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Basílica de São Paulo Fora dos Muros: um sinal de conversão

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Ricardo Perna | Shutterstock

Marinella Bandini - publicado em 17/03/21

Reviva a antiga tradição quaresmal dos cristãos romanos descobrindo as "igrejas estacionais”

A Basílica de São Paulo Fora dos Muros fica sobre o túmulo de São Paulo, martirizado em Roma em 67. No local de sua morte foi erguida outra basílica em sua homenagem e há também a Abadia das Três Fontes – assim batizada devido à tradição que diz que fontes de água surgiram do chão após os três saltos da cabeça de Paulo ao ser cortada de seu corpo.

O primeiro núcleo da basílica de São Paulo Fora dos Muros foi uma pequena igreja construída por Constantino. Foi ampliada em 384 pelos “três imperadores” –  Valentiniano II, Teodósio e Arcadio – , e sobreviveu até o incêndio de 1823. Depois foi reconstruída em estilo neoclássico, mantendo-se fiel à estrutura original.

Por mais de 1300 anos, os monges beneditinos têm sido os guardiões do lugar. Hoje em dia, o carisma beneditino está entrelaçado com o ecumênico. Entre as iniciativas mais conhecidas estão o Colóquio Ecumênico Paulino e a Semana da Unidade Cristã, que termina no dia 25 de janeiro, e a Festa da Conversão de São Paulo. Desde 2008, o início do Ano Paulino, com a chama paulina, acesa por monges, permanece acesa no átrio da basílica.

No passado, na Basílica de São Paulo Fora dos Muros, realizava-se o terceiro escrutínio dos aspirantes ao Batismo. No lugar dedicado ao apóstolo convertido no caminho de Damasco, pela primeira vez os catecúmenos escutaram a palavra de Deus num serviço litúrgico, chamado “in aperitione aurium“: num sentido espiritual, seus ouvidos foram abertos à palavra da vida eterna.

Como São Paulo e os catecúmenos, renovemos nosso caminho de conversão.

Quem ouve a minha palavra e crê naquele que me enviou tem a vida eterna e não incorre na condenação, mas passou da morte para a vidaJoão 5, 24



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* Em colaboração com o Escritório de Comunicação Social do Vicariato de Roma

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