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O grafiteiro que se tornou um pediatra famoso

PEDIATRICS2000

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Dolors Massot - publicado em 02/07/21

Documentário conta a vida de Juan Tapia, um menino de origem dominicana que foi grafiteiro e agora é pediatra em Nova York

Juan Tapia-Mendoza nasceu na República Dominicana. Seu pai abandonou a mãe de Juan quando ele tinha dois anos de idade, “e eu não o vi novamente até completar 14 anos.” Eles imigraram para os Estados Unidos e se estabeleceram em Nova York. Ele não podia imaginar então que se tornaria um grafiteiro e, mais tarde, um médico.

Faltando à escola

Tapia-Mendoza cresceu entre outros migrantes. “Quando eu estava na sexta série, comecei a faltar à escola. Ficávamos na casa de um amigo, e nossas mães trabalhavam o dia todo. Minha mãe se levantava às 5 ou 6 da manhã e ia trabalhar. Eu ia para casa quando ela chegava do trabalho às 23h”.

Grafiteiro e membro de gangue

Juan lembra que “naquela época Nova York era uma cidade muito violenta”. Ele se juntou a uma gangue em Upper Manhattan com outros adolescentes do bairro. Sua gangue eram os “Nômades Selvagens”. Foi então que ele descobriu que gostava de grafite: ele se tornaria conhecido sob o pseudônimo “C.A.T. 87”.

Sem a intenção, Juan se tornou respeitado em outros bairros por causa dos grafites que deixou em toda a cidade de Nova York.

Pediatra de prestígio

Por não frequentar a escola regularmente, era quase analfabeto, mas sonhava em ser médico. Embora ele não tivesse histórico acadêmico, sua arte gráfica mostrou que ele era um jovem altamente motivado, e isso lhe deu a possibilidade de frequentar a Universidade Central del Este em Santo Domingo. Hoje, ele é um dos pediatras mais respeitados de Nova York. Ele fundou a Pediatrics 2000, uma clínica onde ajuda crianças da comunidade hispânica.

“É importante que as mães tenham médicos que falem sua língua e conheçam sua cultura”, diz ele.

A Pediatrics 2000 tem um visual único: suas paredes estão cheias de grafite porque o médico sabe bem que envolver os jovens nessa forma de arte urbana é “uma maneira de afastar os adolescentes das drogas e da prisão”. Ele sabe disso bem: viu mais de dez de seus amigos morrerem na rua, enquanto se tornou médico.

Seu amigo Hugo Martinez vinha promovendo a ideia de que jovens grafiteiros deveriam ser reconhecidos como “crianças altamente motivadas que merecem atenção porque querem fazer algo com suas vidas”. Por isso, Tapia-Mendoza e Martinez iniciaram juntos um projeto, que une medicina com arte.PEDIATRICS2000Inicie a apresentação de slides

Como resultado, sua clínica também é uma galeria de arte: um centro que reúne jovens do bairro para atividades saudáveis.

Sua mãe é sua heroína

Tapia-Mendoza tem fama e prestígio hoje, mas não esqueceu quem é sua heroína: “Devo tudo à minha mãe. Todos nós precisamos de um herói, e ‘ela é minha heroína’.

Em um documentário de 14 minutos intitulado “The Graffiti Artist Who Become a Doctor,” Dr. Tapia-Mendoza explica como foram aqueles começos difíceis como imigrante em Nova York e como o mundo do grafite foi uma bênção para ele. Ele também fala sobre sua mãe, que hipotecou duas vezes sua casa para que Juan pudesse alcançar seus sonhos. “Ela sempre se sacrificou para levar sua família adiante”, diz ele com gratidão.

Uma vida de sucesso

Hoje, Dr. Tapia-Mendoza está feliz em ver como ele pode ajudar uma comunidade tão grande de crianças hispânicas e suas famílias em Nova York, e não apenas curar o lado físico de seus pacientes.

“Meu maior orgulho”, explica ele, “é ver que as crianças que vieram à clínica agora são médicos, engenheiros, advogados, professores… que pararam de fazer coisas ruins e têm uma vida bem-sucedida, e vejo a satisfação de seus pais, que se sentem uma comunidade.”

Dr. Tapia faz parte da rede SOMOS de médicos, que atende as pessoas mais vulneráveis de Nova York.

Ele conclui: “Todas as noites, quando vou para a cama, agradeço a Deus e digo: ‘Sim, fiz de novo!’”

Abaixo, você pode assistir ao vídeo sobre o Dr. Tapia-Mendoza:

Ou neste link:

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