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Um Metaverso Católico

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WOMAN, METAVERSE

iHumnoi| Shutterstock

Daniel R. Esparza - publicado em 23/03/22

MetaCatholic, um projecto liderado pelo Pe. Ian VanHeusen, pretende "proporcionar uma sólida catequese e formação ética" para navegar no Metaverso

No ano passado, Mark Zuckerberg anunciou que o Facebook (a marca global da empresa) seria alterado para o nome “Meta”. Uma vez que a partícula grega Meta significa literalmente “mais além”, o novo nome rapidamente gerou controvérsias. Para a maioria dos críticos, a mudança de nome pouco mais é do que uma tentativa de ir “além” dos muitos escândalos pelos quais a marca passou no passado recente – desde a venda de dados dos utilizadores até à contribuição propositada para a polarização política. Levanta-se assim a questão: será que as metáforas se comportarão de forma ética?

Como diz o autor espanhol Alberto Olmos, todos os esforços feitos para promover o metaverso vêm com a mesma promessa aparentemente inofensiva: “o Facebook quer que você acredite que foram gastos cerca de 10 bilhões de dólares para que você possa felicitar o seu avô, que vive numa pequena cidade no meio do nada, no seu aniversário […] Todos os países civilizados proibiram a clonagem humana. Mas parece que nunca ninguém disse nada sobre a clonagem de absolutamente tudo”. Isto é, pelo menos segundo Olmos, o que Meta pretende fazer: “um projeto para copiar a realidade, incluindo você, o seu cão, e o seu pai, numa dimensão imaterial muito convincente”.

Serão tais cópias éticas? Estaremos nós, enquanto sociedade humana, de acordo com isso?

Esta replicação é vista por alguns como não só desnecessária, mas até perigosa. “Não há um processo fixo para prever os resultados e controlar o que acontece”, disse Neal Stephenson, o autor do romance de ficção científica mais vendido em 1992, Snow Crash. “A algum nível, resume-se à capacidade das pessoas de agirem como indivíduos socialmente responsáveis e éticos”.

MetaCatholic, um projecto liderado pelo Pe. Ian VanHeusen, aposta fortemente nesta capacidade. Em suma, MetaCatholic pretende “fornecer catequese sólida e formação ética para ajudar a proteger as pessoas, especialmente os pobres, que têm sido mais negativamente afetados pelas novas tecnologias”.

Aleteia: O metaverso tem sido recebido com mais críticas do que entusiasmo. Alguns argumentam que irá replicar o mesmo tipo de desigualdades e injustiças que encontramos no mundo real. Alguns dizem que irá aprofundá-las, uma vez que o acesso à tecnologia está distribuído de forma tão desigual em todo o mundo. Haverá algo de bom nele?

Pe. Ian VanHeusen: O meu círculo de amigos e colaboradores tem um par de palavras que usamos para descrever o desejo de travar o progresso tecnológico. Um amigo chama-lhe Epochism. Eu chamo-lhe Amish Response. Normalmente, as pessoas que ocupam esta posição desejam que a tecnologia, filosofia, teologia e outros aspectos da civilização humana congelem num determinado período de tempo. Alguns dizem o século XII, alguns dizem o século XIX, outros a década de 1950.

A minha posição não é se isto vai ser uma realidade, mas quando. Pessoalmente, não defendo que as pessoas precisam investir em Realidade Virtual ou Realidade Aumentada para melhorar as suas vidas. Da mesma forma, os livros de caligrafia funcionaram muito bem até que a imprensa gráfica chegou. Tivemos de responder a pessoas que dependeriam da nova tecnologia.

Prevejo que os pobres serão negativamente afetados pela realidade virtual. Penso também que haverá graves vícios tecnológicos e que esta tecnologia irá perturbar muitos setores da sociedade. Podemos prevenir estes problemas nas comunidades sobre as quais temos influência através da educação e da catequese.

O problema com a tecnologia não é necessariamente o acesso, mas sim os problemas de utilização não virtuosa da tecnologia. Uma doutrina católica fundamental é que os bens criados têm uma tendência devido ao pecado original para a desordem e uso indevido. Estou a alargar o meu uso do ensino sobre a concupiscência para além das simples questões morais interiores, mas a sociedade como um todo. A resposta da Igreja ao desenvolvimento tecnológico é purificá-lo e ensinar as pessoas a usá-lo virtuosamente.

