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Toda diocese poderia ter um ministério pró-vida como este

FULL OF GRACE CAFE
Photo Courtesy Fr. Joshua Johnson
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Paróquia de Louisiana inova com Cafeteria e oferece vários serviços para construir uma comunidade vibrante

Se você entrar no Café Full of Grace, em St. Amant, Louisiana, a primeira coisa que vai chamar a sua atenção são três imagens grandes e impressionantes: Nossa Senhora de Kibeho (uma aparição ruandesa aprovada), Nossa Senhora de Guadalupe e Nossa Senhora do Santo Rosário. E cobrindo o restante das paredes da cafeteria, você vê diversas imagens de santos – cada uma com um propósito específico.

“Queremos que as pessoas saibam que, seja quem for, você pode ser um santo”, diz o padre Joshua Johnson.

Padre Johnson é a força motivadora por trás desse inusitado ministério em sua nova paróquia, Nossa Senhora do Santo Rosário. Numa época em que as dioceses estão fechando igrejas, e muitos católicos lamentam a falta de comunidade, sua paróquia em Louisiana descobriu um modo incomum e maravilhoso de estar em comunhão enquanto evangeliza e ajuda os pobres.

Café Full of Grace é um ministério que abriu as portas no Advento de 2018. Uma grande clientela passa por ali – e cada pessoa é recebida com o amor de Cristo.

Ministério nascido da tragédia e oração

As origens do Café oferecem um exemplo impressionante da ação de Deus. Em 2016, a cidade de St. Amant fo manchete quando inundações catastróficas destruíram a comunidade e sua área circundante. Treze pessoas morreram, enquanto centenas de milhares ficaram desalojadas, tendo suas casas destruídas. A cidade teve de ser reconstruída quase inteiramente.

Um ano depois das inundações, Padre Johnson chegou para assumir a igreja Nossa Senhora do Santo Rosário. As pessoas de St. Amant estavam finalmente voltando para suas casas recém-reconstruídas, então Johnson começou a oferecer para abençoar cada casa quando a família retornava.

“Muitas pessoas expressaram gratidão por aqueles que os ajudaram após a enchente”, disse Johnson. De fato, os americanos em todo o país e até mesmo celebridades como Beyoncé, Taylor Swift, Lady Gaga e Ellen DeGeneres fizeram doações para os esforços de reconstrução.

“Meus paroquianos queriam retribuir porque muitos os haviam ajudado”, disse Johnson. “Então comecei a rezar por essa intenção.”

A paróquia tinha uma despensa de alimentos, mas padre Johnson queria mudá-la para a frente, como sinal de seu compromisso em ajudar os necessitados.

Havia uma antiga casa paroquial na frente da paróquia que não estava em uso. O sacerdote percebeu que a realocação da despensa de alimentos oferecia uma oportunidade de satisfazer o desejo de seus paroquianos de servir aos outros como eles haviam sido servidos.

No começo, ele pensou que o espaço poderia se tornar uma cozinha de sopa, mas: “percebi que meus paroquianos tinham mais a oferecer”. Um deles se ofereceu para fazer cortes de cabelo gratuitos, e Johnson concordou. E tudo foi evoluindo para o conceito de cafeteria.

“Sempre quis ter uma cafeteria”, ele disse, “porque elas são um ótimo lugar para as pessoas compartilhar bons momentos e evangelizar”.

A oração surge muitas vezes como tema quando se conversa com o padre Johnson sobre seu ministério. Para ele, a oração é o coração e a alma do apostolado, e uma amizade profunda e amorosa com Deus é a força motriz constante do trabalho apostólico. Foi em diálogo com Deus que ele concebeu a ideia da cafeteria e depois pensou até num nome completo: “Café Full of Grace” – Café Cheio de Graça: contribuindo para saciar a sede de Deus por caridade e justiça“.

Para uma pequena e nova cafeteria, Full of Grace já está causando grande impacto. Mas como eles alcançaram um resultado tão bom em tão pouco tempo? A resposta não está apenas na oração, mas também numa abordagem que dá a cada paroquiano uma chance de contribuir.

As muitas e variadas formas que o Café Full of Grace beneficia sua comunidade podem ser vistas nos serviços que oferece, que incluem:

  • Despensa de alimentos
  • Cortes de cabelo gratuitos de barbeiros e cabeleireiros voluntários
  • Banco de fraldas
  • Orientação a casais que lutam contra a infertilidade
  • Orientação sobre Planejamento Familiar Natural
  • Aconselhamento gratuito através do Centro de Vida da Mulher, para mulheres que sofreram aborto
  • Aconselhamento jurídico gratuito através de parceria com a obra São Vicente de Paulo
  • Terapia para mulheres que sofreram violência
  • Kits com água e lanche para pessoas em situação de rua
  • Aulas de reforço para crianças
  • Assistência a desempregados em sua busca por emprego
  • Serviço gratuito de lavanderia para pessoas carentes
  • Uma sala de estudos bíblicos onde pequenos grupos se reúnem regularmente
  • Pequena capela

Uma série de eventos para a comunidade é realizada no Café, incluindo noites de cinema, leituras e debates, e até mesmo uma sessão mensal de louvor e adoração, à qual outras denominações são convidadas.

Embora seja o rosto visível desse ministério dinâmico, padre Johnson insiste em ser o último a receber o crédito.

“É o trabalho de toda a paróquia, é o trabalho do Corpo de Cristo”, ele diz, “e meus paroquianos fazem muito mais do que eu”.

A coisa que mais surpreendeu o sacerdote foi ver através desse ministério “como Deus trabalha rápido”. Antes de abrir o Café, Johnson aconselhou sua equipe a ter paciência com os resultados.

Em vez disso, centenas de visitantes apareceram desde os primeiros dias: “vimos milagres. Pessoas que encontravam emprego, pessoas que se confessavam depois de anos, mulheres com traumas relacionados ao aborto que encontravam aconselhamento e cura, e as pessoas que retornavam à Igreja depois de se afastarem. Este ministério está atraindo muitas almas de volta para Cristo”.

Planos para o futuro

Em poucos meses, o Café Full of Grace tem sido uma força poderosa para o bem da comunidade – mas o trabalho está apenas começando. Padre Johnson já tem planos de ampliação para o próximo ano. Seu próximo projeto é adicionar uma capela de adoração ao lado do café, o que tornará o ministério de sua paróquia ainda mais eficaz.

“Queremos rezar e observar Deus multiplicar nosso trabalho. Quando confiamos em Jesus na Eucaristia, o fruto sobrenatural é incrível.”

Johnson também espera que a paróquia seja capaz de acolher um grupo de religiosas para se tornarem parte permanente da comunidade.

“Temos uma geração inteira de pessoas que cresceram sem nunca terem visto uma freira”, disse Johnson, “então estamos convidando diferentes ordens religiosas para nos visitar e orar conosco. Espero que uma dessas comunidades possa permanecer aqui.”

É claro que o Café Full of Grace não quer ser o único do gênero. Para Johnson espera que seu ministério inspire ações semelhantes em outras dioceses. “Se nós pudemos fazer isso, qualquer um pode”, disse Johnson.

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