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Usando a natureza para curar o meio ambiente

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John Burger - publicado em 04/04/19

A terra em si contém muitas respostas

O que será necessário para reverter o tipo de dano ecológico que muitos cientistas advertem que está ameaçando a sobrevivência do homem no Planeta Terra? Isso exigirá intervenções caras ou regulamentações que restringem a economia?

“O clima é um bem comum, pertencente a todos e destinado a todos”, escreveu o Papa Francisco em sua encíclica de 2015, Laudato Sì. “No nível global, é um sistema complexo ligado a muitas das condições essenciais para a vida humana. Um consenso científico muito sólido indica que estamos presentemente a assistir a um aquecimento preocupante do sistema climático”.

Alguns pesquisadores estão começando a encontrar soluções na própria natureza.

Os oceanos do mundo, que cobrem cerca de 71% da superfície da Terra, absorvem muito do carbono atmosférico que parece estar contribuindo para o aumento da temperatura global. Em todo o mundo, os oceanos absorveram 34 bilhões de toneladas métricas de carbono da queima de combustíveis fósseis de 1994 a 2007, segundo a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA – sigla em inglês para Administração Oceânica e Atmosférica Nacional).

Mas isso é um reflexo do fato de que as emissões de carbono estão aumentando e, embora o oceano reduza o impacto das emissões, isso pode causar outros problemas. “O dióxido de carbono dissolvido no oceano faz com que a água do mar se acidifique, ameaçando a capacidade de crustáceos e corais de construir seus esqueletos e afetando a saúde de outros peixes e espécies marinhas – muitos que são importantes para as economias costeiras e segurança alimentar”, afirma a NOAA.

Em um exemplo intrigante da cura natural da natureza, descobriu-se que certas rochas também podem absorver carbono, sem os efeitos colaterais observados na vida marinha. Em Omã, existem rochas que naturalmente reagem com o dióxido de carbono da atmosfera e o transformam em pedra, informou recentemente o New York Times.

“Os cientistas dizem que se um processo natural, chamado de mineralização de carbono, pudesse ser aproveitado, acelerado e aplicado de forma barata em grande escala, poderia ajudar a combater a mudança climática. As rochas poderiam remover alguns dos bilhões de toneladas de dióxido de carbono que os humanos injetaram no ar desde o começo da era industrial”, relatou o jornal. “E transformando esse CO2 em pedra, as rochas em Omã – ou em vários outros lugares ao redor do mundo que têm formações geológicas semelhantes – assegurariam que o gás permanecesse fora da atmosfera para sempre”.

Soluções como essa se enquadram na categoria de “bioengenharia”. Mas nem todos estão empolgados com o potencial que têm de fornecer respostas aos desafios ambientais. Alguns dizem que essas tecnologias “apresentam enormes riscos potenciais para as pessoas e a natureza, e podem minar os esforços para reduzir as emissões, até porque muitos são apoiados por interesses de combustíveis fósseis”, informou a Reuters.

“Essas tecnologias fornecem uma desculpa perfeita para retardar a ação ou enfraquecer nossas atuais metas de redução de emissões”, disse Carroll Muffett, presidente do Centro de Direito Ambiental Internacional, com sede em Washington, à agência de notícias.

Embora o sol seja visto há muito tempo como uma fonte alternativa de energia, eliminando a necessidade de queima de combustíveis fósseis, agora há experimentos para usar aviões de alta altitude para pulverizar partículas de enxofre refletivas na estratosfera.

A Assembleia das Nações Unidas para o Meio Ambiente está considerando se deve começar a avaliar e estabelecer regras sobre tais tecnologias.

Enquanto isso, há uma série de pequenos esforços para ajudar a combater o aumento das temperaturas globais e a degradação ambiental.