Aleteia: O cristianismo (principalmente o catolicismo e a ortodoxia) sublinham a importância da matéria e da presença. Começando pela encarnação, o cristianismo compreende o corpo como sendo a encruzilhada do humano e do divino. Poderá o cristianismo ser metaverso? Podemos esperar um “Metaverso Católico”? O que acontece com a nossa presença real, corporal, no metaverso?

Pe. VanHeusen: Esta é uma boa pergunta, mas penso que a sua resposta está relacionada com as questões relacionadas com a iconoclastia. Posso propor um método para responder à pergunta, mas ainda não tenho uma resposta totalmente desenvolvida. Parte do meu empenho em envolver-me com estas questões é que acredito que este desenvolvimento é inevitável. A resposta a esta pergunta ajudará a estabelecer os limites para o uso ético destas novas tecnologias.

Creio que existem dois limites que devemos evitar ao responder à pergunta. Primeiro, penso que seria insensato acreditar que podemos evitar que estas tecnologias se tornem parte da sociedade. Segundo, penso que devemos evitar um otimismo exuberante que finge não haver perigos.

É por isso que é importante o trabalho do MetaCatholic. Precisamos de estar preparados para nos encontrarmos com pessoas neste novo ambiente e dar formação sobre o seu uso virtuoso.

Aleteia: Tal como faz com o corpo, o metaverso obriga-nos a questionar a nossa relação com o ambiente. Podemos criar mundos aparentemente intermináveis no metaverso, mas e a natureza, a terra, a nossa casa comum? Poderá o metaverso distrair-nos das nossas responsabilidades com o planeta? Devemos esperar em breve algum tipo de declaração “meta-Laudato-Si”?

Pe. VanHeusen: Pessoalmente, penso que uma declaração oficial seria prematura. Na verdade, não é claro o que será esta tecnologia. Nesta fase, há uma realidade imediata que gostaria de abordar. Os auscultadores VR (realidade virtual) estão agora no mercado e há alguns perigos imediatos que precisam de ser abordados. Os fones de ouvido funcionam de forma semelhante ao seu telefone. Descarrega-se aplicações e cada aplicação tem os seus pontos fortes e fracos. Algumas aplicações têm um conteúdo questionável e imoral. Algumas aplicações baseiam-se em aplicações já conhecidas, tais como o YouTube VR.

Apesar dos inevitáveis problemas, estou pessoalmente entusiasmado com o que esta tecnologia vai permitir que eu e a minha equipa façamos. Um avanço relativamente simples é que seremos capazes de impulsionar o design e a arte em novas direções sem o compromisso a longo prazo que os grandes projetos de construção envolvem. Por exemplo, planejamos projetar capelas digitais e experiências digitais que integrarão artistas novos e emergentes.

Em termos de VR e AR serem uma distração, desempenharão um papel semelhante ao que os nossos smartphones e computadores já desempenham, tanto positivos como negativos.

Aleteia: Já assistimos a abusos e intimidações no metaverso. Mesmo que a sua “virtualidade” faça parecer que é de alguma forma menos “real”, não é. O anonimato parece, de fato, impulsionar estes comportamentos.

Pe. VanHeusen: Por causa do pecado original, a tendência humana é para o pecado e o vício. Na formação das crianças, são necessárias intervenções e educação para contrariar esta tendência. Isto aplica-se ao parque infantil, às equipes desportivas, e será o mesmo com mundos e experiências virtuais.

Em todas as áreas da vida das crianças, boas fronteiras e boa formação permitem que as crianças sejam independentes e desenvolvam a virtude dentro do quadro formado pelos adultos e pela Igreja. A formação das crianças é um jogo suave entre boas fronteiras e permite às crianças espaço para a curiosidade, a exploração e a iniciativa.

É por isso que precisamos de ensinar aos pais como estabelecer boas fronteiras com as novas tecnologias.

Aleteia: Algo que queira partilhar sobre a sua experiência com MetaCatholic?

Pe. VanHeusen: Esteja atento ao nosso Rosário VR, que será realizado na Semana Santa. Haverá uma versão VR disponível no aplicativo YouTube 360 disponível através de dispositivos VR compatíveis. Para aqueles que não têm um auricular VR, lançaremos também um vídeo padrão e uma versão de vídeo 360 que poderá encontrar no nosso perfil no YouTube.

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