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Os refugiados: verdadeiros vencedores da competição de hackers do Vaticano

VHACKS
©M. MIGLIORATO/CPP
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A equipe de Georgetown criou um aplicativo para ajudar as pessoas deslocadas a obter classificação de crédito

 

O mundo tem ouvido muito sobre os refugiados nos últimos anos. O Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados informa que há um recorde de 65,6 milhões de pessoas deslocadas forçadamente em todo o mundo. A maioria está a fugir das guerras, e muitas estão a fugir de áreas onde condições severas de seca ameaçam a fome.

Aqueles que não possuem conhecimento de primeira mão dos refugiados só podem imaginar quais dificuldades vêm com a erradicação da pátria e tentando entrar em um novo país.

Vários estudantes da Universidade de Georgetown foram além da imaginação. No meio de uma competição de “hacking” de 36 horas no Vaticano na semana passada, os quatro estudantes concentraram sua atenção em um aspecto da situação de um refugiado e desenvolveram uma maneira tecnológica de ajudar essa pessoa a superar esse problema.

O primeiro “hackathon” no Vaticano trouxe 120 estudantes de 30 países para uma competição em um hotel perto da Cidade do Vaticano. Eles colocam suas habilidades em negócios, design, engenharia e tecnologia para trabalhar para abordar questões de inclusão social, diálogo inter-religioso e os desafios enfrentados pelos migrantes e refugiados.

A cerimônia de premiação foi realizada no Borgo Santo Spirito, sede da Sociedade de Jesus. No dia seguinte, o Papa Francisco deu as boas-vindas aos hackers no Angelus. “Queridos jovens, é uma coisa bonita colocar a inteligência que Deus nos deu ao serviço da verdade e dos necessitados”, disse o pontífice.

A equipe de cinco membros de Georgetown ganhou o primeiro lugar na categoria de Migrantes e Refugiados na VHacks, um evento do Vaticano que busca inovação tecnológica para superar barreiras sociais e resolver problemas globais. Os alunos Roisin McLoughlin, Jake Glass, Lucy Obus, Rushika Shekhar e Yanchen Wang ganharam US$ 2.000 no evento realizado de 8 a 11 de março para o projeto deles, Credit/Ability (Crédito/Habilidade), um site móvel projetado para ajudar os refugiados a obter habitação de longo prazo.

Como Georgetown descreveu, o aplicativo oferece um lugar para que os refugiados coloquem seus históricos de emprego, rendimentos e remuneração de curto prazo desde que eles entraram em seu país hospedeiro. Credit/Ability então usa a informação para calcular uma “pontuação de credibilidade”. Se a pontuação é alta o suficiente, o Credit/Ability trabalha com patrocinadores organizacionais para fornecer uma garantia de locação que coloca os refugiados na mesma base que outros que procuram moradias de longo prazo.

Obus disse que o time tomou uma decisão deliberada de construir algo que fosse “possível, viável e sustentável, que talvez não seja chamativo, mas espero que seja adotado por uma instituição baseada na fé ou por uma pequena ONG”.

Ela disse que a ideia se desenvolveu depois de conhecer refugiados resilientes no Centro Comunitário da Basílica do Sagrado Coração em Roma. A equipe avaliou as experiências dos refugiados, que muitas vezes têm dificuldade em conseguir aluguéis para moradias de longa duração por sua falta de crédito financeiro, mesmo que possam ganhar renda básica e pagar aluguel em seus países hospedeiros.

“Nós percebemos que muitos proprietários potenciais tinham pontos de vista negativos sobre os refugiados, mesmo que fossem perfeitamente capazes de pagar pela habitação”, disse Shekhar, que estuda para um mestrado em desenvolvimento internacional em Georgetown, no Straits Times.

O grupo trabalhou sob a orientação de seu mentor, Gege Gatt, CEO da startup de tecnologia Ebo, para criar o aplicativo.

Os vencedores nas outras duas categorias foram a Universidade de Calgary, que tentou promover o diálogo inter-religioso através de uma rede social chamada DUO Collegare (DUO sendo um acrônimo para “do unto others” – traduzido literalmente significa “fazer aos outros”). As organizações podem aproveitar as redes de voluntários de qualquer igreja ou organização, sincronizando potenciais voluntários com empregos que se adequam às suas preferências pessoais, explicou a revista Wired.

E para abordar a inclusão social, uma equipe que conta com várias universidades criou um aplicativo baseado na web denominado “Co.unity”, que combina empregadores locais com pessoas sem-teto que buscam emprego, atingindo essas populações através de quiosques de computadores colocados em áreas em risco, informou a Wired.

Os organizadores do VHacks criaram um programa de suporte pós-hackathon para os participantes. “Daqui a duas semanas vamos colecionar apresentações mais abrangentes sobre os projetos e enviá-los para nossos parceiros e mentores”, disse Jakub Florkiewicz, um dos organizadores da VHack. “As organizações parceiras selecionadas, como o Google, o Salesforce e a TIM [Vivendi], revisarão os projetos com o objetivo de aceitar algumas ideias em seus programas de incubação e aceleração”.

E, observou a revista, já existe algum interesse da Seção para Migrantes e Refugiados da Santa Sé. “Eles estão muito interessados ​​em uma maior cooperação com algumas ideias selecionadas nesse campo para ajudar os empreendimentos a ganhar vida”, disse Florkiewicz.

“Estamos realmente orgulhosos do produto e entusiasmados pelo potencial que tem em frente”, disse Obus sobre Credit/Ability. “Nossa equipe está se reagrupando para pensar sobre como impulsionar o dinheiro do prêmio e o interesse de parceiros externos para construí-lo em algo real”.

Várias empresas de tecnologia se aproximaram da equipe, expressando interesse em implementar o aplicativo. A equipe está atualmente investigando como isso pode funcionar com essas empresas para tornar o aplicativo uma realidade.