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O país em que um evangelizador católico é celebrado como herói nacional

Pe Laval

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Reportagem local - publicado em 10/09/19

Ele é venerado pela Igreja como beato e o Papa Francisco acaba de visitar o seu túmulo

Na sua viagem apostólica às ilhas Maurício, o Papa Francisco visitou o túmulo do pe. Jacques-Désiré Laval, missionário francês que chegou ao país em 1841 e que se tornou conhecido como “o apóstolo dos negros”, por ter apresentado o Evangelho aos escravos libertos. Além de ser venerado como beato pela Igreja, ele é celebrado como herói nacional pelos habitantes do país africano. A visita do Papa Francisco ao seu túmulo foi em pleno dia da sua festa, 9 de setembro, data da sua partida deste mundo, ocorrida em 1864.

O beato padre Laval fundou hospitais, escolas e capelas, ajudando a conter as epidemias de cólera de 1854, 1857 e 1862, além de fomentar a educação, integração social e formação espiritual do povo de Maurício.

Na Missa celebrada em Port Louis, a capital, Francisco resumiu a vida do pe. Laval como marcada pelo “amor de Cristo e dos pobres”. Ele destacou ainda que o sacerdote se esforçou para aprender a língua dos escravos a fim de lhes anunciar com proximidade e simplicidade a Boa Nova da salvação.

O beato missionário é tão popular em Maurício que a sua festa é feriado nacional. Na noite de 8 para 9 de setembro, a tradicional peregrinação ao santuário “Cave du Père Laval”, que preserva os seus restos mortais, reúne multidões não só de católicos, já que mesmo os seguidores de outras religiões reconhecem o seu trabalho em favor dos pobres do país.


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