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Santa Quitéria

Virgem  († data inc.)    

church, altar, empty

Rytis Bernotas | Shutterstock

Entre o sudoeste da França e o norte da Espanha é comum encontrar diversas igrejas dedicadas a Santa Quitéria, pois esta área nos primeiros séculos da era cristã formava uma única entidade cultural. Vários santos missionários trabalharam na evangelização de ambas as vertentes dos Pirineus, como por exemplo São Saturnino de Toulon. Além disso, não se deve esquecer que alguns séculos depois, grande parte do sul da Espanha caiu nas mãos dos árabes e isso constituiu um poderoso estímulo para fortalecer os laços cristãos nos Pirineus.

O culto prestado a Quitéria gira em torno do seu antigo e valioso sarcófago, guardado desde tempos imemoriais na cidade francesa de Aire-Sur-Adour, na Gasconha, às margens do rio Adour a meio caminho entre Auch e Bayonne na costa atlântica, como bem como da rodovia que atravessa os Pireneus de norte a sul.

Referências antigas ajudam a reforçar a evidência de seu culto, do qual também fala Gregório de Tour. Quitéria geralmente é considerada uma virgem e mártir, mas sua vida é absolutamente lendária. Presume-se que tenha sido uma princesa, originária da Galícia espanhola, que fugira de casa porque seu pai queria casá-la e fazer com que renunciasse à fé cristã. Quitéria recusou-se firmemente e buscou refúgio no Aire, mas os emissários de seu pai a alcançaram e a decapitaram impiedosamente. 

Reza a lenda que, logo após a decapitação, um cão agarrou a cabeça da santa pelos cabelos, então soltos no chão. Assim, a representação deste curioso episódio se espalhou entre as pessoas a crença de que a santa é uma poderosa defesa a ser invocada contra cães raivosos. 

Quitéria também é venerada em Portugal, onde, no entanto, lhe é atribuída uma lenda diferente. 

O Martyrologium Romanum coloca a comemoração na data de 22 de maio.

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