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“Eu fazia biscoitos para João Paulo II”: a história da jornalista que cobriu o Vaticano por 40 anos

Joan Lewis, a veteran Vatican journalist in he home

Isabella H. de Carvalho / Aleteia

Isabella H. de Carvalho - publicado em 02/06/23

Conheça a inspiradora história de Joan Lewis e saiba como o trabalho pode potencializar a fé

“Quando você entra em minha casa, não há dúvidas sobre quem eu sou”, diz Joan Lewis, uma jornalista americana de 83 anos que passou metade de sua vida fazendo reportagens e escrevendo sobre o Vaticano e a Igreja Católica.

Em seu apartamento, a cinco minutos de caminhada da Praça São Pedro, fotos dela com Papas, cardeais e outras figuras, além de ícones de Maria e da Sagrada Família, podem ser encontrados por todos os lados. A cúpula da Basílica de São Pedro parece estar quase entrando na sala, mas está lá, imponente, do lado de fora da janela.

Desde que trabalhou para a agência de notícias da Santa Sé, de 1990 a 2005, até se tornar a primeira chefe do escritório da EWTN em Roma, Joan conheceu todos os cantos do Vaticano. Ela cobriu três Papas e ainda hoje apresenta um programa de rádio a partir de Roma, além de manter um blog sobre os últimos acontecimentos da Igreja.

Joan compartilha com a Aleteia como sua extensa carreira sua fé e a levou a “ter um sentimento maravilhoso sobre a Igreja”.

“A coisa que eu mais conhecia em minha vida era a Igreja”

Originalmente de Illinois, a história de amor de Joan com a Itália começou em 1961, quando ela visitou o país e sabia que queria voltar para lá no futuro. Depois de se formar na faculdade e passar cinco anos ensinando francês nos EUA, ela conseguiu voltar para Roma em 1974. Após um ano, tornou-se secretária, durante um mês, do Padre Joseph Dirvin, que estava trabalhando na canonização de Santa Elizabeth Ann Seton.

“Naquele mês, duas pessoas entraram em minha vida por intermédio do Padre Dirvin: Alvin Shuster, o então chefe do escritório de Roma do New York Times. Ele era judeu, mas era fascinado pela Igreja, pelo Vaticano e pelos santos”, disse Joan. “A outra pessoa que conheci […] foi o Cardeal John Joseph Wright.” Ele era um prelado americano que chefiava a Congregação para o Clero no Vaticano na época.

Assim, Joan começou a pesquisar e escrever para o New York Times durante a semana e a trabalhar como secretária do Cardeal Wright nos finais de semana. “Ambos foram extraordinariamente influentes em minha vida”, disse ela. “Fui uma católica praticante, uma católica que ama a Igreja durante toda a minha vida, aprendi muito e conheci muitas pessoas. […] O NYT e o Vaticano eram dois mundos que abriam praticamente qualquer porta que você quisesse na Itália.”

Ela continuou com esses trabalhos até o final da década de 1970, pois no mesmo ano o NYT reduziu sua equipe em Roma e o Cardeal Wright morreu. Não querendo sair de Roma, Joan decidiu se tornar uma jornalista freelancer.

“Perguntei a mim mesma: sobre o que vou escrever? A resposta foi muito rápida: o que eu conhecia melhor em minha vida era a Igreja”, disse Joan. “Estávamos no outono de 1978 e adivinhe só? O Vaticano tinha um novo Napa, seu nome era João Paulo II.”

Escrevendo para o Vaticano sob o comando de “um grande comunicador”

Joan passou oito anos trabalhando como freelancer para publicações dos EUA. Ela voltou para os EUA por quatro anos no final da década de 1980 e, quando estava de férias em Roma, foi procurada para um novo projeto de comunicação no qual o Vaticano estava trabalhando.

“João Paulo II, como um grande comunicador, queria que o Vaticano tivesse sua própria agência de notícias”, disse Joan, explicando que os bispos estavam lutando para obter informações sobre a Igreja em tempo hábil e de uma fonte imparcial, já que isso acontecia antes da internet estar disponível. Assim, o Serviço de Informação do Vaticano nasceu em dezembro de 1990, com a função de enviar boletins de notícias por fax para bispos e núncios em todo o mundo. Joan fez parte da equipe inicial como editora e redatora em inglês.

“Foi uma grande emoção trabalhar para o Vaticano. Conheci algumas das pessoas mais incríveis, que amavam a Igreja tanto quanto eu e que estavam empolgadas em trabalhar de uma forma em que pudessem ser evangelizadoras”, disse Joan. “Participei de quatro delegações da Santa Sé em conferências da ONU. Eu tinha um passaporte do Vaticano. Fui ao Cairo, Pequim, Copenhague, Istambul, etc. Foram anos maravilhosos, felizes, de muito trabalho e de muito entusiasmo. Toda vez que eu podia estar a menos de 15 metros de João Paulo II, eu achava que estava no céu.”

