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Cultura e Viagem

4 belas igrejas católicas nos arredores de New Orleans (EUA)

MOBILE CATHEDRAL

Faungg's Photos | Flickr CC BY-ND 2.0

Jim Graves - publicado em 10/10/19

O catolicismo no sul dos Estados Unidos remonta aos anos 1500 e continua forte hoje

A história do catolicismo no sul dos EUA remonta aos anos 1500, quando os missionários espanhóis começaram a estabelecer assentamentos na Flórida e os missionários franceses se estabeleceram na área de Mobile, Alabama, e Nova Orleans, Louisiana, no início dos anos 1700.

Hoje, populações significativas de católicos permanecem nessas regiões, assim como muitas igrejas católicas bonitas que foram construídas ao longo dos séculos. A seguir, quatro igrejas desse tipo que valem uma visita ao viajar pela região costeira do sul dos Estados Unidos.

Igreja de Old St. Patrick, Nova Orleans

St. Patrick’s fica no distrito comercial da cidade, a uma curta caminhada do sinuoso rio Mississippi. A paróquia foi fundada em 1833 e sua igreja foi construída por imigrantes irlandeses em 1840, tornando-a a segunda paróquia mais antiga da cidade. Os irlandeses procuraram construir uma igreja para rivalizar em beleza e estatura com a catedral de St. Louis, de influência francesa, a peça central do bairro francês nas proximidades. Ao longo dos anos, tem resistido às terras pantanosas e aos furacões da área, com alguns, como o furacão Betsy, em 1965, causando danos significativos à estrutura.

Construídos em estilo gótico, os destaques de St. Patrick incluem sua torre de 860 metros, tetos e arcos abobadados e magníficos vitrais. Sua arte colorida inclui três grandes murais atrás da área do altar, incluindo imagens da Transfiguração, Cristo chamando Pedro e São Patrício. Outras características incluem antigos bancos de ciprestes, um púlpito de madeira esculpida e um altar tradicional. A missa é oferecida diariamente em inglês, e na maioria dos dias também em latim, de acordo com a forma extraordinária.

Natividade da Catedral da Virgem Maria, Biloxi

A natividade é a sede da diocese de Biloxi, Mississippi. Foi fundada em 1843, com a atual igreja cruciforme de estilo gótico construída em 1902. Fica a poucos quarteirões do Golfo do México e dos cassinos de Biloxi, que margeiam a praia.

Os destaques incluem suas muitas janelas de tamanhos variados na fachada, uma torre lateral quadrada, vitrais brilhantes que cercam o edifício e um interior abobadado, além de coro e órgão. A arte interior inclui afrescos no teto sobre a nave, representando o Sagrado Coração e os santos. Não deixe de ver a cátedra de madeira esculpida à mão, perto do altar.

Se você gosta de arquitetura mais moderna e está em Biloxi, dirija alguns quilômetros a leste da Beach Boulevard e visite a Igreja de São Miguel, uma casa de culto circular com longos vitrais verticais que retratam os 12 apóstolos como pescadores. Seu telhado é semelhante a uma enorme concha.

Catedral Basílica da Imaculada Conceição, Mobile

Esta igreja é uma característica proeminente do centro de Mobile e é a sede do arcebispado de Mobile, Alabama. Foi fundada como uma paróquia em 1703 e mudou-se para o local atual em 1711. A construção da igreja atual começou em 1833; foi consagrada para culto público na Festa da Imaculada Conceição em 1850, com importantes trabalhos continuando sobre a estrutura nas décadas seguintes.

Esta bela catedral está localizada no centro de Mobile, em frente a um parque conhecido como Cathedral Square (que pertenceu à arquidiocese). Possui grandes torres gêmeas e uma fachada frontal que inclui seis grandes colunas. Seu amplo interior inclui um altar de mármore tradicional, colunas brancas, tetos altos decorativos, piso de mármore com imagens dos brasões dos bispos do passado, magníficos vitrais com imagens marianas, um grande órgão, capela subterrânea e cripta com túmulos de bispos anteriores.

Ao longo dos séculos, a estrutura sobreviveu à explosão de 1865 de um depósito de munição da União a 14 quarteirões e aum incêndio que destruiu a área do santuário, e uma de suas torres foi atingida em treinamento durante a Segunda Guerra Mundial. Mas, nos últimos anos, passou por extensas reformas e possui um interior luminoso. É popular para casamentos. Visite ao meio-dia para missa e confissão, ou apenas para oração e um passeio.

Basílica de São Miguel Arcanjo, Pensacola

A Basílica de St. Michael foi fundada por missionários espanhóis em 1781, com a atual igreja de traços góticos construída em 1886. Foi nomeada basílica menor pelo Papa Bento XVI em 2011. A paróquia fica perto da Baía de Pensacola, em uma comunidade conhecida pela unidade da Marinha dos EUA e o Resort Pensacola Beach.

Os destaques da igreja incluem seu altar tradicional e dois altares laterais, colunas brancas, lustre decorativo, teto alto, coro e órgão. Suas obras de arte incluem magníficos vitrais, estátuas tradicionais e Estações da Cruz. Ela também abriga uma variedade de relíquias de primeira classe, incluindo uma relíquia da Verdadeira Cruz e as de muitos santos conhecidos, como a americana Santa Elizabeth Ann Seton.

A cinco quarteirões de distância, fica o cemitério de St. Michael, que inclui os restos mortais de cidadãos católicos de destaque, além de padres. As lápides estão em inglês e espanhol.

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