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Padre trabalha para reconstruir igreja destruída pelo Estado Islâmico no Iraque

Our Lady of the Hour

Zaid AL-OBEIDI | AFP

John Burger - publicado em 25/03/21

O sacerdote francês supervisiona os esforços para trazer de volta uma parte integrante da vida e da herança da cidade

Em uma das últimas orações públicas no Iraque, o Papa Francisco apontou para dois marcos famosos na segunda maior cidade do país, Mosul. Em meio aos escombros deixados pelo grupo jihadista Estado Islâmico, que usou Mosul como sua capital, e a batalha para retomar a cidade em 2017, o Papa disse que em uma mesquita e uma igreja vizinha “vemos dois sinais do desejo humano perene por proximidade” com Deus.

As estruturas religiosas que ele apontou foram a Mesquita de Al-Nouri, do século 12, e a Igreja de Nossa Senhora da Hora, cujo relógio, disse ele, “há mais de um século lembra aos transeuntes que a vida é curta e esse tempo é precioso.”

Nossa Senhora da Hora, uma igreja fundada no final do século 19 pela Ordem dos Dominicanos, tem sido o centro de muitas atividades espirituais, culturais e educacionais desde então . “A igreja se tornou um exemplo vivo da irmandade entre os muçulmanos, cobrindo funções religiosas, culturais e sociais”, divulgou um site dominicano.

Mosul já era uma missão dos dominicanos há algum tempo – uma base de divulgação para a Armênia, Curdistão e Mesopotâmia. Um seminário foi estabelecido lá, mas por causa da falta de bons livros para o ensino, os frades estabeleceram a primeira gráfica da Mesopotâmia em Mosul.

Coexistência pacífica

A certa altura, havia uma igreja, uma escola e um hospital no local. “Eles abriram a escola para meninos, mas também decidiram abrir uma escola para meninas” disse o Pe. Olivier Poquillon, um dominicano nascido em Paris que agora supervisiona o complexo. “Isso era bastante novo. Foi a primeira escola para meninas na Mesopotâmia.”

A Igreja de Nossa Senhora da Hora é frequentemente referida como a “Igreja do Relógio” devido ao relógio em sua torre – um presente da Imperatriz Eugenie, esposa de Napoleão III da França aos dominicanos. Ela se tornou um “emblema da diversidade cultural e da coexistência pacífica entre suas comunidades”, disse o site dominicano.

Pe. Poquillon, em entrevista recente, observou que o relógio tinha quatro faces, apontando para os quatro pontos cardeais, significando “a universalidade da hora. A hora é vista como um presente de Deus, compartilhado por toda a humanidade”.

Enquanto os muçulmanos eram chamados a rezar cinco vezes por dia, os sinos da igreja lembravam os cristãos do Angelus pela manhã, ao meio-dia e à noite. Mas também marcava a passagem de cada quarto de hora ao longo do dia.

“Os relógios eram de alta tecnologia no século 19”, disse pe. Poquillon. O presente da Imperatriz Eugenie ajudou a deixar os moradores de Mosul orgulhosos da cidade. “Algumas antigas famílias muçulmanas estão me dizem que faziam silêncio a cada 15 minutos para ouvir os sinos. Eles realmente querem que restauremos os sinos”, disse o padre.

Mas tanto a igreja quanto a mesquita foram danificadas durante a ocupação do Estado Islâmico. O convento dominicano foi saqueado.  O ISIS quebrou as faces do relógio e destruiu os sinos que haviam soado por décadas em Mosul. Não há nenhum vestígio deles agora.

Fraternidade

Em outubro de 2019, dois anos após a derrota do Estado Islâmico no campo de batalha, a UNESCO, acrescentou a reabilitação da mesquita e da igreja a um projeto chamado “Revivendo o Espírito de Mosul pela reconstrução de seus marcos históricos”.

A inclusão foi feita a pedido dos Emirados Árabes Unidos, após a visita do Papa Francisco a Abu-Dhabi, onde ele e o Grande Imam de Al-Azhar, Ahmed el-Tayeb, assinaram um Documento sobre a Fraternidade Humana para a Paz Mundial e a Convivência . A UNESCO afirma que o objetivo principal do projeto, financiado com uma doação de US $ 50,4 milhões dos Emirados Árabes Unidos, é promover a reconciliação e a coesão social em Mosul.

