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Nossa Senhora das Mercês

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Nossa Senhora das Mercês é uma das designações atribuídas à Virgem Maria na Igreja Católica. A devoção originou-se na Espanha, daí também ser conhecida por Nossa Senhora das Mercedes, e foi popularizada pelo frades da Ordem de Nossa Senhora das Mercês, congregação fundada por São Pedro Nolasco. Foi considerada protetora dos cristãos cativos dos mouros na África, principalmente os marinheiros e mercadores subjugados no Mar Mediterrâneo.

A devoção chegou a Portugal, onde se difundiu de Alenquer para Santarém e para Lisboa. A devoção foi trazida pelos frades Mercedários para o Brasil, onde floresceram diversas confrarias, formadas principalmente por escravos, os quais consideravam Nossa Senhora das Mercês padroeira de sua libertação.

Durante a invasão moura na Espanha, os cristãos estavam sendo perseguidos, e muitos eram escravizados. Numa noite, São Pedro Nolasco, São Raimundo de Peñafort e o rei de Aragão, Dom Jaime I, tiveram o mesmo sonho. No sonho, apareceu a Virgem, dizendo-lhes para fundar uma ordem com o objetivo de proteger os cristãos e libertar os fiéis cativos. Pedro Nolasco e Raimundo, descobriram que tiveram o mesmo sonho, e ambos pediram a permissão do rei para fundar a ordem, e para sua surpresa, o rei também tivera o mesmo sonho. Então, foi criada a Ordem Real, Celestial e Militar de Nossa Senhora das Mercês para a Redenção dos Cativos, e São Pedro Nolasco foi nomeado o grão-mestre da Ordem. E assim, a devoção à Virgem das Mercês foi se espalhando por toda a Europa.

A festa de Nossa Senhora das Mercês é celebrada com grandes louvores no Peru, onde ela é padroeira. No Brasil, desde o século XVII na cidade de Jaicós, Piauí, é festejada com novena de 15 a 24 de setembro, e no último dia a programação conta com missas, algumas presididas pelo bispo diocesano, e procissão, que atraem milhares de fiéis de mais de nove Estados do Brasil.

É também celebrada na cidade de Itapipoca, Ceará, do dia 14 a 24 de setembro, sendo algumas celebrações presididas pelos bispos.

Em São João del Rei, Minas Gerais, Nossa Senhora das Mercês é celebrada com pompa. São dez dias de festa, com novena solene e, por tradição, com sabor barroco; a festa conta com a participação de diversos bispos do Brasil, além de missas cantadas. No dia da Virgem, à noite, a festa se encerra com a majestosa procissão, que leva milhares de fiéis junto aos andores de Nossa Senhora das Mercês, São Pedro Nolasco e São Raimundo Nonato. Um dos atrativos é o belíssimo show pirotécnico à chegada da procissão.

Em Tijuco, distrito de Brumadinho, Minas Gerais, é celebrado o jubileu em honra à Nossa Senhora. Existe uma cidade em Minas Gerais chamada Mercês, onde há uma belíssima igreja em homenagem à Nossa Senhora e onde o jubileu é comemorado por dez dias, tendo seu ápice no dia 24 de setembro.

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