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Violet Jessop: Ela sobreviveu ao naufrágio do Titanic. E a mais dois desastres

VIOLET-JESSOP

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Sandra Ferrer - publicado em 17/05/23

Ela sempre carregava um Terço consigo. E a oração a ajudou a superar essa provação da vida

Popularmente conhecida como “Miss Unsinkable” (Senhorita Inafundável), Violet Jessop teve uma vida pouco convencional. Ela era uma simples garçonete que queria ganhar a vida com as viagens marítimas, que estavam em ascensão na época. O que nem ela nem ninguém esperava era que ela sofreria três acidentes em três navios diferentes. Pouco antes de o Titanic afundar, Violet, que sempre carregava um rosário consigo, acabara de fazer uma oração.

Violet Jessop era a filha mais velha de humildes trabalhadores irlandeses que haviam emigrado para a Argentina em busca de uma vida melhor. Lá, William Jessop e Katherine Kelly criavam ovelhas para sobreviver. Foi em Bahía Blanca que sua primogênita, Violet, nasceu em 2 de outubro de 1887. Depois dela, vieram mais oito filhos, três dos quais não chegaram à idade adulta.

Em 1903, a tragédia atingiu a família quando William morreu, deixando sua mãe sozinha com uma grande prole de filhos. Katherine decidiu então retornar à Europa e se estabeleceu com os filhos em Londres. Violet então entrou em um convento, onde viveu um de seus momentos mais felizes, como ela mesma explicou em suas memórias:

As boas freiras bretãs, exiladas da França, eram tão alegres que era impossível ficar triste ou apática na companhia delas. Exceto durante as aulas, éramos todas barulhentas, alegres e ocupadas como abelhas, esperando que todos ao nosso redor fizessem o mesmo.

Anos mais tarde, Violet era uma jovem de 21 anos quando sua mãe ficou doente e não pôde mais trabalhar. Ela desistiu de sua vida de estudante sem pensar, apesar da tristeza de deixar suas amadas freiras para trás, e começou a procurar emprego. Violet seguiu os passos da mãe e conseguiu um emprego como garçonete em um dos navios da Royal Mail Line. Dois anos depois, em 1910, ela foi contratada pela White Star Line e se juntou à tripulação do RMS Olympic.

Em 20 de setembro de 1911, o novíssimo transatlântico colidiu com o HMS Hawke, um navio de guerra da Marinha Real. O acidente não foi trágico, pois ambos os navios conseguiram chegar ao porto e suas tripulações voltaram em segurança para terra firme.

Em 10 de abril de 1912, nas docas de Southampton, multidões se aglomeraram diante de uma massa de ferro que seus criadores diziam ser indestrutível. O imponente RMS Titanic estava prestes a cruzar o Atlântico Norte rumo a Nova York. Entre sua tripulação estava Violet Jessop. O sonho do Titanic desmoronou quatro dias depois. Um iceberg cruzou seu caminho e matou mais de 1.500 pessoas. Algumas horas antes da colisão, Violet estava em sua cabine descansando.

“Como foi bom estar finalmente em meu confortável beliche”, ela recordou anos depois, “devorando um lote de revistas inglesas que o encarregado da biblioteca havia deixado cair cuidadosamente na cabine ao passar. A Tatler e a Sketch conseguiam capturar minha imaginação tão rapidamente e me transportavam para outros lugares com as últimas fofocas e as roupas mais novas. Eu estava de volta à Inglaterra por alguns momentos no meio de tudo isso…”

Mas espere! Lembrei-me de que eu tinha uma oração extraordinária traduzida do hebraico, supostamente encontrada perto do túmulo de Nosso Senhor e composta sabe-se lá por quem. Ela me foi dada por uma senhora irlandesa idosa com instruções estritas para estudar suas estranhas palavras e rezá-la diariamente para obter proteção contra fogo e água. Todos os dias eu pretendia rezá-la, mas sempre encontrava outra coisa para chamar minha atenção.

Assim, ela permaneceu sem ser lida em seu livro de orações, uma lembrança preciosa e amorosa dos velhos e queridos tempos de convento.

Ela conta ainda:

Mas minha consciência me bateu. Metade da viagem já havia terminado e minha promessa ao Senhor não havia sido cumprida. Decidi então ler a oração. Olhei para Ann em seu beliche inferior e a avisei que era melhor ela compartilhar a salvação dessa oração. Ela me devolveu a oração depois de lê-la, dizendo que era de fato uma bela oração, mas que estava estranhamente redigida.

Então, comecei a lê-la com devoção e não como um texto pitoresco. Coloquei minhas revistas de lado, para poder relaxar e me concentrar em minhas devoções. No final, com meu livro fechado, fiquei deitada preguiçosamente refletindo sobre muitas coisas, confortavelmente sonolenta.

Momentos depois, o tremendo rugido do navio, gemendo por causa da dor causada pela pedra de gelo, acordou Violet Jessop e todos os outros no Titanic. O naufrágio havia começado.

Violet foi para o convés e recebeu a tarefa de acalmar os viajantes enquanto organizava um grupo de mulheres e crianças para subir com ela no bote número 16. Acomodada no pequeno bote, um oficial entregou-lhe um pacote, um bebê que alguma mãe havia perdido na confusão do convés. Horas depois, o RMS Carpathia estava resgatando aqueles que haviam escapado da morte certa. Lá, a mãe do bebê foi reunida a ele.

Outro episódio

Violet Jessop reprimiu seus medos e não deixou que a experiência dramática sufocasse sua vontade. Três anos depois, estourou a Primeira Guerra Mundial e muitos desses navios civis foram para o serviço militar. Após um breve treinamento como enfermeira, ela se juntou ao Destacamento de Auxílio Voluntário de enfermeiras a bordo do HMHS Britannic, que havia sido convertido em um navio-hospital.

Enquanto navegava em águas gregas, em 21 de novembro de 1916, uma bomba submarina atingiu o navio. Mais uma vez a história se repetiu. Violet foi baixada em um bote salva-vidas que foi sugado pelas hélices do navio. Apesar de ter recebido vários golpes na cabeça que fraturaram seu crânio, ela foi milagrosamente resgatada.

Violet havia sobrevivido a três desastres no mar, mas continuava determinada a não deixar que nada nem ninguém impedisse seus planos. Ela voltou a trabalhar como garçonete até se aposentar em 1950. Até seus oitenta e quatro anos, viveu tranquilamente no interior da Inglaterra, onde escreveu suas memórias, que foram publicadas como “sobrevivente do Titanic”.

Em suas páginas, Violet relembrou uma conversa com Ted, membro da tripulação, que riu de sua fé: “Um dia, enquanto pegava algo no bolso do meu avental, na presença dele, deixei cair meu rosário. Um olhar de aborrecimento cruzou seu rosto e ele comentou mal-humorado: ‘Para que você usa essa coisa?'”

Achei que era uma pergunta do mais mau gosto possível e com o objetivo de causar danos, pois ele sabia muito bem para que eu o usava. Ignorando sua falta de tato, respondi que considerava uma prática muito simples e agradável de minha religião usar esse meio para pedir algo à Mãe de Deus, da mesma forma que, como ele mesmo me contou rindo, costumava implorar à mãe que defendesse sua causa junto ao pai quando o dinheiro estava acabando.

Violet nunca desistiu, nem quando o mar quis pegá-la, nem quando o mundo tentou criticar sua fé.

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