Depois de reabilitado, o convento servirá como local de culto e como centro comunitário para todos os residentes de Mosul.

Tecido social

Na década de 1990, Mosul foi o lar de cerca de 20.000 cristãos, que eram parte integrante do tecido social.

“A prosperidade de Mosul veio quando havia alguma diversidade” disse Poquillon, que é o representante dominicano para a reconstrução do convento.

Como no resto do Iraque, os cristãos começaram a sair com o embargo de 1990 e a guerra de 2003. A invasão do ISIS só piorou a situação. Em 2014, quando o “Daesh” assumiu o controle, a grande maioria dos cristãos remanescentes da cidade foi expulsa. Muitos fugiram para Erbil, capital da região do Curdistão iraquiano. Mas muitos outros fugiram para outros países do Oriente Médio e do Ocidente. Apesar dos esforços para atraí-los de volta, o medo e a desconfiança são difíceis de superar.

Volta para a casa

Porém, o sacerdote aponta que um número significativo de estudantes cristãos está voltando para a Universidade de Mosul, o que é “um sinal de esperança”.

No encontro com o Papa Francisco em 7 de março, no Iraque, Gutayba Aagha, o chefe muçulmano do Conselho Social e Cultural Independente para as Famílias de Mosul, fez um discurso de boas-vindas, exortando as famílias cristãs a retornarem a Mosul.

Aparentemente, seus sentimentos não são únicos. Poquillon disse que, quando falou com alguns jovens em uma reunião na Grande Mesquita, algumas semanas atrás, alguns deles disseram: “Queremos que nossos cristãos voltem, porque nossos avós nos disseram que, quando morávamos juntos, havia prosperidade e Mosul era a cidade mais proeminente do Iraque”.

No passado, Mosul era “uma das cidades mais desenvolvidas educacionalmente do Iraque, e eles tinham muito orgulho disse” disse o padre. “Os árabes sunitas das antigas famílias, as famílias proeminentes de Mosul, gostariam de restaurar este aspecto da cidade, focando na educação, focando na vida em conjunto, etc., e a visita do papa foi muito útil para encorajar diretamente todos a viver juntos.”

Ed Clancy, diretor de divulgação da Ajuda à Igreja que Sofre nos EUA, disse recentemente que Mosul tinha “um dos melhores programas médicos do Oriente Médio. Antes do ISIS, havia de 30.000 a 35.000 alunos na universidade, e quase um terço deles eram cristãos. E, no entanto, na época, os cristãos eram provavelmente menos de 2% ou 3% da população. … Então, isso mostra a você que a presença cristã neste país é importante porque eles tendem a ser os que terão mais educação, serão os profissionais, ajudarão a fornecer serviços de alto nível e ajudarão a sociedade a dar saltos ao invés de passos curtos em melhoria. ”

Trabalho conjunto

Parte da cena educacional de Mosul era o próprio complexo da igreja que pe. Poquillon supervisiona hoje.

Em seu discurso em Mosul, o Papa Francisco comentou: “A trágica diminuição dos discípulos de Jesus aqui e em todo o Oriente Médio causa danos incalculáveis ​​não apenas para os indivíduos e comunidades, mas também para a sociedade que eles deixaram para trás. Na verdade, um tecido cultural e religioso ricamente diverso como este é enfraquecido pela perda de qualquer um de seus membros, por menor que seja.”

A reconstrução dos locais religiosos de Mosul “dá aos cristãos e muçulmanos a oportunidade de trabalharem juntos, e é disso que precisamos hoje em Mosul”, disse Poquillon. “Como a grande mesquita foi construída em conjunto por muçulmanos e cristãos, nosso lugar pode ser restaurado hoje por muçulmanos e cristãos. É uma oportunidade muito boa não apenas para reconstruir pedras e paredes, mas para restaurar a confiança, a confiança tendo sido mais fortemente danificada do que a paisagem”, concluiu o sacerdote.




Leia também:
Iraque: as memórias do Papa Francisco sobre Mosul e Qaraqosh

Tags:
CristãosIraqueMuçulmanos
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