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Padre fundou primeiro hospital psiquiátrico do mundo

Pe. Juan Gilaberto Jofré

Joaquín Sorolla / Domínio Público

Pe. Juan Gilaberto Jofré

Reportagem local - publicado em 30/10/20

Esta é mais uma das inúmeras contribuições da Igreja à humanidade, que, no entanto, muitos desconhecem - inclusive entre os católicos 

Padre fundou primeiro hospital psiquiátrico do mundo. Surpreso? Pois é. Esta é uma das inúmeras contribuições da Igreja à humanidade, que, no entanto, muitos desconhecem – inclusive entre os católicos.

Sexta-feira, 24 de fevereiro de 1409. O pe. Juan Gilabert Jofré saía do convento da Praça da Mercê, em Valência, na Espanha. A caminho da catedral, perto da igreja de Santa Catarina, ele viu um grupo de jovens zombando e agredindo um homem. Aos berros, chamavam-no de “louco, louco!”.

De fato, era visível que se tratava de um homem com distúrbios mentais. O padre, corajosamente, apartou os agressores, protegeu o pobre homem e o levou para a residência dos mercedários.

O próprio pe. Jofré era sacerdote mercedário, ou seja, da Ordem das Mercês, na qual havia entrado em 1370.

Os mercedários e Nossa Senhora das Mercês

Não custa, aliás, saber quem são os mercedários. A ordem foi fundada em 10 de agosto de 1218, em Barcelona. Além dos votos tradicionais de pobreza, castidade e obediência, os seus membros faziam um quarto voto: dedicar a vida tão completamente a libertar os escravos a ponto de até trocarem de lugar com os cativos que corressem risco de perder a fé – ou caso a ordem não tivesse dinheiro para comprar a sua libertação.

Um dos mercedários mais conhecidos é São Pedro Nolasco. Ele foi um grande libertador dos cristãos que os mouros sequestravam e levavam como escravos para o Norte da África. O santo chegou a vender seu patrimônio para organizar expedições de resgate. Ao ficar sem recursos, passou a pedir esmolas e donativos. Ao ficar também sem esmolas e donativos, São Pedro Nolasco suplicou de Deus um milagre. Foi assim que ele obteve a aparição de Nossa Senhora, que lhe pediu fundar uma congregação dedicada a resgatar os escravos. Esta é a origem tanto da Ordem das Mercês quanto da devoção a Nossa Senhora das Mercês.

Aliás, a palavra “mercê” quer dizer “favor”, “auxílio”, “misericórdia”.

Padre fundou primeiro hospital psiquiátrico do mundo

Pois bem: foi na residência dos mercedários que o pe. Jofré abrigou aquele pobre homem que apanhava por causa de seus distúrbios.

A partir de então, Jofré começou a promover não só a caridade para com os doentes mentais, mas também a criação de um hospital específico para eles.

O Papa Bento XIII soube da iniciativa e autorizou a obra mediante a bula de 16 de maio de 1410, determinando a dedicação do hospital aos Santos Mártires Inocentes.

E foi rápido: em 1º de junho de 1410, nasceu o Hospital dos Inocentes para acolher doentes mentais, pobres e crianças abandonadas. A capela do hospital foi dedicada a Nossa Senhora dos Desamparados. Aquele primeiro hospital do mundo em fornecer tratamento e residência a doentes mentais se tornou o atual Hospital Universitário de Valência.

O pe. Jofré passou uma temporada em missões de evangelização junto com São Vicente Ferrer. Logo após retornar ao mosteiro mercedário, ele faleceu em 18 de maio de 1417. Seu corpo foi analisado em 1585, ocasião em que se constatou que estava incorrupto e ainda flexível.


Nossa Senhora das Mercês

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CaridadePadres
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