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Coronavírus: por que os cristãos ortodoxos rezam a São Charalambos?

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Bispo grego que morreu mártir aos 113 anos, ele é invocado durante as epidemias por causa das palavras que disse antes de ser morto

Desde o início da crise sanitária causada pelo coronavírus, seguindo o exemplo dos monges do Monte Athos, os cristãos ortodoxos do mundo inteiro foram convidados a rezar a São Charalambos, comumente invocado em epidemias. Este santo foi bispo de Magnésia, na Tessália, que fazia parte do Império Romano e hoje pertence ao território da Grécia. Ele foi um dos grandes responsáveis por disseminar o Evangelho no século II.

O santo, então com 113 anos, foi preso quando o conteúdo de suas pregações chegou aos ouvidos das autoridades imperiais romanas. No tribunal, ele confessou corajosamente a sua fé em Cristo e se recusou a oferecer sacrifícios a ídolos e falsos deuses. Por isso foi torturado sem piedade: os torturadores dilaceraram o seu corpo inteiro com ganchos de ferro e arrancaram toda a sua pele, esfolando-o vivo. Dizem que o santo declarou humildemente a seus carrascos:

Obrigado, meus irmãos, por terem arrancado a pele do corpo antigo e por terem renovado a minha alma para uma vida nova e eterna”.

A força das últimas palavras de São Charalambos

Após ser levado ao imperador Septímio Severo, muitas outras torturas desumanas foram infligidas ao santo. Sentenciado à morte e levado ao local da execução, Charalambos rezou a Deus para que a região onde as suas relíquias viessem a descansar nunca sofresse fome ou doença. Depois de orar assim, o santo entregou a alma a Deus e foi decapitado.

O dia de São Charalambos é 10 de fevereiro. Seu crânio é hoje preservado no mosteiro de Santo Estêvão de Meteora, na Grécia. Fragmentos de suas santas relíquias estão espalhados por igrejas de todo o mundo.

Faz muito tempo que este santo, particularmente reverenciado pelo povo grego, é invocado para dar fim às epidemias.

Oração ao santo mártir

Eis uma breve oração a São Charalambos, caso você queira rezá-la nesta pandemia da covid-19:

Cantemos a Charalambos, vitorioso hieromártir do Cristo

e médico maravilhoso da alma e do corpo.

Tu, que derramas sobre nós uma grande torrente de curas,

livra das paixões, das doenças e dos demônios

aqueles que exclamam: “Alegra-te, ó Santo Mártir Charalambos!”.

Amém.

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