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São Roque González

Presbítero e mártir (†1628)

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São Roque nasceu em Assunção, no Paraguai, no ano de 1576. Era o filho mais novo dos dez filhos dos casal Bartolomeu González e Maria de Santa Cruz, doi colonizadores espanhois com ascendência nobre. Desde sua mocidade, Roque amava ir até lugares solitários para praticar a meditação e a ascese. No ano de 1588, os jesuítas chegaram em Assunção. Começaram sua ação evangelizadora e fundaram um colégio na cidade. Roque entrou nesse colégio como aluno aprendendo aí o latim e as demais disciplinas ligadas à formação religiosa. Em 1599, com vinte e dois anos de idade, Roque foi ordenado presbítero. Seguindo o espírito missionário que sentia em seu coração, Roque começou a percorrer a região para levar o evangelho aos índios, falando o guarani, língua geral das nações indígenas que habitavam o Paraguai. Em 1609 ingressou na Companhia de Jesus e se dedicou a trabalhar no início das reduções, isto é, os grandes assentamentos de indígenas gerenciados pelos jesuítas que tinham a finalidade de “reduzir” – no sentido de “conduzir” – o índio à fé cristã adulta. Roque ajudou a fundar algumas das várias reduções que os jesuítas mantinham na região; além da catequeização, Padre Roque, assim como so demais jesuítas, defendia a liberdade dos índios perante os colonizadores. Essa defesa intransigente dos índios motivou muitas invejas e dissabores aos jesuítas. De fato, no dia 15 de novembro de 1628, após Padre Roque ter celebrado a missa no território dos índios Caaró (no que hoje é o extremo sul do Brasil), enquanto estava ocupado colocando o badalo de um sino que seria içado e colocado no alto da capela, um assassino índio enviado por outros o golpeou na cabeça com uma machadinha: Padre Roque caiu morto no mesmo instante. Nos dias que se seguiram outros jesuítas foram assassinados na redução. O coração de São Roque González foi levado para a Itália; posteriormente foi levado para a Argentina e, atualmente, repousa na Capela dos Santos Mártires em Assunção, no Paraguai. A canonização de São Roque González ocorreu no ano de 1988 em Assunção, no Paraguai durante a viagem apostólica de São João Paulo II a esse país.

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