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Por que o Papa Francisco vai ficar quatro dias no Bahrein?

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Photo by ARIS MESSINIS / AFP

Hugues Lefèvre - publicado em 03/11/22

O Papa Francisco partiu nesta quinta-feira 3 de Novembro para o Bahrein, onde permanecerá até 6 de Novembro. Durante esta viagem, participará num fórum inter-religioso com líderes do mundo muçulmano e encontrar-se-á com a pequena comunidade cristã de cerca de 80.000 fiéis neste reino muçulmano. Entenda:

O Papa Francisco dirige-se para o Reino do Bahrein, um pequeno Estado do Golfo Pérsico, na quinta-feira 3 de Novembro para a sua 39ª viagem apostólica ao estrangeiro desde que assumiu a cátedra de Pedro em 2013. Aos 85 anos, o pontífice deverá participar num fórum inter-religioso com líderes do mundo muçulmano e encontrar-se com a pequena comunidade cristã presente neste reino muçulmano, onde vivem mais de 80.000 católicos, principalmente da Ásia.

Três anos após a sua histórica visita aos Emirados Árabes Unidos – nenhum Papa jamais tinha colocado os pés na Península Arábica – o Papa Francisco regressa ao Golfo para honrar o convite do Rei Hamed bin Issa Al Khalifa e para a conclusão do Fórum do Bahrein para o Diálogo sobre o tema: “Oriente e Ocidente para a Coexistência Humana”.

Fórum inter-religioso

Nesta ocasião, voltará a encontrar-se com o Grande Imã de al-Azhar, Ahmed el-Tayeb, com quem assinou em Abu Dhabi, em 2019, o famoso Documento sobre a Irmandade Humana para a Paz Mundial e a Coexistência Comum. Os dois homens conhecem-se bem e cruzam-se regularmente em cimeiras inter-religiosas – a sua última reunião foi em Setembro no Congresso de Líderes Religiosos no Cazaquistão.

“O Papa e o Grande Imã encontraram-se em muitas ocasiões. Isto é consistente com a mensagem que o Papa transmite: a cultura do encontro e da amizade é construída através da fidelidade e do enraizamento. Ambos não estão na lógica das ‘jogadas para a mídia'”, confidenciou o Ir. Emmanuel Pisani, director do Instituto Dominicano de Estudos Orientais, que estará presente no Bahrein.

O diálogo só pode ser aprofundado. Nada pode ser tomado como garantido.

No Fórum do Bahrein, o Papa saudará os membros do Conselho de Sábios Muçulmanos, chefiado por Ahmed el-Tayeb. Fundada em 2014, esta instituição visa promover a paz no seio do Islã e fomentar o diálogo entre líderes muçulmanos de várias correntes. Com o objetivo de serem representativos, os seus 17 membros – incluindo dois xiitas – vêm de 15 países diferentes do Oriente Médio, Sudeste Asiático, Cáucaso e África. Mas nem todas as correntes e escolas do Islã estão representadas – não há líderes iranianos, turcos ou paquistaneses.

Para o irmão Pisani, esta reunião no Bahrein é um seguimento da reunião de Abu Dhabi, que marcou uma fase “decisiva” no diálogo muçulmano-cristão, mas que deve continuar. “O diálogo só pode ser aprofundado. Nada pode ser tomado como garantido”, insistiu ele. Alojado no complexo do Palácio de Al-Sakhir, o Papa Francisco visitará a mesquita do palácio real na sexta-feira à tarde, onde será lida uma passagem do Alcorão e do Livro do Génesis.

À beira do leito da minoria cristã

Em seguida, o chefe da Igreja Católica inaugurará a segunda fase da sua viagem, indo à Catedral de Nossa Senhora da Arábia, onde participará num encontro ecuménico e numa oração pela paz.

É também para alcançar uma periferia do catolicismo que o Papa escolheu ir para o Bahrein. “Há aqui cerca de 80.000 católicos, muitos dos quais são emigrantes da Ásia, especialmente das Filipinas e da Índia”, disse o Bispo Hinder, Administrador Apostólico do Vicariato Apostólico da Arábia do Norte. Existem duas igrejas católicas no reino. A primeira, construída em 1939, foi a primeira igreja a ser construída na Península Arábica, uma região que tinha uma presença cristã antes da chegada do Islã no século VII.

A segunda, Nossa Senhora da Arábia, foi inaugurada no ano passado. Construída em terras cedidas pelo rei, pode acomodar até 2.300 fiéis, tornando-a a segunda maior igreja católica romana do Golfo Pérsico.

Católicos do Bahrein, mas também de outros países da região, como a Arábia Saudita, onde não existem igrejas, vêm orar nesta catedral. “No Golfo, podemos estar felizes por ver dezenas de igrejas, como nos Emirados, mas isto é muito pouco quando sabemos que a Península tem vários milhões de crentes”, analisa Antoine Fleyfel, diretor do Instituto dos Cristãos Orientais. “Na Igreja do Sagrado Coração em Manama, Bahrein, há sextas-feiras com 10 missas e domingos com 8 missas”, relata ele.

A questão dos direitos humanos no Bahrein

Alguns dias após o anúncio oficial da viagem do Papa Francisco ao Bahrein, várias organizações de direitos humanos denunciaram a discriminação religiosa “diária” sofrida pela comunidade xiita neste país. Para estas ONGs, o reino não é um anfitrião credível para a organização de um fórum sobre a coexistência humana, e elas pedem ao Papa que reaja.

Num artigo recente no Le Monde, Husain Abdulla, diretor executivo da ONG “Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain”, apontou “um modelo de discriminação estatal” praticado pela dinastia sunita de Al Khalifa, que governa o país desde 1783. Embora 65% dos bahrainis sejam xiitas – de uma população de 1,5 milhão – seriam no entanto “uma minoria alienada em todos os aspectos”.

Questionado por jornalistas durante uma apresentação da viagem a 28 de Outubro, o diretor do Gabinete de Imprensa da Santa Sé, Matteo Bruni, disse que não sabia se o Papa Francisco iria ou não abordar estas questões durante a sua viagem e recordou que o pensamento do Papa sobre as questões da liberdade religiosa e dos direitos humanos era conhecido.

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