Se certas rochas podem absorver carbono da atmosfera, rochas, por exemplo, bases rochosas, podem ser usadas para melhorar a atmosfera. A Catedral de St. Patrick, em Nova York, está provando isso. No início de 2017, a catedral ativou uma usina geotérmica para aquecê-la no inverno e resfriá-la no verão. O novo sistema utiliza água subterrânea por meio de 10 furos para cima, com profundidade de 670,5 metros, sempre entre 52 e 63 graus.

“O princípio básico é que você está extraindo água da terra, e no inverno você está tirando calor disso para criar aquecimento para o prédio, e no verão você está tirando o líquido da água e injetando água mais quente de volta para a terra”, explicou o arquiteto Jeff Murphy. A água bombeada é enviada através de um dos seis trocadores de calor embaixo da catedral. O aquecimento que é extraído é então enviado para os manipuladores de ar e unidades de bobina de ventilador que o entregam conforme necessário. Nos meses mais quentes, o sistema extrai o excesso de calor da catedral e puxa-o para o chão, onde a terra o absorve, servindo como dissipador de calor.

Restaurar florestas, manter turfeiras e plantar manguezais são outras soluções baseadas na natureza que podem ajudar o mundo a combater as mudanças climáticas. Em uma atmosfera muito diferente das ruas ao redor da Catedral de St. Patrick, a Malteser International está reabastecendo e restaurando os manguezais, a pequena árvore que cresce em águas salgadas ou salobras costeiras, no Haiti. Malteser, o braço humanitário da Ordem de Malta, está instalando quatro escolas de árvores ao longo da costa da favela urbana de Cité Soleil e reabilitando e reflorestando pelo menos 25 acres de manguezais.

Os cientistas dizem que explorar a natureza para curar o planeta é apenas uma parte da batalha. Jeffrey Sachs, professor universitário e diretor do Centro de Desenvolvimento Sustentável da Escola de Relações Internacionais e Públicas da Universidade de Columbia, escreveu recentemente em The Hillque o Green New Deal, apresentado este ano pelos congressistas democratas, “endossa a ciência como explicado recentemente pelo Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas (IPCC – sigla em inglês para Inter-Governmental Panel on Climate Change).

“Precisamos eliminar gradualmente as emissões de carbono”, escreveu Sachs. “Não estamos falando de emissões um pouco menores; estamos falando de uma eliminação progressiva das emissões até 2050, a fim de ter uma chance de manter a elevação da temperatura da Terra em 1,5°C acima do nível pré-industrial, um aumento que não deve, de forma alguma, ser considerado “seguro”, apenas potencialmente não catastrófico”.

Como alcançar esse objetivo, Sachs disse que incluiria a produção de eletricidade “livre de emissões, através de uma combinação de renováveis ​​(eólica, solar, hidrelétrica), nuclear e talvez um pouco de captura e armazenamento de carbono.

“Veículos leves devem se tornar elétricos, e caminhões, navios e aviões pesados ​​devem funcionar com uma combinação de combustíveis de carbono zero fabricados com energia limpa”, continuou ele. “A eletricidade pode fabricar hidrogênio, que pode ser usado diretamente (por exemplo, em células de combustível ou combustão direta) ou combinado com carbono para fabricar líquidos sintéticos e gases”.

No entanto, um estudo recente sugeriu que as soluções de clima natural (NCS – sigla em inglês para natural climate solutions) podem fornecer mais de um terço da mitigação climática eficaz em termos de custos, entre agora e 2030, para estabilizar o aquecimento para menos de 2°C.

“Juntamente com as reduções agressivas de emissões de combustíveis fósseis, a NCS oferece um poderoso conjunto de opções para as nações cumprirem o Acordo Climático de Paris, melhorando a produtividade do solo, limpando nosso ar e água e mantendo a biodiversidade”, disse o estudo, publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Mas a engenhosidade que está exposta na busca de soluções naturais pode ser um exemplo do que a Conferência dos Bispos Católicos da África Austral pediu em 1999: “Todos os talentos e envolvimento são necessários para reparar os danos causados ​​pelo abuso humano na criação de Deus”.

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