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Direto do Vaticano: Bahrain tem rica história de tolerância e harmonia religiosa, diz bispo

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Antoine Mekary | ALETEIA

I.Media para Aleteia - publicado em 19/10/22

Seu Boletim Direto do Vaticano de 19 de outubro de 2022

  1. “O Bahrein tem uma rica história de tolerância e harmonia religiosa”, diz o Bispo Paul Hinder
  2. Papa dirige-se aos sobreviventes da tragédia dos Andes de 1972
  3. Íntegra da catequese do Papa sobre “os elementos do discernimento”

1“O Bahrein tem uma rica história de tolerância e harmonia religiosa”, diz o Bispo Paul Hinder

Por Cyprien Viet: O Bispo Paul Hinder, membro da Ordem dos Frades Capuchinhos Menores e de nacionalidade suíça, foi Vigário Apostólico da Arábia de 2005 a 2011, depois Vigário Apostólico da Arábia do Sul de 2011 a 2022, após a criação desta circunscrição eclesiástica incluindo os Emirados Árabes Unidos, Omã e Iémen. Em Fevereiro de 2019, deu as boas-vindas ao Papa Francisco em Abu Dhabi para a primeira visita apostólica de um pontífice a um país do Golfo Arábico.

Agora bispo emérito, aos 80 anos de idade, o missionário suíço permanece no cargo de Administrador Apostólico do Vicariato Apostólico da Arábia do Norte, cargo que ocupa desde a morte do anterior titular, o Bispo Camillo Ballin, em 2020. A vasta área de jurisdição do vicariato inclui a Arábia Saudita, Kuwait, Qatar e Bahrein.

O Bispo Hinder diz a I.MEDIA o que espera da visita do Papa Francisco ao reino de 3 a 6 de Novembro.


Qual foi a sua reação ao anúncio desta visita? Quais serão as principais questões?

Estamos encantados com este anúncio, especialmente porque vem três anos e meio após a visita inovadora do Papa Francisco aos Emirados Árabes Unidos em 2019. Esta visita foi uma manifestação muito forte do desejo do Santo Padre de construir pontes entre cristãos e muçulmanos.

Tal como os EAU, o Bahrain é um reino dominado por muçulmanos (70% da população é muçulmana), mas existem laços calorosos e cordiais entre o Bahrain e o Vaticano. O Papa Francisco aceitou o convite do Rei do Bahrein.

Este é um sonho tornado realidade para o Bahrein e para o resto do Vicariato da Arábia do Norte, que inclui o Qatar, Kuwait e Arábia Saudita. Estou pessoalmente encantado com este anúncio, pois não só reforçará a fé dos católicos nesta região, mas também fará com que o Papa apareça como pacificador, ao reiterar o seu apelo à harmonia inter-religiosa e à irmandade da humanidade. Isto é muito importante nesta parte do mundo dilacerada pelo conflito.

Quantos católicos vivem no Bahrein? Têm eles reconhecimento institucional?

Estima-se que existam 80.000 católicos no Bahrein, muitos dos quais são migrantes da Ásia, especialmente das Filipinas e da Índia. No total, os cristãos, com cerca de 210.000, representam 14% da população, seguidos pelos hindus (10%). O Bahrain tem duas paróquias, bem como a recentemente construída Catedral de Nossa Senhora da Arábia. Pode acomodar até 2.300 adoradores, tornando-a a segunda maior igreja católica romana do Golfo Pérsico.

Os católicos no Bahrein gozam de plena liberdade para praticar a sua religião. Tal como em outros países da região, esta liberdade limita-se aos lugares de culto concedidos aos cristãos. Por exemplo, não se pode simplesmente alugar um imóvel e celebrar a Santa Missa. No entanto, os cristãos podem praticar a sua fé sem serem perturbados.

O Bahrain é mais avançado do que outros países do Golfo em termos de liberdade religiosa? As conversões são possíveis?

O Bahrein tem uma rica história de tolerância e harmonia religiosa. Durante mais de 200 anos, o Reino tem permitido que não muçulmanos ou pessoas de outras religiões tenham seus cultos. Isto refletiu-se no gesto do governante do Bahrein que concedeu uma licença para a construção de um templo hindu em 1819. Em 1893, representantes da missão americana vieram ao Bahrain, encontraram-se com o governante, o falecido Xeique Isa bin Ali Al Khalifa, e receberam autorização para estabelecer uma igreja, escola e hospital.

Não existem obstáculos legais à conversão para outra religião, mesmo para os muçulmanos. No entanto, deve-se ter em conta que a rede social, religiosa e cultural é tão forte que na maioria das vezes uma conversão leva a fortes sanções por parte do clã familiar. Por esta razão, é aconselhável abster-se de qualquer forma de proselitismo para com os muçulmanos.

