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Proibir de ajudar os sem-teto: a recente violação à liberdade religiosa

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John Burger - publicado em 27/12/21 - atualizado em 27/12/21

A cidade de Brookings, Oregon, foi a vencedora do "Prêmio" Ebenezer 2021

O pastor de uma igreja episcopal no Oregon (EUA) disse que desafiará uma portaria da cidade que proíbe seu rebanho de alimentar pessoas em situação de rua mais de duas vezes por semana.

A cidade ganhou o Prêmio Ebenezer deste ano, concedido pelo escritório de advocacia Becket em alusão à frieza e indiferença do personagem Scrooge, de Um Conto de Natal, de Dickens.

“O ente mais ultrajante da temporada de Natal e Hanukkah deste ano e vencedor do Prêmio Ebenezer 2021 de Becket é a Câmara Municipal de Brookings, Oregon, por restringir os esforços da igreja para alimentar os sem-teto”, disse Becket em um comunicado à imprensa.

“Uma portaria aprovada no final de outubro pelo Câmara restringiu severamente ministérios da área, como a Igreja Episcopal de Timothy, de alimentar a população desabrigada.”

A portaria foi aprovada depois que alguns moradores da cidade reclamaram de problemas de segurança durante as horas em que os ministérios da igreja operavam seus refeitórios. O novo regulamento corta de quatro para dois o número de dias permitidos para esse tipo de trabalho assistencial. O vigário da Igreja Episcopal de Timothy, Rev. Bernie Lindley, chamou a norma de “injusta”, observando que ela não resolve nada, mas apenas impede que seu ministério exerça a caridade cristã.

“Alimentar pessoas famintas está no centro do que nossa igreja acredita que Jesus nos chama a fazer”, disse Lindley. “Não vemos como um município pode interferir nessa missão sem violar nosso direito constitucional de praticar livremente nossa fé.”

Newark, Nova Jersey, restringe a alimentação de sem-teto

No entanto, Brookings não está sozinha. Em novembro, a cidade de Newark, Nova Jersey, enviou um e-mail para igrejas e organizações humanitárias anunciando que estava proibindo a alimentação de moradores de rua em locais públicos, informou o New York Times.

Mais tarde, a cidade modificou a portaria, dizendo que os grupos que distribuíssem comida precisariam de uma permissão e que a nova regra seria direcionada especificamente àqueles que dão comida aos moradores de rua, disse o Times. Os infratores estão sujeitos a multa.

“As autoridades de Newark ofereceram várias razões para a repressão, dizendo que a cidade precisava garantir que os alimentos que estavam sendo distribuídos fossem seguros e que a distribuição de alimentos em locais públicos realmente incentivava os sem-teto a permanecer nas ruas”, disse o jornal. “A cidade quer que aqueles que desejam doar comida o façam em abrigos e refeitórios.”

Em Brookings, Oregon, enquanto isso, a igreja de Timothy está apenas realizando um ministério vinha fazendo há anos. O que incluiu um refeitório de sopa, uma despensa, chuveiros e banheiros, e uma equipe de assistência que ajuda as pessoas a se inscreverem em listas de espera de moradias acessíveis, obter carteiras de identidade e obter benefícios.

Mas junto com o aumento dos sem-teto durante a pandemia, Brookings viu uma reação contra os sem-teto e aqueles que os servem.

“Em junho, 29 moradores pediram à cidade que proibisse os ministérios em favor dos moradores de rua, citando comportamentos perigosos e perturbadores de pessoas que ficam no estacionamento da igreja”, informou Episcopal News Service. “O prefeito e os membros da prefeitura têm sido críticos na prestação de serviços aos moradores de rua, dizendo que isso os atrai – e também os problemas associados a eles – para a área.”

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Caridadeliberdade religiosaPobreza
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