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A vida na era digital: como a sociedade ainda luta para se adaptar às novas tecnologias

WOMAN WITH CELL PHONE

Philip Waterman | Cultura Creative

John Burger - publicado em 21/06/18

Pesquisa mostra otimismo para o futuro, mas ainda há muito espaço para melhorias

Ashlyn Thomas estava em conflito. Sendo aluna do Christendom College em Front Royal, Virginia, ela queria ser capaz de manter as conexões com os amigos através das mídias sociais. Mas ela também era uma estudante séria e lembrava-se dos debates que sua família realizava quando estava sendo educada em casa: as plataformas de mídia social são boas ferramentas ou desperdício de tempo valioso?

“Eu decidi, sinceramente, fechar todas as contas de mídia social para me concentrar em meus estudos acadêmicos, para ver se as mídias sociais afetavam ou não meus hábitos e notas de estudo”, disse Thomas. “E esse semestre foi o semestre onde eu tive as melhores notas da minha carreira de graduação”.

Ela testou sua teoria ainda mais: “Voltei ao meu uso de mídia social e vi uma queda em minhas notas”, ela relatou. Mas, finalmente, em seu último semestre, ela fechou todas as contas novamente, e suas notas dispararam.

A pausa da mídia social chegou ao fim, mas na Quaresma passada, Thomas deixou o Facebook, Instagram, Twitter e Pinterest, tanto por razões religiosas quanto por autoaperfeiçoamento. “Você pode imaginar, para uma jovem que quer ‘saber de tudo’, como foi difícil nesta época de Quaresma”, ela confessou. “Notei, no entanto, que estou mais inclinada a telefonar para um amigo ou a escrever para ele. Eu tenho visto uma maior satisfação na minha vida pessoal e também na minha carreira profissional. Estou mais presente, consciente e sou muito melhor ouvinte. Eu também me achei mais gentil”.

E, especialmente na Quaresma, ela disse que pausar a mídia social lhe deu um silêncio interior que é propício para uma boa vida de oração. Como sua vida contemplativa ajudou a ouvir a voz de Deus, isso também melhorou sua comunicação com as pessoas. “A conexão real vem de pessoas reais, e pessoas reais preenchem nosso desejo de amizade e relacionamento”, disse Thomas, que trabalha no Santuário Nacional de Santa Isabel Ana Bayley Seton, em Emmitsburg, Maryland. “Eu prefiro ligar para minha mãe e ouvir sua voz do que dar um grito no Twitter”.

Seja desistindo da mídia social por motivos religiosos ou desistindo do Facebook em protesto contra o escândalo Cambridge Analytica, parece haver uma crescente insatisfação com a vida na Era Digital. E tem havido um fluxo constante de avisos de especialistas e comentaristas sobre os perigos dos smartphones e do vício em mídias sociais. Para alguns observadores, toda a prova que é necessária é uma olhada em adolescentes ou jovens adultos, que parecem ter perdido as habilidades sociais, pois seus olhos estão fixos em suas telas.

“É apenas um dado que todos têm esses dispositivos e todos estão conectados a este mundo de manhã até a noite, e isso é realmente ruim para sua humanidade”, disse o Dr. Gregory Bottaro, autor de The Mindful Catholic. “Nós basicamente adoramos esses pequenos dispositivos, e precisamos sacrificar nossos ídolos”.

Bottaro levou sua jovem família para um “sabático digital” de dois meses na Itália, onde eles ficam com parentes, mas deixam seus aparelhos em casa. O psicólogo continua a trabalhar – aconselhando os pacientes por meio de videoconferência –, de modo que não fica totalmente desconectado e, de fato, reconhece o potencial do bem em novas tecnologias – ele acredita que Deus deu ao homem a capacidade de raciocinar e encontrar soluções melhores para os problemas da vida. Mas ele quer ter certeza de que sua família não se tornará escrava da tecnologia digital antes que seus filhos cresçam (o mais velho agora tem quatro anos).

O que mais assusta Bottaro é a combinação de monitoramento de dados e inteligência artificial e algoritmos pelos quais as empresas estão tentando influenciar o comportamento e até mesmo o pensamento dos usuários da Internet.

“O estímulo da gratificação instantânea, com apontar e clicar, a estimulação visual que está ocorrendo, e tudo isso está jogando na maneira como nossos cérebros são conectados”, disse ele em uma entrevista. “A parte assustadora sobre isso realmente tem a ver com mídia e publicidade, e entender o comportamento on-line, já que tudo está se tornando automatizado. É aqui que a inteligência artificial vai começar exponencialmente, tornando esta uma situação perigosa e preocupante. Com o monitoramento da maneira como as pessoas usam a tecnologia, há uma quantidade enorme de dados sendo gravados, e estatísticas muito poderosas são derivadas de dados do usuário – com velocidade de processamento quase imediata –, essas empresas estão criando esses algoritmos diferentes e basicamente se reprogramando para reproduzir com mais precisão o comportamento das pessoas”.

Também alarmante para alguns é a velocidade com que a internet, os smartphones, as mídias sociais, a Internet das Coisas (é uma rede de objetos físicos, veículos, prédios e outros que possuem tecnologia embarcada, sensores e conexão com rede capaz de coletar e transmitir dados) e a inteligência artificial se infiltraram em nossas vidas, em um grau ou outro. Nosso trabalho, nossa educação, nossa participação no comércio, nossa vida social e talvez até nossas vidas espirituais foram impactadas, para dizer o mínimo, e talvez até mudaram radicalmente.

