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Salvos pelos Céus: sete meses confinados na abóbada de uma igreja escondidos dos nazistas

Marinella Bandini - publicado em 24/01/16

“Emparedados vivos” num anexo lacrado da igreja de São Joaquim em Prati, Roma

“Emparedados vivos”, diz a inscrição sobre uma das paredes da igreja, com uma data: 3 de novembro de 1943. Neste dia iniciava-se a aventura de um grupo de homens – judeus, desertores e outros procurados pelo regime nazista – em fuga das forças alemãs que então ocupavam Roma. Uma história que permaneceu esquecida por mais de 40 anos até ser revelada por pr. Ezio Marcelli, sacerdote da comunidade redentorista e testemunha ocular dos acontecimentos que se seguiriam. Após o armistício firmado em 8 de setembro, Roma vivia um momento muito difícil: sequer as igrejas e conventos eram poupados das incursões nazistas. A situação tornara-se demasiado arriscada mesmo para os padres redentoristas, que vinham abrigando secretamente judeus e outros refugiados nos anexos da igreja de São Joaquim em Prati. No livro de registros da comunidade pode-se ler, numa anotação datada de 24 de outubro de 1943: “toda a comunidade está hoje reunida para decidir acerca de assuntos muito delicados”. Tratava-se de definir o destino dos “hóspedes”. Após a deliberação, decidem oficialmente por “dispensá-los”, mas a história tomaria um rumo diferente.

Nos conta o padre Ezio: “Pietro Lastini, engenheiro assistente da comunidade, tomou a dianteira e disse ao grupo: aqueles que desejam permanecer conosco devem seguir-me até o cômodo que vou indicar”. Todos concordaram de imediato. Mas o tal “cômodo” era, na verdade, nada mais que uma área interna ao forro da abóboda da igreja, transformada em esconderijo improvisado; ali, aqueles jovens – o mais velho do grupo tinha 35 anos – concordavam em aceitar o isolamento, confinados pela espessa parede de tijolos então erguida para escondê-los; e ao assentar-se o último tijolo, o mais jovem do grupo, e que não passava de um adolescente, desmaiou ao entender que estaria separado do mundo por um tempo que ninguém poderia prever. Apenas três sacerdotes foram informados da operação, recebendo a incumbência de dar toda a assistência necessária aos foragidos e manter o mais absoluto sigilo; entre estes estava seu superior, padre Antonio Dressino. Outra protagonista a desempenhar um papel de indiscutível importância seria a irmã Margherita Bérnes, das Filhas da Caridade, cujo convento situava-se de fronte à igreja, e que ficou responsável por cozinhar diariamente para os refugiados – cujo número chegaria à casa dos trinta, e entre os quais ao menos três pessoas de ascendência judaica constam nos registros: os irmãos Finzi e Leopoldo Moscati.

E assim se passaram sete meses, até o dia 7 de junho de 1944. Neste período, a única via de comunicação com o mundo exterior era pela janela da abóboda, pela qual passava-se a comida e, quando necessário, uma ou outra pessoa – alguém com problemas de saúde ou outra emergência qualquer. “Na noite de Natal de 1943” – conta o padre Ezio – “por ali subiu ao sótão um sacerdote, para celebrar a missa entre os refugiados. Foi uma noite inesquecível”. No sótão se vivia em silêncio, principalmente durante a noite, quando a igreja estava fechada, de modo a não levantar suspeitas. O trânsito pela janela da abóboda era especialmente difícil nas noites enluaradas, quando os cuidados para que ninguém fosse visto tinham que ser redobrados.

Naquele sótão, a vida estava confinada ao tablado de madeira que margeava o forro – uma faixa com menos de dois metros de largura – porque não se podia pisar na área central – o forro não suportaria o peso. Mas mesmo assim, os refugiados não se deixavam abater; tratavam de ocupar o tempo conforme era possível. E assim, em 4 de novembro deram início a um campeonato de baralho, e no dia seguinte implementavam um serviço postal. Logo passaram a receber alguns jornais, jogos de tabuleiro, palavras cruzadas. A companhia era muito variada; gente de diferentes idades, origens e convicções políticas. Alguns de seus rostos foram imortalizados nos desenhos feitos nas paredes feitos por Luigi De Simoni, um dos abrigados. Num desses desenhos, o sub-tenente Franco Papini é retratado contando sua história à luz de velas. Era Papini quem mantinha um diário pessoal no qual narrava as dificuldades daqueles dias, e onde hoje podemos encontrar algumas informações preciosas. O “Coronel” – na verdade sub-tenente de infantaria – Clemente Gonfalone, parecia ser o mais assustado. Seguia recitando o rosário e fazendo orações todo o tempo, prometendo tornar-se padre caso conseguisse escapar com vida – promessa que mais tarde viria a honrar. Carlo Prosperi, apelidado de “Porchetta”, foi o protagonista de uma cena memorável no dia de Natal, em que fez o papel de uma enfermeira numa peça encenada pelo grupo. “Mas o mais importante de tudo” – lembra o padre Ezio – “foi a profunda comunhão que se estabeleceu entre aquelas pessoas. Naquele sótão constitui-se uma comunidade de afeto e ação”.

A paróquia de São Joaquim em Prati foi recentemente reconhecida pela Fundação Internacional Raoul Wallenberg (http://www.raoulwallenberg.net) como “Casa de Vida”. A cerimônia de entrega da condecoração deve ocorrer em breve.

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