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Freira inglesa que serviu os pobres se aproxima da canonização

Elizabeth Prout

Public Domain

Philip Kosloski - publicado em 14/09/20

Elizabeth Prout era uma “Madre Teresa” na Inglaterra, trabalhando em uma área chamada “Inferno na Terra”

Em meados do século 19, Elizabeth Prout sentiu um chamado de Deus para servir aos pobres. Muitos imigrantes irlandeses estavam fugindo da fome em seu próprio país e vindo para Manchester, na Inglaterra, para trabalhar. No entanto, suas condições de vida eram duras e perigosas.

Elizabeth Prout inspirou-se na pregação de dois padres passionistas, o beato Dominic Barberi e o padre Gaudentius Rossi. Ela buscou seus conselhos sobre como responder ao chamado de Deus.

Depois de se juntar inicialmente às Irmãs do Menino Jesus em Northampton, ela teve alguns problemas com a comunidade e foi aconselhada por Rossi a se mudar para Manchester e levar seu próprio estilo de vida único.

Prout viria a fundar as Irmãs da Cruz e da Paixão. Tocada pela miséria e privação dos pobres, ela e alguns companheiros se reuniram para formar uma comunidade para ajudar os trabalhadores sem voz e oprimidos nas grandes cidades industriais da Inglaterra do século XIX.

O atual bispo de Shrewsbury, dom Mark Davies, explicou à BBC News que ela “arriscou-se à violência para entrar nas ruas mais escuras e perigosas de Manchester a fim de alcançar os mais necessitados.”

A BBC também relata como Prout vivia na Stocks Street, perto de Angel Meadow, que foi apelidada de “Inferno na Terra”.

Às vezes, Prout era obrigada a pedir comida ela mesma, pois as irmãs viviam com os pobres, contando com a generosidade de outras pessoas para suas necessidades básicas.

Sua vida de dedicação aos “mais pobres dos pobres” na Inglaterra permanece uma inspiração para muitos e, de acordo com a diocese de Shrewsbury, “em 2008, uma investigação de 14 anos em sua vida de virtude heróica chegou a uma conclusão, e um total de dez caixas de documentos foram levados para a Congregação para as Causas dos Santos em Roma.”

Como este ano marca o bicentenário de seu nascimento, esperava-se que o Papa Francisco a intitulasse como “venerável”. No entanto, com o estado atual da pandemia mundial, grande parte da documentação ficou paralisada, e o anúncio foi adiado.

Prout continua a ser uma “Serva de Deus” e, espera-se, em breve se juntará às fileiras de Madre Teresa, cuja vida se assemelha à de Prout em muitos aspectos.

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