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Quem é o autor do Apocalipse?

Autore Apocalisse Giovanni – pt

© Public Domain

Aleteia Vaticano - publicado em 25/06/15

O João do último livro da Bíblia é o mesmo que o do Evangelho e das cartas? Uma resposta surpreendentemente esclarecedora

Pergunta

Na Bíblia, além do Evangelho de João, encontramos 3 cartas escritas por São João Apóstolo e o último livro, que é o Apocalipse, ou seja, a visão que João teve sobre os que um dia serão “novos céus e novas terras”. Minha pergunta é: todos estes são escritos do apóstolo São João em pessoa?

Resposta

Na origem do Evangelho de João encontra-se o “discípulo amado”: isso é o que sabemos pela tradição da Igreja antiga, que identifica o discípulo amado convertido em testemunha (João 21, 24) com João, filho de Zebedeu. Esta tradição nunca foi discutida seriamente antes do começo do século XIX.

A análise literária dos textos levou os especialistas a pensarem que os escritos de João poderiam ter sido realizados por vários autores. Mas isso não significa que o testemunho do apóstolo João não seja a fonte original de todos eles.

É preciso compreender que o conceito de “autor” na Bíblia não se refere tanto ao escritor material dos livros, e sim ao autor no sentido amplo, ou seja, aquele que inspirou e cuja experiência e/ou ensinamento é a base desse texto.

Apesar das diversas teorias, podemos dizer, contudo, que, ainda que o autor material seja diferente, a base do Evangelho de João continua sendo o filho de Zebedeu e seu cuidado particular em anunciar a memória de Jesus, bem como o esforço por penetrar no mistério da sua pessoa e da sua vida terrena.

A data da redação do Evangelho de João é calculada entre os anos 85-95 d.C., quando o judaísmo excluiu os discípulos de Jesus da sinagoga (o Templo de Jerusalém havia sido construído quase 20 anos antes), e o começo do século II. A descoberta do célebre Papiro 52, encontrado no Egito e datado de 125 d.C., já fala da existência desse Evangelho.

O mesmo acontece com relação às Cartas: aceita-se hoje que elas foram escritas por um representante autorizado da “tradição joânica”: o autor se identifica nelas com o nome de “presbítero”. Ainda que a tradição antiga seja unânime ao atribuí-la ao apóstolo João, o bispo Papias de Gerápolis (70-130) fala de um “presbítero João, discípulo do Senhor”.

Justamente sobre o Apocalipse, a questão se torna muito complexa. O autor tem uma importante familiaridade com toda a tradição judaica, um conhecimento tão vasto e profundo das Escrituras, que inclusive supera o próprio apóstolo Paulo: no livro são contadas mais de 800 passagens do Antigo Testamento, tomadas diretamente do texto judaico, contra cerca de 200 utilizadas por Paulo, quem costumava utilizar a tradição grega.

Finalmente, é preciso acrescentar que, dada a natureza do escrito – um livro de revelação (é este o significado de “apocalipse”) – em tempos de perseguição declarada (como a ocorrida durante o reinado de Domiciano, 81-96) se caracteriza pelo anonimato do autor, quem, de qualquer maneira, remete à autoridade do próprio apóstolo.

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