Para além do culto, existem algumas actividades que a igreja local pode realizar, especialmente para os trabalhadores migrantes?

As atividades da Igreja que poderiam ter um grande impacto na sociedade do país são limitadas. Temos a Escola do Sagrado Coração que é altamente considerada mesmo entre os cidadãos locais. O apoio aos trabalhadores é feito por grupos paroquiais activos através de visitas aos campos de trabalho (zonas residenciais para trabalhadores migrantes). Como migrantes, os cristãos não têm influência política na legislação do país, mas podem contribuir, de forma discreta e prudente, para uma maior consciência dos problemas sociais específicos.

A catedral inaugurada neste país em 2021 é também a catedral dos católicos da Arábia Saudita?

A Igreja de Nossa Senhora da Arábia que foi inaugurada em Dezembro de 2021 é a catedral do Vicariato da Arábia do Norte, que inclui o Bahrain, Kuwait, Qatar e Arábia Saudita. Por conseguinte, os católicos que vivem na Arábia Saudita consideram-na também a sua catedral, especialmente os da província oriental de onde podem facilmente viajar para o Bahrein.

A viagem do Papa a Abu Dhabi em 2019 e a assinatura do Documento sobre a Fraternidade Humana teve um efeito duradouro na forma como os governos dos países do Golfo veem os cristãos?

Certamente que sim. A maioria dos governos da região saudaram o Documento sobre os Irmãos Humanos de 2019 assinado pelo pontífice e pelo Dr. Ahmed el-Tayeb, Grande Imã de al- Azhar em 2019, como um gesto histórico para fomentar o respeito por todas as religiões. O Rei Hamad do Bahrein também aprovou o Documento sobre a Irmandade Humana e disse que ajudará a reunir as pessoas num espírito de respeito e tolerância.

Além disso, o acolhimento cordial e excepcional que os líderes dos EAU têm dado ao Papa ao mais alto nível reflete o profundo respeito e reverência que têm pelo Santo Padre. Isto infundiu-se certamente a todos os níveis no país e na região.

Há também o projeto da Casa Abrahâmica que foi anunciado durante a visita do Papa Francisco a Abu Dhabi. Este centro composto por uma mesquita, uma sinagoga e uma igreja é visto como um símbolo e um ponto de encontro para as três religiões monoteístas, sem diluir as suas identidades específicas.

Será que os meios de comunicação locais dão uma percepção equilibrada do papel do Papa? Os currículos escolares evoluíram no sentido de uma abordagem mais benevolente aos cristãos?

Vivo em Abu Dhabi há 18 anos e tenho visto uma crescente abertura dos meios de comunicação social às notícias da Igreja e aos ensinamentos do Papa, especialmente sobre a paz e o cuidado com a criação. O Papa Francisco é muito apreciado, mesmo entre os muçulmanos que ouvem atentamente as suas mensagens. O Documento sobre a Fraternidade Humana foi estabelecido como disciplina obrigatória nos currículos escolares, e conduzirá certamente a um maior respeito mútuo entre os membros de diferentes religiões.

O Qatar atrairá a atenção dos media internacionais com a Copa do Mundo de Futebol em Novembro e Dezembro. Qual é a situação dos cristãos neste país? Está a seguir a mesma tendência que os seus vizinhos em termos de tolerância relativa à prática religiosa dos expatriados?

Há dezoito anos, assumi a responsabilidade pelos católicos no Qatar e tive a oportunidade de construir a primeira igreja do país. É a maior da península, com uma capacidade de 2.700 lugares. Embora o Estado do Qatar tenha sido menos aberto no passado do que o Bahrein, a situação melhorou consideravelmente.

Só posso esperar que algumas das pessoas que vão à Copa do Mundo também tenham tempo para visitar as várias igrejas, uma vez que um dos estádios está próximo. Esperemos que haja mais abertura no futuro.


2Papa dirige-se aos sobreviventes da tragédia dos Andes de 1972

Por Cyprien Viet: “Vós agarrastes ao que vos era mais precioso, bem como ao desejo e vontade de avançar e continuar a viver”, escreveu o Papa Francisco numa mensagem transmitida numa missa em Montevideo, Uruguai, para os sobreviventes do acidente aéreo de 13 de Outubro de 1972, nos Andes, em território argentino.

O avião transportava jogadores de rugby uruguaios a caminho de um jogo no Chile. Dos 45 passageiros, apenas 16 sobreviveram, tendo recorrido à antropofagia dos seus companheiros mortos. Foram finalmente resgatados a 23 de Dezembro de 1972.

A Missa, celebrada a 13 de Outubro de 2022, 50 anos após a catástrofe, foi presidida pelo Arcebispo de Montevideu, Cardeal Daniel Sturla. Uma carta do Papa Francisco foi lida por Gustavo Zerbino, um sobrevivente que tinha colaborado com o Papa Francisco através da fundação Scholas Occurrentes.

