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Uma peregrinação à cidade de Santa Catarina de Sena

SIENA; ITALY

Christian Mueller / Shutterstock.com

Bret Thoman, OFS - publicado em 12/05/21

A cidade medieval foi o lar de Santa Catarina, uma das teólogas mais brilhantes da Igreja, que foi nomeada Doutora da Igreja

Siena é uma cidade conhecida na Toscana, que se tornou importante durante o final da Idade Média e o Renascimento. Como a vizinha Florença, prosperou no setor bancário. Famílias proeminentes contrataram os melhores artistas da época para decorar suas casas e igrejas.

Vários santos importantes vêm de Siena, como Santa Catarina e São Bernardino.

Princípios sagrados de Santa Catarina de Sena

Santa Catarina de Sena (1347-1380) era a caçula de 25 irmãos. Ela era de uma família de comerciantes e notários de classe média do bairro de Fontebranda.

Já quando criança, começou a ter visões de anjos, vendo-os tão claramente quanto as pessoas a quem eles protegiam. Aos sete anos ela se consagrou a Cristo e aos 16 tornou-se professa terciária dominicana. Ela abraçou uma vida de oração e reclusão em uma pequena sala na casa de seu pai.

Depois de três anos em diálogo com Cristo, ela passou por uma experiência profunda que descreveu em suas cartas como um casamento místico com Jesus. Ela ouviu uma ordem divina para entrar na vida pública do mundo.

Teóloga brilhante sem educação formal

Catarina começou a servir os enfermos (especialmente os que sofrem das doenças mais repulsivas) e os pobres, e trabalhou pela conversão dos pecadores.

Ela se correspondia com homens e mulheres de todas as categorias, incluindo príncipes e estadistas da Itália. Ela procurou pôr fim aos conflitos, como nas cidades onde o partidarismo e as rixas entre famílias eram graves. Ela foi consultada por legados papais sobre os assuntos da Igreja.

Em uma de suas correspondências mais notáveis, ela é apontada por persuadir o Papa Gregório XI a retornar a Roma de Avignon em 1377. Mais tarde, com o incentivo dele, ela partiu em busca da paz entre Florença e Siena.

Santa Catarina foi uma das mentes teológicas mais brilhantes de sua época, embora ela nunca tenha tido qualquer educação formal. Suas cartas e um tratado conhecido como seu “O Diálogo” são considerados um dos escritos mais brilhantes da história da Igreja Católica.

Enquanto estava em Pisa, em 1375, ela recebeu os estigmas invisíveis, compartilhando a dor das feridas de Cristo, embora não aparecessem externamente em seu corpo.

No final de novembro de 1378, Catarina foi a Roma, a pedido do novo papa, Urbano VI, para ajudar a acabar com o Grande Cisma do Ocidente – uma época em que três papas afirmavam ser os verdadeiros sucessores de São Pedro.

Depois de sofrer um derrame, Catarina morreu em Roma em 29 de abril de 1380, aos 33 anos. Suas últimas palavras foram: “Pai, em tuas mãos entrego minha alma e meu espírito”.

Urbano VI celebrou seu funeral e sepultamento na igreja dominicana de Santa Maria sopra Minerva, em Roma.

Seu corpo foi encontrado incorrupto em 1430. O Papa Pio II canonizou Catarina em 1461, e ela foi declarada Doutora da Igreja. Suas cartas são consideradas uma das grandes obras da literatura italiana. Seu dia de festa é 29 de abril.

Peregrinação

Os peregrinos de Siena podem visitar a casa onde Santa Catarina nasceu e viveu sua vida austera como terciária dominicana. A residência foi convertida em santuário e consiste em uma série de capelas.

Ali há inúmeras relíquias, incluindo o crucifixo pelo qual ela recebeu os estigmas. O monumental poço de mármore no pátio data do século XV ou XVI.

A poucos passos de distância está a Basílica de São Domingos – uma vasta e proeminente igreja de tijolos em Siena. Foi fundada pelos dominicanos no início do século XIII, embora hoje esteja mais associada a Santa Catarina.

Imediatamente do lado direito da nave, encontra-se uma capela elevada que alberga o único retrato autêntico de Santa Catarina. Foi pintado por uma conhecida dela, Andrea Vanni, durante sua vida.

A meio caminho da nave, ainda do lado direito, encontra-se a capela de Santa Catarina. As paredes têm afrescos com cenas de sua vida, pintadas principalmente por Sodoma em 1526.

Aqui os visitantes podem venerar outras relíquias, incluindo sua cabeça e polegar incorruptos em relicários ornamentados, ambos enviados de Roma para Siena poucos anos após sua morte (o restante de seu corpo ainda está enterrado em Roma na Igreja de Santa Maria sopra Minerva).

Outros locais sagrados em Siena

Outros locais importantes em Siena incluem a catedral, ou Duomo, um verdadeiro tesouro de ornamentos góticos e obras-primas da Renascença; a praça principal da cidade, conhecida como Campo ou Palazzo Pubblico – o local da famosa corrida de cavalos Palio di Siena; e a Basílica de São Francisco (também conhecida como Igreja Franciscana de São Bernardino) que abriga um importante Milagre Eucarístico.

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