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São Vicente Pallotti

Fundador da Sociedade do Apostolado Católico (†1850)

CHURCH

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Nasceu a 21 de agosto de 1567, no castelo de Sales, próximo a Annecy, na Savóia, França. Seus pais, Françoise de Sionnaz e François de Sales, eram da alta nobreza local e muito religiosos. Foi o primogênito da família e seu pai, desejando que o filho tivesse um futuro brilhante, confiou a educação de Francisco a um sacerdote, enviando-o posteriormente aos melhores colégios da região de La Roche e Annecy. Ainda muito jovem sentiu o chamado de Deus à vida sacerdotal e com afinco iniciou, por conta própria, a preparação para a vida eclesiástica, estudando filosofia e teologia. Terminou com êxito o doutorado em Direito civil e canônico, e obteve o cargo de senador no Ducado de Savóia. Ordenado presbítero aos 26 anos e nomeado vigário da Diocese de Annecy, foi-lhe confiada a difícil missão do Chablais, região da Savóia dominada pelo calvinismo, para onde partiu acompanhado apenas pelo seu primo Luís de Sales, também sacerdote, que logo regressou a Savóia. Em meio a muitos perigos, Francisco de Sales, como missionário dedicado, conseguiu em menos de quatro anos trazer de volta esta região à fé católica. Esse êxito foi obtido graças à sua fé incansável, seu zelo pela salvação das almas e por sua inteligência unida à bondade, mansidão e caridade. Em 1599 foi nomeado bispo coadjutor do Bispo de Genebra, Monsenhor Cláudio de Granier, cuja sede diocesana encontrava-se em Annecy, uma vez que a cidade de Genebra, embora geograficamente pertencesse à Savóia, há sessenta anos vivia sob o domínio político e religioso dos protestantes calvinistas. Monsenhor de Granier faleceu em setembro de 1602 e Francisco de Sales aos 35 anos de idade o sucedeu, sendo sagrado Bispo de Genebra em 8 de dezembro desse mesmo ano. Seu amor a Jesus Cristo leva-o a identificar-se com Ele nas virtudes da humildade e suavidade, de maneira que aqueles que o conheceram diziam que era o homem e o santo que melhor se identificava com Jesus Cristo, manso e humilde de coração. Trabalhou incansavelmente pela reforma do seu clero diocesano, da vida religiosa, e pela formação intelectual, humana e espiritual dos sacerdotes. No ano de 1606, também fundou em Annecy a Academia Florimontana, com o intuito de ser uma escola cultural francesa e, sobretudo, um centro de influência católica. Antecipando o pensamento do Concílio Vaticano II, expressou em 1609, no seu livro Introdução à Vida Devota (Filotéia), a convicção pessoal de que a santidade é para todos, independente do estado ou condição de vida. Em 1616 publicou o Tratado do Amor a Deus, um clássico da espiritualidade cristã do século XVII, podendo ser considerado um diário da vida do autor. Foi dirigido a Teótimo que é a personificação do espírito humano, comum ao homem e à mulher, desejosos de progredir no amor divino. Autor de vasta correspondência epistolar consta que São Francisco de Sales escreveu durante toda a sua vida cerca de vinte mil cartas, em sua maioria sobre direção espiritual. Quis ser e viveu como autêntico homem de Igreja, deixando um testemunho patente de que é possível transformar o mundo pela força da não violência, através do Amor. Faleceu em Lyon, França, a 28 de dezembro de 1622. Foi beatificado pelo Papa Alexandre VII em 1661 e canonizado pelo mesmo Papa em 1665. Pio IX o proclamou Doutor da Igreja a 16 de novembro de 1877, com o magnífico título de Doutor do Amor Divino. Em 1923, foi declarado por Pio XI padroeiro da Boa Imprensa.

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