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Quem foi a primeira sucessora da Madre Teresa de Calcutá?

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Jeffrey Bruno | Aleteia

Aleteia Brasil - publicado em 19/09/17

A Missionária da Caridade que recebeu a desafiadora missão de substituir uma santa em vida

Antes mesmo de falecer, a Madre Teresa de Calcutá cedeu o seu lugar como superiora das Missionárias da Caridade a outra religiosa, que, mais jovem e com melhores condições de saúde, pudesse coordenar a congregação e as suas importantíssimas atividades de cuidado cristão junto “aos mais pobres de todos os pobres”.

Essa religiosa foi a Irmã Nirmala Joshi, que, com isto, recebeu a desafiadora missão de suceder ninguém menos que a santa fundadora de uma das famílias religiosas mais reconhecidas do planeta.

A Irmã Nirmala serviu à Igreja como superiora geral das Missionárias da Caridade entre 1997, o próprio ano de falecimento da Madre Teresa, e 2009, ano em que, a exemplo da fundadora, também ela cedeu o cargo a uma nova superiora por causa da doença que já a vinha debilitando. A Irmã Nirmala ainda viveria até 2015, quando faleceu em 23 de junho.

A religiosa estava doente dos rins havia tempo. Ela tinha dispensado os tratamentos médicos por entender que eles apenas retardariam inutilmente a sua morte sem que houvesse uma efetiva perspectiva de cura. De fato, o oferecimento de sacrifícios por parte dos doentes é uma atitude ascética muito prazada na congregação da Madre Teresa.

Cerca de 15 dias antes de partir desta vida, a Irmã Nirmala recuperou a consciência e, nessa ocasião, recebeu a visita do arcebispo de Calcutá, dom Thomas D’Souza. A respeito dessa religiosa, a quem chamou de “uma grande alma”, dom Thomas declarou posteriormente:

“Ela nunca falava de si mesma. Estava muito mais ocupada em promover a paz e ajudar os pobres… Tinha uma união profunda com Jesus e foi uma gentil apóstola da paz até o fim”.

A Irmã Nirmala nasceu em 1934, no leste da Índia, filha de uma família hinduísta de origem nepalesa. Frequentou escolas cristãs e, inspirada pelo testemunho e pela obra da Madre Teresa, resolveu pedir o batismo na Igreja e doar a vida como Missionária da Caridade.

Era formada em Direito e tinha mestrado em Ciências Políticas. Na década de 1970, foi nomeada superiora do ramo contemplativo das Missionárias e, em 1997, foi eleita superiora geral da congregação. Em 2009, a primeira sucessora de Santa Teresa de Calcutá chegou ela própria ao momento de ser substituída: quem ficou em seu lugar foi a Irmã Mary Prema, que permanece até hoje à frente das milhares de Missionárias da Caridade espalhadas pelo mundo inteiro em serviço “aos mais pobres de todos os pobres”.

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