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Santa Gertrudes de Nivelles

Abadessa (†659)

WINE

Public Domain

Santo do dia

A iconografia do século XVI representa esta santa de maneira bastante inusual: ela aparece sofrendo um ataque de ratos; um deles chega até mesmo a morder sua orelha! Essa figuração mostra como essa santa fosse invocada pelo povo pobre de agricultores, como protetora contra a invasão dos ratos. No entanto, essa devoção parece carecer de base histórica. A época de Gertrudes é a Idade Média, momento em que a história na Europa havia tomado um rumo inesperado: com a queda do império romano, a sociedade medieval começa a se estruturar em torno dos grandes senhores feudais. De fato, Gertrudes era filha de um deste senhores: Pepino de Landen, grande senhor de terras e antepassado de Carlos Magno. Por ocasião da morte de seu pai, Gertrudes, sua mãe (Ita) e outra irmã abraçam a vida monástica. Ita, a mãe, funda um mosteiro misto para homens e mulheres, todos governados pela mesma abadessa, neste caso, a própria Ita. Com sua morte em 652, Gertrudes a sucede nesse encargo, mas para se dedicar mais à contemplação e ao estudo, Gertrudes transfere o poder administrativo para um frade da própria comunidade. É assim que ela se tornará formadora de monges e monjas, expulsando a ignorância e cultivando uma fé mais pura e cristalina em seu mosteiro. Isso foi algo extraordinário para a época, considerada pelos estudiosos como um tempo cheio de superstições e fundamentalismos religiosos; ainda mais extraordinário que tenha sido uma mulher a levar adiante esse processo de séria formação. Sendo filha dos poderosos senhores de então, Gertrudes desempenha outro papel muito importante para as populações locais: a mediação entre famílias. Muitas vezes, situações de escaramuças entre os nobres levavam facilmente à ruína os mais pobres, que se viam à mercê de tropas que invadiam as aldeias e produziam o desespero entre as famílias de camponeses: eram comum os saques, incêndios, estupros e assassinatos. Com seus empreendimentos de reconciliação, imediatamente Gertrudes ganhou a simpatia do povo pobre que viu nesses gestos de paz uma enviada por Deus. Quando, com apenas 33 anos de idade, a morte chega, Gertrudes começa a ser venerada pelo povo. Seu corpo é colocado numa igreja que será aumentada mais vezes, em função da veneração. Infelizmente, por ocasião da II Guerra Mundial, os bombardeios feitos na região de Nivelles, na Bélgica, destruíram completamente a igreja e o relicário que continha os restos mortais de Santa Gertrudes.

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