aproximando, fui conversar com Kevin sobre a sua fé e sobre o New Advent, além de lhe perguntar como ele reúne os artigos em destaque no maior e mais popular agregador de notícias católicas do mundo.

Ele explicou que foi batizado na Igreja católica, mas nem sempre seguiu a fé. Passou por uma "deriva cultural", confessou, e abandonou a Igreja sem olhar para trás. Depois, como jovem adulto, ele sentiu, quase que da noite para o dia, uma intensa moção interior. Foi através da natureza que ele encontrou o caminho de volta para a fé, vendo Deus em todas as maravilhas da criação e percebendo que “tinha que existir um Criador”.

Kevin descreve esse período como "quase uma busca científica", voltada a encontrar provas e mantida sem desistência até a conclusão. Ele tem a certeza de que, mesmo que não tivesse sido criado como católico, a sua pesquisa metódica o teria levado, com base na evidência científica e histórica, a abraçar a fé católica.

Em 1993, durante a visita do papa João Paulo II a Denver, nos EUA, para a Jornada Mundial da Juventude, Kevin se viu inspirado a publicar a edição de 1913 da Enciclopédia Católica na internet. No início de 1995, aos 26 anos de idade, ele fundou o site New Advent. Teve ajuda de voluntários dos Estados Unidos, Canadá, França e Brasil para transcrever o material original, disponível em domínio público e não mais sujeito a restrições de direitos autorais.

Quando começou a sua busca pela verdade, Kevin lia anonimamente, sem compartilhar essa tarefa pessoal com a família nem com os amigos. Mais tarde, depois de voltar para a Igreja católica, ele entendeu, por experiência própria, que a internet poderia oferecer privacidade a quem, como ele, estava começando a descobrir a fé em meio a um contexto de ateísmo ou agnosticismo e preferia viver o processo “em segredo”. Ele sabia que um site como o New Advent poderia ser de ajuda tanto para os não crentes quanto para as pessoas firmes na fé.

E de onde vêm as notícias publicadas pelo site? Kevin explicou que recebe cerca de 500 fluxos de notícias todos os dias, além de links de escritores de todo o país. O New Advent oferece um mix de observações culturais, temas católicos, artigos diferenciados e histórias motivadoras. Ao escolher as histórias que vão ao ar, Kevin procura ficar longe de polêmicas, de discussões entre lados contrários, como, por exemplo, as longas disputas sobre a liturgia. Ele procura escritores que conversem com a Igreja e destaca notícias católicas apresentadas de um ângulo diferente. Se um escritor está apenas repetindo o que outros especialistas já estão dizendo, alinhando-se marcadamente numa perspectiva conservadora ou liberal, o mais provável é que o seu texto não apareça no New Advent.

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ComunicaçãoInternet
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