“A celebração da Eucaristia é o convite do Senhor para recordar, para recordar com gratidão a sua passagem pelas nossas vidas e pela nossa história”, escreveu o Papa, prestando particular homenagem “àqueles que não regressaram”. Ao abordar os sobreviventes, sem abordar diretamente a questão dos antropófagos, o pontífice argentino recorda-lhes as “situações extremamente difíceis, trágicas, diria eu, onde a hostilidade e a incerteza, a solidão e o abandono, a insignificância e a privação, entre muitas outras coisas, tomaram conta dos vossos dias, pondo-vos continuamente à prova”.

“Nesta situação de total escassez, pudestes no entanto recordar e invocar o que tínheis aprendido como crianças nos vossos lares e na educação que recebestes”, acrescentou o Papa na sua mensagem.

“Vocês estavam juntos, eram uma equipe, e tinham a força e o apoio da oração. Agarraram-se ao que lhes era mais precioso, bem como ao desejo e à vontade de seguir em frente e continuar a viver”. Ele saudou “um testemunho pascal, no qual a dor e a incompreensão do que se viveu se transformam, para muitos, num sinal de vida e de esperança”, escreveu o Pontífice.

“É verdade que há muitos momentos em que temos de enfrentar situações extremas, mas em comunidade e com a oração, ajudemos a abrir-nos à esperança”, sublinhou o Papa, apresentando esta conclusão sob a forma de uma metáfora: “Não se esqueçam de rezar por mim, que também tenho as minhas ‘montanhas’ para superar”.

A queda de um avião transportando jovens jogadores de rugby uruguaios em 13 de Outubro de 1972 nos Andes fez história porque 16 passageiros sobreviveram depois de comerem os restos mortais dos seus companheiros de viagem. Um dos sobreviventes, Pancho Delgado, revelou as condições da sua sobrevivência durante uma conferência de imprensa, utilizando a imagem da Eucaristia para explicar o ato.

Este caso de antropofagia, que gerou um grande interesse mediático mas também questões sobre a licitude moral do ato, foi absolvido pelo Papa Paulo VI. Os episcopados chileno e uruguaio também expressaram a sua compreensão para com os sobreviventes, dadas as condições extremas dos seus mais de dois meses de espera por ajuda.


3Íntegra da catequese do Papa sobre “os elementos do discernimento”

Catequeses sobre o discernimento 6. Os elementos do discernimento. O livro da própria vida (Praça de São Pedro, 19 de outubro de 2022)

Prezados irmãos e irmãs, bem-vindos e bom dia!

Nas catequeses destas semanas insistimos sobre os pressupostos para fazer um bom discernimento. Na vida devemos tomar decisões, sempre, e para tomar decisões devemos percorrer um caminho, uma estrada de discernimento. Cada atividade importante tem as suas “instruções” a seguir, que devem ser conhecidas para que possam produzir os efeitos necessários. Hoje meditemos sobre outro ingrediente indispensável para o discernimento: a própria história de vida. Conhecer a própria história de vida é um ingrediente – digamos assim – indispensável para o discernimento.

A nossa vida é o “livro” mais precioso que nos foi confiado, um livro que muitos infelizmente não leem, ou que o fazem demasiado tarde, antes de morrer. No entanto, é precisamente nesse livro que se encontra aquilo que se procura inutilmente por outros caminhos. Santo Agostinho, um grande investigador da verdade, compreendeu-o exatamente relendo a sua vida, observando nela os passos silenciosos e discretos, mas incisivos, da presença do Senhor. No final deste percurso, anotará com admiração: «Tu estavas dentro de mim, e eu fora. Lá, eu procurava-te. Deformado, lançava-me sobre as belas formas das tuas criaturas. Tu estavas comigo, mas eu não estava contigo» (Confissões X, 27.38). Daqui deriva o seu convite a cultivar a vida interior, para encontrar o que se procura: «Volta para ti mesmo. No homem interior habita a verdade» (A verdadeira religião,XXXIX, 72). Este é um convite que faria a todos vós, inclusive a mim mesmo: “Entra em ti mesmo. Lê a tua vida.  Lê dentro de ti, como foi o teu percurso. Com serenidade. Entra em ti mesmo”.

