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4 santos que se depararam com ditadores… e o que podemos aprender com eles

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Eles nos lembram da nossa dignidade e nos inspiram a permanecer fiéis aos nossos valores, não importa o que aconteça

Eu ainda me lembro de quão chocante foi quando vi pela primeira vez a imagem agora infame de 21 cristãos de macacão laranja quando eles foram forçados a se ajoelhar na praia. A foto foi tirada momentos antes de serem decapitados por combatentes do Estado Islâmico. A destruição e a violência dela me deixaram com dor no estômago (de jeito nenhum eu estava interessado em assistir ao assassinato real, bastava simplesmente ver o momento que levava a ele).

Outra lembrança que temos da violência contra as pessoas de fé é o Dia da Bastilha, que marcou o início de uma perseguição contra a religião, que resultou no exílio ou assassinato de cerca de 30 mil sacerdotes católicos. Esse não foi um incidente histórico isolado, e continua a perseguir os cristãos em todo o mundo. Não são apenas grupos revolucionários, rebeldes ou extremistas violentos que cometem isso – às vezes é um governo aparentemente legal que transforma seus próprios cidadãos. Por exemplo, sob seu ditador Kim Jong-un, a Coréia do Norte continua a ser implacavelmente hostil ao cristianismo e aos direitos humanos básicos.

Eu sou drasticamente subqualificado para comentar questões geopolíticas, mas eu os lembro de que nunca teremos um sistema de governo perfeito, e sempre haverá grupos ou culturas que rejeitam totalmente o cristianismo e o perseguem. Não é muito difícil de imaginar que qualquer pessoa que esteja lendo este artigo possa estar sob um regime repressivo ou um ditador hostil. Nós pensamos que nunca vai acontecer conosco – até que acontece.

Eu me pergunto como eu reagiria se eu fosse chamado a desistir de tudo por causa de minhas crenças, particularmente para defender uma sociedade justa. Se eu puder encontrar a coragem de fazê-lo é uma questão de especulação, mas eu acho encorajador (e você também pode) considerar os santos que viveram não muito longe e não há muito tempo e se depararam com ditadores e perseguidores. Eles nunca recuaram e, à sua maneira, cada um emergiu triunfante.

Charles Lwanga

Charles Lwanga foi morto junto com outros 22 homens jovens em 1887 por Mwanga II, que era o governante de uma tribo ugandense chamada Buganda. Mwanga exigia lealdade completa de seus subordinados, e particularmente de seu círculo íntimo. Charles era o chefe dos escudeiros reais, um grupo de jovens que eram conhecidos por suas habilidades atléticas e aparência bonita. Entre outras exigências, esses escudeiros reais deveriam se curvar a Mwanga, lutar por ele sem questionar e até estar disponível para ele sexualmente. Com Charles como seu líder, acabaram por se defender e recusaram suas exigências. Como resultado, eles foram mortos.

Pode ser intimidante quando um governo exige cooperação com o que poderemos considerar ações imorais, e há uma entrega constante em qualquer sociedade. Charles nos mostra, porém, que é melhor permanecer fieis às nossas crenças, não importa o custo. No final, ele morreu tentando proteger seus amigos do abuso e até mesmo perdoando aqueles que estavam perseguindo-o.

Miguel Pro

Pode ser surpreendente saber que durante a década de 1920 o México estava entrando nas mãos de um ditador marxista repressivo chamado Plutarco Calles. Calles perseguiu qualquer um que estivesse em seu caminho e, em sua mente, uma das organizações mais importante em seu caminho era a Igreja Católica, que ele decidiu erradicar ao exilar ou assassinar sacerdotes. Um desses sacerdotes era Miguel Pro, que, ao invés de deixar o México para salvar sua própria vida, se escondeu e continuou a rezar secretamente com paroquianos e a celebrar para eles.

Pro foi capturado e executado, mas seu legado vive e sua crença de que as pessoas têm direito à liberdade de religião provou ser muito mais duradoura do que a ideologia repressiva de Calles. A liberdade de religião é um direito natural precioso que merece ser combatido contra qualquer um que ameace tirá-lo.

Margaret Clitherow

Margaret, também conhecida como “The Pearl of York” (A Pérola de York), morava e morreu na Inglaterra no século XVI. A rainha Elizabeth I, uma das filhas de Henrique VIII, subiu ao trono e começou a se comportar de forma ditatorial, especificamente proibindo a liberdade religiosa na Inglaterra. Muitos grupos foram perseguidos durante este tempo e o peso caiu mais fortemente sobre os sacerdotes jesuítas, que foram incansavelmente caçados e executados.

Outros que se recusaram a se inscrever na Igreja Estadual oficial foram sujeitos a multas e impedidos de prestar serviço governamental. Margaret simpatizava com esses perseguidos e muitas vezes os escondia em sua casa para mantê-los seguros. Ela foi pega e, quando ela se recusou a negar sua fé, foi condenada por crimes contra o estado e esmagada até a morte, sendo colocadas pedras sobre ela. Colocando em risco sua própria segurança, Margaret desafiou as injustas exigências da rainha contra trair seus semelhantes.

Mesmo hoje, somos colocados em situações semelhantes e Margaret nos mostra o melhor caminho – é melhor amar e proteger uns aos outros, mesmo quando há uma enorme pressão para se comprometer.

Maximiliano Kolbe

Maximiliano Kolbe era um padre polonês que viveu durante a Segunda Guerra Mundial. Ele era um conhecido escritor espiritual que tinha muitos leitores de um periódico mensal que ele fundou. Após a invasão alemã da Polônia, ele começou a escrever artigos antinazistas para circulação pública. Ao mesmo tempo, ele usou seu mosteiro para esconder cerca de 2.000 judeus da perseguição.

Suas atividades resultaram em sua prisão no infame campo de detenção de Auschwitz. Seu tempo lá terminou na morte por fome quando ele se ofereceu para mudar de lugar com outro prisioneiro, aceitando uma punição imerecida para salvar o outro homem. Kolbe agora é reverenciado na Polônia e em todo o mundo por sua coragem e sacrifício desinteressados ​​em uma situação aparentemente impossível.

Verdadeiramente, mesmo nas circunstâncias mais terríveis, como um campo de extermínio nazista, é possível que um ser humano se comporte com grande amor e dignidade. Hitler poderia conquistar temporariamente a Polônia, mas ele nunca poderia conquistar o coração e a alma de Maximiliano Kolbe. Nenhum ditador ou governo pode controlar uma pessoa enquanto conservarem sua dignidade interior e permanecerem verdadeiros em seus valores e crenças.