Postagens no blog, TED talks e artigos de revistas focaram a perda de privacidade, a manipulação das escolhas do consumidor e votos eleitorais, o medo do hackeamento e sabotagem digital, a maior capacidade de vigilância do governo, o isolamento causado por viver uma vida virtual, a polarização da sociedade, o aumento da fratura da vida cotidiana com suas constantes distrações e a diminuição da capacidade de concentração, e o perigo de qualquer combinação disso levar as pessoas ao estresse emocional, colapsos nervosos ou até mesmo suicídio.

E, no entanto, apesar dos perigos, os benefícios da revolução digital também são bem documentados: reunir pessoas de lugares distantes, acesso gratuito ou de baixo custo a notícias e informações, para citar apenas dois.

“A realidade virtual foi mostrada para tratar a depressão de forma mais eficaz e rápida do que medicamentos ou terapia. Ela tem sido usada para tratar transtornos de ansiedade, fobias, ansiedade social e TEPT (transtorno de estresse pós-traumático)”, diz Fred Davis, um futurista/consultor, em um novo estudo do Pew Research Center.

A questão é: esses benefícios podem superar os negativos, e podemos encontrar maneiras de melhorar ou eliminar os danos para que os indivíduos e a sociedade em geral possam colher os benefícios de forma mais completa?

A Pew Research Center recentemente perguntou a especialistas em tecnologia, acadêmicos e especialistas em saúde: “Na próxima década, como as mudanças na vida digital impactarão o bem-estar geral das pessoas física e mentalmente?”.

Mais de 1.100 especialistas responderam. Cerca de 47% previram que o bem-estar dos indivíduos será mais ajudado do que prejudicado pela vida digital na próxima década, enquanto 32% dizem que o bem-estar das pessoas será mais prejudicado do que ajudado. Os restantes 21% preveem que não haverá muita mudança no bem-estar das pessoas em comparação com agora.

Alguns dos que ofereceram seus comentários adotaram a visão de longo prazo da história. “Heráclito disse eloquentemente há dois milênios: ‘nada de novo entra em nossas vidas sem uma maldição oculta’”, disse Paul Saffo, um dos principais especialistas em previsão tecnológica e consultoria da Escola de Engenharia da Universidade de Stanford. “Há cinco séculos, o advento da imprensa destruiu totalmente a ordem social, religiosa e política da Europa. Isso introduziu meio século de caos e conflito. Mas também abriu a porta para o Iluminismo e o surgimento de ordens políticas representativas”.

Saffo previu que estamos em “um período selvagem de desordem, mas além disso há um planalto ensolarado”.

Rob Reich, professor de ciência política na Universidade de Stanford, não é tão otimista.

“Os danos começaram a aparecer nos últimos anos, e a linha de tendência está se movendo de forma consistente em uma direção negativa”, disse Reich no estudo do Pew Research Center. Ele está preocupado com o “poder corporativo e governamental de fiscalizar os usuários”, a inteligência artificial, o deslocamento tecnológico do trabalho, “e, finalmente, as tecnologias viciantes que capturaram a atenção e a mentalidade da geração mais jovem. Tudo somado, a vida digital está ameaçando nosso bem-estar psicológico, econômico e político”.

Boa parte do estudo do Pew Research Center foi tomada com soluções potenciais, e parece haver tanta ingenuidade e pensamento criativo nessa área quanto houve no desenvolvimento de todo o universo digital. Sherry Turkle, por exemplo, professora do MIT (Massachusetts Institute of Technology) e uma das principais pesquisadoras do mundo em interação homem-computador, sugeriu os seguintes passos:

  1. Trabalhar com empresas em termos de design: ferramentas, ela disse, “não devem ser projetadas para engajar as pessoas na maneira de máquinas caça-níqueis”.
  2. Tornar o software transparente.
  3. Trabalhar com empresas para colaborar com grupos de consumidores para acabar com práticas que não são do melhor interesse comum ou da integridade pessoal.
  4. Revisar a questão de quem é o proprietário da sua informação.
  5. Revisitar as práticas atuais de que qualquer tipo de anúncio pode ser colocado on-line.
  6. Mais regulamentação de anúncios políticos on-line.
  7. “Uma admissão de empresas on-line de que eles não são ‘apenas serviços de internet passivos’. Encontrar maneiras de trabalhar com eles para que eles estejam dispostos a aceitar que podem ganhar muito dinheiro, mesmo que aceitem ser chamados como são! Este é o maior desafio empresarial, político, social e econômico do nosso tempo, simplesmente aprendendo a chamar o que criamos do que ele realmente é e então regulamentar e gerenciar isso de acordo, trazendo isso para a política no lugar que ele realmente deveria possuir”.

Mas muitas das propostas, como a de Turkle, concentram-se no que as empresas poderiam fazer ou em regulamentações governamentais. No melhor interesse da humanidade, pode ser até o usuário individual a reformar e regulamentar seu próprio comportamento na internet e treinar-se na autoconsciência. Como o Dr. Bottaro disse: “Temos que estar dispostos a sacrificar nossa devoção a esses pequenos dispositivos para servir ao nosso bem e servir à nossa humanidade. E para servir ao nosso Deus”.

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