Muitas vezes, também nós vivemos a experiência de Agostinho, de nos encontrarmos presos em pensamentos que nos afastam de nós mesmos, mensagens estereotipadas que nos ferem: por exemplo, “Nada valho” – e desanimas; “tudo corre mal comigo”, e deprimes-te; “nunca farei nada de bom”, e desencorajas-te; e assim é a vida. Estas frases pessimistas que te desanimam! Ler a própria história significa também reconhecer a presença destes elementos “tóxicos”, mas para depois ampliar a trama da nossa narração, aprendendo a observar outras coisas, tornando-a mais rica, mais respeitadora da complexidade, conseguindo até captar os modos discretos como Deus age na nossa vida. Certa vez conheci uma pessoa da qual havia quem dissesse que merecia o prémio Nobel da negatividade: tudo era terrível, tudo, e procurava sempre motivos para desanimar. Era uma pessoa amargurada e no entanto possuía muitas qualidades. Depois, esta pessoa encontrou outra pessoa que a ajudou muito e cada vez que se lamentava de algo, esta última dizia: “Agora, para compensar, diz alguma coisa positiva de ti”. E ele: “Ah, sim… tenho também esta qualidade”, e pouco a pouco ajudou-o a ir em frente, a ler bem a própria vida, quer nos aspetos negativos quer nos positivos. Devemos ler a nossa vida, e assim vemos o que não é positivo e também as coisas boas que Deus semeia em nós.   

Vimos que o discernimento tem uma abordagem narrativa: não se limita à ação pontual; insere-a num contexto: de onde vem este pensamento? O que sinto agora, de onde vem? Para onde me leva o que estou a pensar agora? Quando tive a ocasião de o encontrar precedentemente? É algo novo que sinto agora, ou que já senti outras vezes? Porquê é mais insistente do que outros?  O que me quer dizer a vida com isto?

A narração das vicissitudes da nossa vida permite também compreender matizes e detalhes importantes, que podem revelar-se ajudas valiosas até então ocultas. Por exemplo, uma leitura, um serviço, um encontro, à primeira vista considerados de pouca importância, sucessivamente transmitem uma paz interior, transmitem a alegria de viver e sugerem outras iniciativas de bem. Deter-se e reconhecer que isto é indispensável para o discernimento. Parar é reconhecer: é importante para o discernimento, é uma obra de recolha daquelas pérolas preciosas e escondidas que o Senhor disseminou no nosso terreno.

O bem está escondido, sempre, pois o bem tem pudor e esconde-se: o bem está escondido; é silencioso, requer uma escavação lenta e contínua. Pois o estilo de Deus é discreto: a Deus apraz o escondimento, a discrição, não se impõe; é como o ar que respiramos, não o vemos, mas faz-nos viver, e só nos damos conta dele quando nos falta.

Habituar-se a reler a própria vida educa o olhar, aguça-o, permite notar os pequenos milagres que o bom Deus realiza para nós todos os dias. Quando prestamos atenção, observamos outros rumos possíveis que revigoram o gosto interior, a paz e a criatividade. Acima de tudo, torna-nos mais livres dos estereótipos tóxicos. Diz-se sabiamente que o homem que não conhece o seu passado está condenado a repeti-lo. É curioso: se não conhecermos a estrada percorrida, o passado, repetimo-lo sempre, somos circulares. A pessoa que caminha circularmente nunca vai em frente, não há caminho, é como o cão que se morde a cauda, sempre vai assim, e repete as ações.

Podemos perguntar-nos: já contei a alguém a minha vida? Esta é uma bonita experiência dos namorados, que quando a relação é séria contam a vida um ao outro… Trata-se de uma das formas de comunicação mais belas e íntimas, narrar a própria vida. Ela permite-nos descobrir coisas até então desconhecidas, pequenas e simples, mas, como diz o Evangelho, é precisamente das pequenas coisas que nascem as grandes (cf. Lc 16, 10).

Também a vida dos santos constitui uma ajuda preciosa para reconhecer o estilo de Deus na própria vida: permite familiarizar com o seu modo de agir. O comportamento de alguns santos interpela-nos, mostrando-nos novos significados e oportunidades. Foi o que aconteceu, por exemplo, a Santo Inácio de Loyola. Quando descreve a descoberta fundamental da sua vida, acrescenta uma importante observação: «Por experiência, deduziu que alguns pensamentos o deixaram triste e outros, alegre; e pouco a pouco aprendeu a conhecer a diversidade dos pensamentos, a diversidade dos espíritos que nele se agitavam» (Autob., n. 8). Conhecer o que acontece dentro de nós, conhecer, estar atentos.

O discernimento é a leitura narrativa dos momentos bons e dos momentos escuros, das consolações e desolações que experimentamos ao longo da nossa vida. No discernimento é o coração que nos fala de Deus, e nós devemos aprender a compreender a sua linguagem. Perguntemo-nos, no final do dia, por exemplo: o que aconteceu hoje no meu coração? Alguns pensam que fazer este exame de consciência é fazer a contabilidade dos pecados que cometemos – e cometemos muitos – mas é também perguntar-se “o que aconteceu dentro de mim, tive alegrias? O que me causou alegria? Fiquei triste? Qual o motivo da tristeza? E assim aprender a discernir o que acontece dentro de nós.

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