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Como os católicos inventaram o capitalismo

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O nascimento do capitalismo é frequentemente associado ao protestantismo. Mas as raízes do capitalismo são ligeiramente diferentes

A ideia de que o capitalismo foi uma invenção dos protestantes foi lançada em 1905 pelo sociólogo alemão Max Weber em seu livro The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism.

Os tipos ascéticos de protestantismo e capitalismo

Embora em seu livro Weber nunca tenha afirmado que o capitalismo foi inventado pelos protestantes, suas teses foram assim explicadas por seus leitores desde então.

Weber só escreveu que o protestantismo – principalmente o calvinismo – desempenhou um papel importante na história do desenvolvimento e formação do espírito capitalista, que já existia antes da Reforma.

Aquisição de capital protestante

De acordo com Weber, os protestantes acreditavam que, de acordo com a ética específica do trabalho protestante, era inútil para uma pessoa religiosa aproveitar sua riqueza e não fazer nada. A riqueza adquirida teve que ser redirecionada para a produção. Consequentemente, o capital acumulado influenciou de forma benéfica o desenvolvimento do capitalismo (e, portanto, a industrialização), particularmente nos Países Baixos, Inglaterra e América do Norte.

O surgimento da Europa Protestante do Norte

O fato é que, desde o século 17, a Europa foi dominada economicamente por alguns países protestantes: primeiro pela Holanda calvinista, depois no século 18 pela Inglaterra. No entanto, isso não pode ser explicado unicamente pelo surgimento do protestantismo.

Mas antes da Reforma, até o século 16, o país europeu mais rico, de longe, foi a Itália, a verdadeira pátria do capitalismo primitivo.

O desenvolvimento da economia capitalista começou no século 12 no norte da península dos Apeninos (os estados da cidade de Veneza e Gênova) e a Toscana.

O Capitalismo, o Renascimento e o humanismo

Na Itália, foram estabelecidos os fundamentos de todas as principais instituições do capitalismo: o banco (o banco italiano Monte dei Paschi di Siena, criado em 1472, ainda é o banco mais antigo do mundo), a contabilidade de entrada dupla, a ideia de dívida pública, o conceito de empresa, e assim por diante.

No século 16, a florescente capitalista Itália, que enriqueceu o mundo com o Renascimento e o humanismo, estava duzentos anos à frente de seus vizinhos. A mais próxima, apenas mais de cem anos de atraso, era a França, de acordo com o famoso historiador francês Fernand Braudel.

Lutero como um rebelde contra a Itália rica

Quando, segundo a lenda, Martinho Lutero, um frade agostiniano alemão, pregou suas 95 Teses diante da Igreja de Todos os Santos em Wittenberg, Alemanha, em 31 de outubro de 1517, ele realmente se opôs ao capitalismo inicial da Itália muito rica e progressista.

Lutero, que rejeitou a ideia de acionistas por considerá-la uma especulação financeira inaceitável, não foi reconhecido como promotor do desenvolvimento capitalista por Weber.

O papel do calvinismo

No que diz respeito a Weber, o teólogo francês João Calvino, o fundador do calvinismo, era muito mais importante. Weber nunca afirmou que Calvino realmente queria promover metodicamente a economia capitalista. Segundo ele, esta foi uma consequência do seu ensino, que de alguma forma obrigou os calvinistas a buscarem a autoafirmação no sucesso econômico.

Mas ascensão do Norte Europeu perante o Sul não foi tanto uma consequência do protestantismo, mas consequência de grandes mudanças após às navegações à América (que, ironicamente, foram iniciadas principalmente por marinheiros italianos).

O declínio da Itália causado pela descoberta da América

Essas descobertas levaram lentamente a Itália capitalista inicial, cortada dos oceanos mundiais, a um lento declínio econômico, e deslocou o centro da economia para os países próximos do Oceano Atlântico, principalmente para a Inglaterra protestante e os Países Baixos.