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Decoração das catedrais, a “Bíblia dos analfabetos”?

notre dame

TungCheung | Shutterstock

Christophe Dickès - publicado em 22/06/21

Ao contrário da crença popular, a decoração das catedrais nunca teve função educacional

Victor Hugo, em seu famoso livroNotre-Dame de Paris , escreveu: “Na Idade Média, a humanidade não pensava em nada de importante até que o escrevesse na pedra”. Se continuarmos esta reflexão, poderíamos dizer que as catedrais são verdadeiros livros abertos. O grande historiador da arte Émile Mâle escreveu: “É em Chartres que este personagem enciclopédico da arte medieval se destaca […]. A Catedral de Chartres é o próprio pensamento da Idade Média que se tornou visível; nada de essencial está faltando. Suas dez mil figuras pintadas ou esculpidas são algo único na Europa”.

Decoração das catedrais: a Bíblia dos analfabetos?

No entanto, as a decoração das catedrais nunca teve uma função educativa. A origem deste equívoco vem do Papa Gregório Magno, que, na virada dos séculos VI e VII, parece atribuir um papel importante às imagens. De fato, no ano 604, Gregório respondeu ao Bispo de Marselha que lhe pediu o seu parecer depois de ter retirado todas as imagens dos edifícios. O objetivo do bispo era evitar que os fiéis se afundassem na idolatria. O Papa o corrige, escrevendo em uma carta: “As imagens devem ser colocadas nas igrejas para que quem não conhece as letras leia olhando nas paredes o que não pode ler nos livros.” Daí a expressão “Bíblia dos analfabetos”.

Porém, na época e nos séculos seguintes, a própria palavra pedagogia não existia. Usá-la para o período é, portanto, um anacronismo. Então, embora você possa ter um conhecimento geral da Bíblia, reconhecer todas as estátuas no tímpano das catedrais ou as cenas representadas nos vitrais é uma façanha.

 A profusão de imagens, portanto, desestimula até os mais zelosos. Foi isso que o historiador Jean Wirth sublinhou: “O problema é mais o da superabundância de imagens que correm o risco de desencorajar os melhores votos.”

Finalmente, embora a Idade Média não tenha sido o grande período negro, a maioria da população manteve-se mal educada, mesmo no nível religioso. 

Prenunciando a vida após a morte

A questão é, portanto, saber por que a Igreja quis representar milhares de personagens na forma de esculturas, pinturas ou vidros coloridos. Temos o início de uma resposta retomando Émile Mâle que escreveu: “A arte pertence ao pintor, o arranjo pertencem aos Padres [da Igreja, nota do editor]. “

Assim, o artista, ao contrário do que acreditava Victor Hugo, não era livre na sua criação: obedecia a princípios definidos pelos clérigos que os pagavam para esse fim. No entanto, esses princípios se referiam a uma teologia e, portanto, ao sagrado. 

A presença das imagens não pretendia, portanto, dirigir-se aos fiéis, mas a Deus. Lembramos que, na década de 1960, os intelectuais católicos evitavam esse período medieval que tantos cultos havia produzido em torno dos santos.Eles viram nisso a expressão de uma idolatria, tal qual o bispo de Marselha sob o pontificado de Gregório Magno. No entanto, a disposição e a decoração das catedrais nos dizem exatamente o contrário. Todos esses personagens que povoam as fachadas e vitrais das catedrais estão voltados para o divino e, mais precisamente, para o altar e a presença real. 

Assim como o canto litúrgico deve elevar a alma a Deus e não ser ouvido por si mesmo, as imagens e as estátuas têm a função de prefigurar o além e o paraíso celeste povoados pelos santos.

 Todas essas representações, portanto, convidam os fiéis não a “aprender”, mas a segui-los em uma peregrinação terrena em torno do mistério da Encarnação. É por isso que, como descreve Emile Mâle, “em toda catedral sentimos certeza e fé, sem dúvida nenhuma”.

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