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O consumo de plástico está nos matando

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Calah Alexander - publicado em 30/09/18

Se não quisermos ser enterrados em nosso próprio lixo, precisamos quebrar o ciclo de usar tanto plástico

Apresentamos uma estatística horrível para você: a metade de todo o plástico que já existiu foi feita nos últimos 13 anos.

De acordo com The Atlantic, o ecologista industrial Roland Geyer e uma equipe de pesquisadores publicaram o primeiro cálculo em profundidade de todo o plástico que já foi feito em todo o mundo… e é muito.

O número é tão grande que desafia a compreensão humana: 8,3 milhões de toneladas métricas desde 1950. Destas, 6,4 milhões de toneladas métricas ultrapassaram sua utilidade e se tornaram resíduos; 79% desses resíduos estão em aterros sanitários ou no ambiente natural, 12% foram incinerados e apenas 9% foram reciclados.

The Atlantic observa que a baixa taxa de reciclagem de plástico não é necessariamente devido à negligência dos consumidores, mas a notória dificuldade de reciclagem de plástico. Geralmente, é mais difícil reciclar de forma confiável do que apenas fazer o plástico novo – e, como o plástico dura para sempre, o material antigo se acumula. Às vezes, o plástico antigo se funde e se mistura com material orgânico para formar um novo tipo de pedra que os cientistas chamaram de “plastiglomerate”. Eles dizem que as futuras gerações marcarão o período Antropoceno pelo uso de plásticos.

Isso é sombrio o suficiente, mas o plástico não se acumula de forma inofensiva. A maioria dos plásticos escoa produtos químicos semelhantes a hormônios que têm efeitos prejudiciais para a saúde humana e consequências catastróficas para o meio ambiente em geral, desde contaminar as águas subterrâneas até transformar o peixe macho em fêmea.

O plástico é tão onipresente – e tão útil – que parece improvável que possamos reverter essa tendência em breve. Mas, como tudo, a oferta é controlada pela demanda. Pelo menos, podemos começar a ser conscientes do nosso próprio consumo de plástico.

Felizmente, existem excelentes alternativas para o plástico diário disponível, desde os frascos de vidro até as garrafas de bebê em aço inoxidável e copos de canudinho com bicos de silicone. Se você está pensando fora da cozinha, as empresas agora estão oferecendo produtos como calculadoras de bambu e teclados de bambu para ajudar a quebrar nossa dependência de plástico.

Uma pequena mudança no consumo de plástico doméstico pode fazer uma grande diferença. E se não quisermos ser enterrados em nosso próprio lixo, é uma mudança que todos precisamos fazer.

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