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O padre skatista e seu skate com o cálice eucarístico e o Cordeiro de Deus

O padre skatista John Paul Zeller

Franciscan Missionaries of the Eternal Word | Captura de Tela YouTube

Francisco Vêneto - publicado em 13/08/21

Uma forma surpreendente de se aproximar de jovens e inspirá-los a se aproximar da fé

Um padre skatista – e seu skate com símbolos eucarísticos estampados, como o cálice e o Cordeiro de Deus – tem chamado atenções nas redes sociais num cenário de renovada popularidade deste esporte após a sua inclusão como modalidade olímpica nos Jogos de Tóquio 2020.

Aliás, foram exatamente os Jogos Olímpicos que inspiraram o pe. John Paul Zeller, de 45 anos, a voltar à prática do skate depois de mais de 25 anos.

Os Franciscanos Missionários da Palavra Eterna publicaram em seu canal do Youtube um vídeo em que o pe. John relata:

“Quando eu era criança, passei cinco anos andando de skate, da 7ª série até o início do ensino médio. Passava três, quatro ou mais horas por dia andando de skate. Muito tempo…”

Ele conta que os frades acompanharam as Olimpíadas e que a inclusão do skate profissional foi particularmente chamativa – e inspiradora.

“Eu fiquei inspirado. Queria andar de skate de novo. Estou ‘velho’, 45 anos já. Não tenho mais as condições físicas que gostaria, mas também não preciso estar do jeito que eu era quando era criança. Ainda posso andar de skate e me divertir”.

O frade então procurou a empresa Motherboards, especializada em skates com design católico, e acabou ganhando um de presente.

O desenho do skate, a propósito, é um capítulo à parte.

O padre skatista e seu skate com o cálice e o Cordeiro de Deus

Quando era adolescente, o agora frade tinha um com outro tipo de visual:

“Caveiras, serpentes… Não eram coisas boas, meio demoníacas. Minha mãe odiava aquilo. Odiava mesmo”.

Já o novo skate, com a imagem do Cordeiro e o cálice eucarísticos, certamente a deixariam orgulhosa, observa ele.

E é justamente o “visual católico” do skate o que acaba transformando a natural habilidade do pe. John num meio inusitado de apostolado e evangelização, já que a curiosidade das pessoas sobre um frade skatista e sobre o significado daqueles desenhos abre oportunidades para conversar com elas sobre Jesus, o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo, e sobre a perfeita harmonia entre a vida dedicada a Deus e um saudável desfrutar da vida, que é um presente d’Ele.

O frade declarou à agência ACI Prensa:

“O skate também pode ser usado para mostrar aos jovens que o Evangelho pode ser vivido no esporte, no descanso, no lazer”.

O pe. John Paul faz parte dos Missionários da Palavra Eterna desde 2013 e um dos seus apostolados é a evangelização por meio da mídia. Ele trabalha na EWTN, a maior rede católica de televisão do mundo, fundada nos Estados Unidos pela pioneira Madre Angélica.

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