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Farmácia mais antiga do mundo foi criada pela Igreja há 801 anos

A farmácia mais antiga do mundo é a Officina di Santa Maria Novella

Sailko, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Francisco Vêneto - publicado em 25/07/22

É um dos exemplos da imensurável contribuição da Igreja Católica ao progresso da humanidade na área da saúde

A farmácia mais antiga do mundo foi criada pela Igreja há 801 anos: a Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella, que hoje é um dos três pontos turísticos mais visitados de Florença, na Itália, foi fundada em 1221 como parte da estrutura do convento da Basílica de Santa Maria Novella.

Sua origem está nos frades dominicanos que, em seu convento fora dos muros de Florença, cultivavam plantas e ervas com as quais produziam unguentos, bálsamos, pomadas, elixires e remédios.

O reconhecimento do trabalho dos frades fez com que, em 1334, o comerciante local Dardano Acciaioli, de uma rica família florentina, lhes doasse a capela de San Niccolò após ter sido curado de uma enfermidade graças ao tratamento prestado pelos dominicanos.

A fama de excelência da farmácia e perfumaria se expandia imensamente. Em 1533, Caterina de’ Medici escolheu para acompanhá-la na Corte da França o perfumista Renato Bianco, criado pelos frades dominicanos de Santa Maria Novella.

Em 1542, a farmácia foi oficialmente aberta ao grande público.

Em 1659, renomada em toda a Europa, recebeu do grão-duque Ferdinando II de’ Medici o título de “Fonderia di Sua Altezza Reale”, durante a direção do frei Angiolo Marchissi.

No século XVIII, seus produtos eram exportados até as Índias e a China.

No século XX, a farmácia veio a relançar e transformar a sua tradicionalíssima loja florentina em um museu de grande relevância histórica e cultural.

Adquirida pela iniciativa privada, a empresa se especializou na elaboração de marcas próprias de colônias, bálsamos, pomadas, sabonetes e velas, vindo a lançar recentemente a sua primeira linha de perfumes. Em 2021, registrou faturamento de 22,6 milhões de euros, equivalentes a R$ 132 milhões. Não é uma receita particularmente alta na comparação, por exemplo, com as 22 empresas farmacêuticas que integram a lista das 300 maiores varejistas do Brasil, já que as mais próximas seriam a Farmácias Independente (R$ 344 milhões) e a Drogão Super (R$ 329 milhões). Entretanto, estamos falando de uma loja de 800 anos de idade, criada por um convento de frades dominicanos em plena Idade Média.

A Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella, junto com centenas de pioneiras universidades, laboratórios e hospitais, é um exemplo da imensurável contribuição da Igreja Católica ao progresso da humanidade na área da saúde, que perdura até hoje na maior rede de instituições beneficientes voltadas ao atendimento médico e sanitário em todo o planeta.

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