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Eu acho que estou tendo ataques de pânico. O que devo fazer?

PANIC
Fizkes - Shutterstock
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É uma experiência assustadora, mas você pode aprender a gerenciá-la

Um ataque de pânico acontece quando alguém tem um episódio durante o qual sofre – de repente, temporariamente e como um evento isolado – medo ou desconforto intenso, sem o motivo sempre sendo claro para eles ou para aqueles que os rodeiam; isso pode acontecer a qualquer momento, sem aviso prévio. Os ataques de pânico geralmente não duram muito (eles tendem a atingir a intensidade do pico dentro de 10 minutos), mas são tão intensos que, para a pessoa afetada, eles parecem durar para sempre.

Muitas vezes, as pessoas que sofrem de um ataque sentem que estão em perigo iminente de morte e experimentam uma necessidade urgente de escapar da sua localização ou situação atual. Se elas não podem fugir fisicamente do contexto em que estão enfrentando esse medo extremo, seus sintomas de pânico se tornam ainda mais agudos e, em tais ocasiões, o episódio pode durar mais de uma hora.

Sintomas

Os ataques de pânico são caracterizados por sintomas físicos muito intensos típicos de situações de estresse agudo, embora, muitas vezes, nenhuma causa proporcional seja aparente.

A quinta edição do Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders of the American Psychiatric Association (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais da Associação Americana de Psiquiatria – DSM-5), em coordenação com o National Institute of Mental Health (NIMH, sigla em inglês para Instituto Nacional de Saúde Mental), enumera vários sintomas para diagnosticar esse tipo de crise:

  • Palpitações, coração acelerado, taquicardia
  • Transpiração
  • Musculatura tremendo
  • Falta de ar, sensações de sufocação
  • Sensações sufocantes
  • Dor no peito ou desconforto
  • Náuseas, angústia abdominal
  • Tonturas, vertigem, instabilidade, sensação fraca
  • Desrealização (uma sensação de estar desconectado da realidade), despersonalização (sensação de estar desconectado do próprio corpo ou pensamentos)
  • Medo de perder o controle ou enlouquecer
  • Medo de morrer
  • Adormecimento, sensações de formigamento
  • Calafrios, ondas de calor.

Como lidar com os sintomas

Controlar o pânico requer tempo e paciência para redefinir sua atitude em relação ao medo extremo que você está enfrentando, para que você possa entender e enfrentar o evento que provocou o ataque, ao invés de evitá-lo.

Uma das estratégias que funcionam melhor para ataques de pânico consiste em aplicar 10 regras:

  • Lembre-se que o que você está experimentando é um exagero de reações normais ao estresse.
  • Um ataque de pânico não é perigoso nem prejudicial como parece; é simplesmente desagradável. Nada pior pode acontecer.
  • Não se entregue a pensamentos alarmistas adicionais sobre o que está acontecendo ou o que poderia acontecer.
  • Preste atenção no que seu corpo realmente está experimentando naquele momento, e não aos seus medos sobre o que poderia acontecer mais tarde.
  • Espere e deixe passar o medo. Não lute contra ele; aceite isso.
  • Quando você parar de ter pensamentos alarmantes, seu medo se dissipará por conta própria.
  • Lembre-se que o principal é aprender a enfrentar o medo, não evitá-lo. Aproveite a oportunidade para avançar.
  • Pense no progresso que você fez, apesar das dificuldades, até esse momento. Pense sobre a satisfação que lhe dará superar esse episódio.
  • Quando você começar a se sentir melhor, olhe em volta e faça planos para o que você fará quando o ataque passar.
  • Quando você se sentir pronto para continuar sua atividade habitual, faça isso lentamente e calmamente. Você não precisa se apressar ou fazer um grande esforço.

Por fim, como sempre, quando lidamos com problemas de saúde mental, é altamente recomendável procurar a assistência de um profissional de saúde mental e contar com o apoio de sua família e amigos confiáveis. Nunca é uma boa ideia tentar enfrentar esses desafios sozinho(a).

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