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O presépio completa 800 anos neste Natal

Santuário do Presépio em Greccio

altotemi | CC BY-SA 2.0

Santuário do Presépio em Greccio

Francisco Vêneto - publicado em 22/11/23

São Francisco de Assis criou o primeiro presépio em 1223, dando início a uma das mais belas tradições natalinas

São Francisco de Assis é o criador do presépio, uma das mais belas tradições natalinas – e ela está completando 800 anos de existência neste Natal.

O Pobrezinho de Assis começou a recriar o nascimento de Jesus em 1223 – três anos antes de morrer. O local do primeiro presépio foi a pequena localidade de Greccio, a cerca de 90 quilômetros de Roma.

Ali, com a ajuda de um cavaleiro local chamado Giovanni, Francisco escolheu uma caverna em um penhasco para a celebração da Santa Missa e comentou que desejava representar a memória daquele Menino que nascia em Belém, vendo “o máximo possível, com meus próprios olhos corporais, o desconforto das necessidades do Filho de Deus, como Ele ficou numa manjedoura e como descansou no feno”.

De fato, a cena ganhou vida com a presença de animais vivos, do feno e da manjedoura. As pessoas reunidas puderam assim aprofundar-se no mistério da Encarnação de uma forma inspiradamente nova.

Tempos mais tarde, foi construído um altar sobre a manjedoura e uma igrejinha em torno da gruta. A tradição de recriar o presépio de Jesus em Greccio foi se consolidando e espalhando por outras partes da Itália – e, com o passar do tempo, pelo mundo cristão inteiro.

Peregrinações a Greccio

Atualmente, Greccio é visitada por multidões de fiéis todos os anos, com os peregrinos visitando, dentro da ermida, a gruta onde São Francisco montou o primeiro presépio. Além da gruta, pode-se visitar também o paupérrimo dormitório e uma caverna onde São Francisco se abrigava.

Greccio mantém ainda uma exposição permanente de presépios artesanais de todo o mundo.

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