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Sabia que o tempura japonês tem origens católicas?

tempura

Brent Hofacker - Shutterstock

Tempura de verdura con salsa de soja

Daniel R. Esparza - publicado em 03/08/22

Com base num prato tradicional português, missionários ibéricos introduziram o tempura no Japão

Quando você pede tempura em um restaurante japonês, posso desconfiar que você nem imagina que esta iguaria se originou de práticas católicas de jejum.

O prato popular provém da comida quaresmal portuguesa que os missionários e comerciantes católicos ibéricos introduziram no Japão durante o século XVI.

A receita típica japonesa, que geralmente consiste em mariscos e legumes empanados e fritos, é uma versão dos tradicionais Peixinhos da Horta portugueses. Trata-se de um prato à base de feijão verde e vegetais, que são empanados em farinha e fritos. As cores dos vegetais lembram peixes dourados em um tanque, daí seu nome.

Em seu livro Tracking Down Tempura, Takashi Morieda explica que foram os marinheiros portugueses que levaram os peixinhos para o Japão. Lá, o prato ganhou o nome de “tempura”. 

Portugal e Japão começaram a negociar em 1543, sendo os portugueses os primeiros europeus a chegar às ilhas. Esse período recebeu o nome de Período do Comércio Nanban. Foi quando o porto de Nagasaki, por iniciativa do famoso jesuíta Gaspar Vilela e do japonês Omura Sumitada (que se converteu ao cristianismo) passou a ser administrado pela Companhia de Jesus.

De peixinhos a tempura

Antes dos portugueses chegarem ao país, os japoneses não empanavam as frituras. Algumas vezes, eles envolviam peixes e legumes em um pouco de farinha de arroz. Após a conversão de Sumitada, com a crescente influência dos jesuítas e da cultura europeia em geral, os peixinhos tornaram-se cada vez mais populares, principalmente durante a Quaresma.

Por ser uma refeição sem carne, o prato português cumpria as regras de jejum e abstinência para a Quaresma.

Influência das têmporas

As têmporas são uma antiga tradição da Igreja, segundo a qual os fiéis dedicam as quartas, sextas e sábados ao jejum e à oração durante as semanas de mudança de estação. Esses jejuns tradicionalmente acontecem logo após o dia de Santa Lúcia (13 de dezembro), o primeiro domingo da Quaresma, Pentecostes e o dia da Santa Cruz (14 de setembro) – embora algumas regiões sigam um calendário diferente.

A palavra têmpora” vem do latim quatuor tempora, que significa quatro estações. Os missionários portugueses e espanhóis convidavam os japoneses convertidos para jejuar durante esses dias, comendo apenas os peixinhos, isto é, comendo comida de “tempura”, comida apropriada à época do calendário litúrgico.

O termo, então, ganhou popularidade no sul do Japão e os japoneses logo o utilizaram para denominar qualquer tipo de alimento preparado com óleo quente, empanado ou não.

Tags:
alimentaçãogastronomiaHistóriaJapão
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