Joan Lewis, a veteran Vatican journalist in he home
Joan Lewis: vaticanista veterana.

Biscoitos para João Paulo II

“Eu fazia biscoitos de chocolate para João Paulo II”, lembra Joan com um sorriso. Depois de ler em um artigo que o Papa polonês adorava chocolate, Joan decidiu fazer alguns biscoitos para ele. “Sou viciada em chocolate e não vi nenhuma barreira. Pensei: por que fazer biscoitos para o Papa?

“Então, um dia, fiz duas dúzias de brownies e cerca de quatro dúzias de biscoitos para toda a casa e liguei para o Monsenhor Stanislao Dziwisz [secretário de João Paulo II]”, explicou Joan. “Isso deu início a esse hábito. Não era regular, mas de vez em quando eu fazia três ou quatro dúzias de biscoitos com gotas de chocolate.”

“Esse era o maior segredo sobre Joan e João Paulo, que eu só revelei pela primeira vez durante sua beatificação [em 2011]”, disse Joan. “Eu não contei nem para minha própria mãe. Ela era minha maior fã, então o açougueiro, o banqueiro e todos os outros iriam saber se eu tivesse contado a ela. Não fiz isso para que as pessoas soubessem, fiz isso porque nós dois gostávamos de chocolate.”

3 Papas

Joan trabalhou Serviço de Informação do Vaticano até 2005 e, no mesmo ano, tornou-se a primeira chefe do escritório da EWTN em Roma, onde ficou até 2017. Assim, cobriu o conclave que elegeu Bento XVI em 2005 e o que elegeu Francisco em 2013. Ela compartilhou seus pensamentos sobre a cobertura de “três homens e personalidades totalmente diferentes”.

“João Paulo II era essa pessoa carismática e multilíngue que, de muitas maneiras, era a melhor ideia que todos tinham de um pai ou avô. […] Ele simplesmente entendia o gênero humano e tinha talento para a comunicação”, disse Joan.

“Bento XVI era esse tipo de homem professoral, que nunca gostou dos holofotes. Esse homem humilde, mas extraordinariamente erudito. Muitas pessoas comparavam os dois, o que é lamentável, pois eles tinham personalidades diferentes. No entanto, ambos eram gigantes na fé, isso não é preciso dizer. Além disso, se João Paulo II foi um gigante, foi também por causa de Bento XVI. Acho que eles se alimentaram do brilhantismo um do outro”, explicou Joan.

“Francisco tem sido mais difícil de acompanhar simplesmente porque ele é um orador muito mais improvisado. Às vezes, pode ser mais difícil interpretar o que ele diz. […] No entanto, ele não tem medo de responder a perguntas, seja sobre o acordo do Vaticano com a China ou sobre a situação dos abusos. Ele também faz as coisas em que se concentrou desde o início de seu papado até hoje: pobreza, estar com os sem-teto e os sem privilégios, etc. Não é que nenhum outro Papa não tenha se preocupado com essas mesmas questões. O que acontece é que Francisco tem sido muito aberto em relação ao seu cuidado com o que ele chama de pessoas da periferia”, disse Joan.

Joan Lewis, a Veteran Vatican journalist, showing her collection of photos
Uma vida dedicada a escrever sobre a Igreja.

O sentimento em relação à Igreja

Depois de mais de 40 anos, Joan ainda tem um “sentimento maravilhoso com relação à Igreja”. Quando lhe perguntaram qual era a melhor parte de seu trabalho depois de uma carreira tão longa, Joan respondeu sem hesitar: “absolutamente as pessoas que conheci”.

“João Paulo II costumava dizer isso com frequência, e Bento XVI também disse, que ele fazia uma viagem para confirmar as pessoas em sua fé e voltava confirmado na sua. As pessoas incríveis que conheci, cardeais, bispos, padres, seminaristas, pessoas nos bancos da igreja, pessoas que conheci enquanto viajava, […] me confirmaram, me deram muito.”

“Eu simplesmente tenho esse sentimento maravilhoso em relação à Igreja, apesar do que podemos ler de vez em quando na imprensa”, explicou Joan. “Se eu não puder publicar algo [nas mídias sociais] que seja edificante, se não, eu não quero publicar. Quero que as pessoas aprendam e sejam edificadas. […] Às vezes, são os pequenos detalhes, é quem a pessoa é e o que ela ama”, finaliza.

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