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Por que o Papa Francisco usa uma cruz de prata?

© Antoine Mekary / ALETEIA
Pope Francis General Audience April 19, 2017 © Antoine Mekary / ALETEIA
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A tradição dos papas usando uma cruz peitoral tem uma história fascinante e um profundo simbolismo espiritual

O Papa Francisco, assim comm outros bispos e cardeais, usa todos os dias uma “cruz peitoral” em uma corrente que paira sobre o peito. É uma tradição de séculos que tem um profundo simbolismo espiritual.

De acordo com James-Charles Noonan Jr., em seu livro The Church Invisible, a cruz “serviu originalmente como relicário da Verdadeira Cruz, que, devido à importância singular dessa relíquia, incentivou a prática, entre os altos oficiais da Igreja, de usar a relíquia da cruz perto do coração.”

Por muitos séculos, cada cruz peitoral continha um pequeno pedaço da Verdadeira Cruz, mas essa tradição não era praticada em todas as partes do mundo e as relíquias nem sempre eram rastreáveis.

A cruz peitoral também carrega muito simbolismo, que é revelado nas orações do bispo quando ele a coloca, lembrando-o da Paixão de Jesus e do sacrifício dos mártires.

Digna-te, Senhor Jesus Cristo, a guardar-me de todas as armadilhas do inimigo, pelo sinal de Tua Santíssima Cruz; e digna-me, Teu indigno servo, de portar diante do meu peito esta Cruz com as relíquias de teus santos dentro dela, para que eu tenha sempre em mente a memória da Paixão e as vitórias dos santos mártires.

Essa tradição também lembra os bispos das palavras de Jesus aos seus discípulos: “Se alguém quer vir após mim, negue-se a si mesmo, e tome cada dia a sua cruz, e siga-me” (Lucas 9, 23).

Quando o Papa Francisco foi eleito, ele escolheu manter a cruz peitoral que usava enquanto bispo na Argentina.

De acordo com F.C. Ziegler Co., a cruz do Papa Francisco foi projetada por Antonio Vedele e feita pelo artesão Guiseppe Albrizzi, de Pavia, Itália. A cruz está cheia de simbolismo, conforme explicado em seu site.

Os detalhes da cruz estão enraizados no Evangelho de Lucas. Ou seja, a parábola do bom pastor e da ovelha perdida. Lucas 15, 4-7 diz: “Que homem dentre vós, tendo cem ovelhas, e perdendo uma delas, não deixa no deserto as noventa e nove, e vai após a perdida até que venha a achá-la?”

No centro está a figura de um homem que representa Jesus, o Bom Pastor, que encontrou uma de suas ovelhas e a carrega enquanto as outras ovelhas seguem de perto.

No topo da cruz, a pomba que representa o Espírito Santo que desce de Deus, o Pai, para Deus, o Filho, ajudando aqueles que estão perdidos e nas trevas e trazendo-lhes vida nova.

O estilo linear pretendeu ser um símbolo para um novo tempo eclesiástico, uma Igreja pobre entre os pobres, como o Papa Francisco indicou.

Portanto, embora possa parecer uma simples peça ornamental, a cruz que o Papa Francisco e outros bispos usam é um lembrete diário que os mantém concentrados em sua tarefa especial de levar almas para mais perto de Jesus Cristo.

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