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Conselhos de um padre autista para penitentes autistas e aqueles que ouvem suas confissões

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Além do nervosismo normal de quem entra em um confessionário, nós, autistas, também temos que lidar com nossas dificuldades sensoriais ou sociais. Mas estas dicas podem ajudar

Pessoas com autismo representam de 1,5% a 2% da população. E eu estou nesse grupo.

À medida que a conscientização sobre o autismo cresce, a sensibilidade pastoral às nossas necessidades particulares também se desenvolve … mesmo que lentamente.

É muito raro vermos informações sobre como os autistas devem preparar para fazer sua Confissão ou como os padres devem ouvir essas Confissões. Não somos radicalmente diferentes, mas algumas acomodações ou adaptações podem nos ajudar imensamente neste sacramento.

Desde que tornei público que eu sou autista, recebi várias perguntas de pessoas com autismo e de padres. Eles querem saber sobre como lidar com certas situações específicas do autismo no confessionário. Espero ajudar com estas  dicas rápidas:

Observações preliminares

A questão básica do autismo é que nossos cérebros são conectados de maneira diferente de 98% da população. Em algumas coisas, isso é vantajoso: geralmente somos bons em memória de longo prazo, trabalho orientado a detalhes ou lógica. No entanto, isso cria algumas dificuldades. Grande parte do problema de fiação é a falta de certas conexões. Por exemplo: no instante em que você vê alguém, seu cérebro filtra as imagens em busca de expressões faciais e sinais sociais da pessoa. Esse filtro está ausente ou é fraco nos autistas. Alguns de nós aprendemos a compensar, consciente ou semi-conscientemente, mas o filtro consciente exige muito mais trabalho e, geralmente, não é tão preciso quanto o filtro subconsciente.

Muitos comportamentos autistas estereotipados, como o stimming (remexer, agitar, bater as mãos etc.) são tentativas de regular nosso corpo devido à maneira como recebemos sinais cerebrais emocionais ou sensoriais. Essa não é uma ação voluntária, mas nossos cérebros simplesmente se desligam devido à sobrecarga, como um carro “superaquecido”.

Na idade adulta, muitos de nós percebemos quando esse “superaquecimento” está ocorrendo, e o que o causa, para que, com esforço, possamos evitar o desligamento ou, geralmente, mantê-lo menos perturbador para os outros. Quando sinto um desligamento, por exemplo, vou para o meu quarto e balanço na minha cadeira de balanço com muita pressão por uma hora.

Percebendo o que é pecaminoso

Como o pecado exige uma escolha voluntária, nós autistas precisamos tomar consciência das nossas limitações devido à nossa condição e não nos acusarmos de pecado quando nossas ações forem involuntárias ou voluntárias, mas motivadas pelo reconhecimento de que uma determinada ação pode ser necessária para para evitar algo pior, mesmo que isso irrite os que estão ao nosso redor.

Ler mal as emoções de alguém não é pecado, a menos que intencionalmente o façamos. Não olhar nos olhos de alguém não é pecado, especialmente se for necessário fazê-lo para auto-regulação. Fedor não é pecado. Ter um colapso ou um desligamento não é pecado. Muitas vezes nem percebemos que estamos sendo rudes, a menos que nos digam isso por outras pessoas.

No entanto, devemos tentar lidar com nossa condição da maneira mais caridosa. Por exemplo, eu costumava bater repetidamente com uma caneta, mas várias pessoas me disseram que o som as incomodava. Assim, mudei para um estímulo mais silencioso que realiza o mesmo objetivo.

Os autistas costumam tender a escrúpulos, mas como um colega autista que também é um teólogo moral, deixe-me dar uma regra geral: se você não tem certeza se uma de suas características autistas é desejada, provavelmente não é.

A menos que sejamos intencionalmente rudes, provavelmente não temos culpa, portanto não há necessidade de confessá-lo. Da mesma forma, para os padres que ouvem a confissão de uma pessoa autista: talvez você precise explicar a eles que certas coisas – como grosseria não intencional – não são pecados.

No confessionário

Como autista, geralmente recomendo que você mencione ao padre que você tem autismo. Então, se ele ouvir você confessando “falta de caridade”, como “evitar o contato visual” ou “irritar os outros com minhas ações”, ele poderá ajudá-lo a avaliar se, no seu caso, há falta de caridade.

E, a propósito, colegas autistas, se você luta com o contato visual, eu realmente recomendo a confissão com uma tela – desde que você não precise de comunicação alternativa. Padres, por favor, entendam que os autistas costumam achar difícil ou doloroso o contato visual, por isso não insista. Nós tendemos a ser honestos em relação a uma falha, por isso não os enganaremos.

Quase todo mundo fica nervoso em confissão. Isso inclui os autistas. Mas, além do nervosismo regular, estão nossas dificuldades sensoriais ou sociais extras. Isso geralmente nos leva a nos debater mais durante o sacramento, a regular essas emoções e questões sensoriais. Se você é autista, não tenha medo de ficar preso no confessionário. Padres, apenas percebam que o stimming é uma parte natural de ser autista e não se preocupe.

Alguns terão dificuldades para falar. E a Igreja ensina que o penitente deve comunicar seus pecados ao sacerdote, usando, além da fala, uma anotação ou outros trabalhos de comunicação não-verbal. Alguns terão um laptop equipado com imagens para AAC (comunicação alternativa e aumentativa). Se você é autista e não consegue falar, não se sinta mal em entregar um bilhete ao padre ou digitar no AAC. Alguns autistas também conhecem a linguagem de sinais. No entanto, a maioria dos padres não.

Quem tem baixo QI funcional ou problemas extremos de comunicação precisará usar uma lista visual de pecados, onde o padre pode perguntar: “Você fez X?” Enquanto aponta para uma figura de X, para a qual o penitente autista pode acenar com a cabeça.

Padres, se surgir alguma coisa em que você precise questionar um penitente autista, seja concreto e  ilustre o que você quer dizer com um exemplo. “Você queria o que outra pessoa tinha, a ponto de desejar que aquilo que fosse tirado dela?” É muito mais claro para nós do que “Você estava com ciúmes?”

Uma recomendação final: como nós autistas tendemos a ficar ansiosos – os autistas têm um diagnóstico de ansiedade em uma taxa muito mais alta que a da população em geral – o aconselhamento para pessoas ansiosas também costuma ser útil.

 

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