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Santo Antônio de Sant'Anna Galvão

Frade Franciscano (†1822)

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Antônio de Sant’Anna Galvão nasceu no ano de 1739, em Guaratinguetá, São Paulo. Nasceu numa família profundamente religiosa, de boa posição social, política e econômica. Seu pai era Capitão-Mor da vila.
Aos 13 anos, Antônio foi enviado para o seminário Jesuíta Colégio de Belém, em Cachoeira, Bahia, onde permaneceu de 1752 a 1756. Não pôde tornar-se padre à época devido à perseguição contra os jesuítas, promovida pelo Marques de Pombal. Seu pai o aconselhou a mudar para o convento franciscano de Taubaté.
Aos 21 anos acabou se tornando noviço no Convento de São Boa Ventura de Macacu, em Itaboraí, Rio de Janeiro. A 16 de abril de 1761 fez seus votos solenes. Um ano após foi admitido à ordenação sacerdotal, pois julgaram seus estudos suficientes.
Foi ordenado na Igreja de Santo Antônio do Largo da Carioca (Rio de Janeiro), no dia 11 de julho de 1762. Morou pouco tempo no Largo da Carioca, foi completar os estudos em São Paulo, onde viveu praticamente a vida inteira. Foi, então, mandado para o Convento de São Francisco em São Paulo a fim de aperfeiçoar os seus estudos de filosofia e teologia, e exercitar-se no apostolado. Terminados os estudos foi nomeado Pregador, Confessor dos Leigos e Porteiro do Convento, cargo este considerado de muita importância, pela comunicação com as pessoas e o grande apostolado resultante. Em 1769-70 foi designado confessor de um Recolhimento de piedosas mulheres, as “Recolhidas de Santa Teresa”, em São Paulo.
Neste Recolhimento encontrou Irmã Helena Maria do Espírito Santo, religiosa que afirmava ter visões pelas quais Jesus lhe pedia para fundar um novo Recolhimento. Frei Galvão, ouvindo também o parecer de outras pessoas, considerou válidas essas visões. No dia 2 de fevereiro de 1774 foi oficialmente fundado o novo Recolhimento e Frei Galvão era o seu fundador. Devido ao grande número de vocações, viu-se obrigado a aumentar o Recolhimento. Durante catorze anos cuidou dessa nova construção (1774-1788) e outros catorze para a construção da igreja (1788-1802), inaugurada aos 15 de agosto de 1802. Frei Galvão foi arquiteto, mestre de obras e até mesmo pedreiro. A obra, hoje o Mosteiro da Luz, foi declarada “Patrimônio Cultural da Humanidade” pela UNESCO.
Frei Galvão, além da construção e dos encargos especiais dentro e fora da Ordem Franciscana, deu toda a atenção e o melhor de suas forças à formação das Recolhidas. Era para elas verdadeiro pai e mestre. Para elas escreveu um estatuto, excelente guia de disciplina religiosa. Esse é o principal escrito de Frei Galvão, e que melhor manifesta a sua personalidade.
Frei Galvão viajava constantemente pela capitania de São Paulo, pregando e atendendo as pessoas. Fazia todos os seus trajetos sempre a pé, vilas distantes sessenta quilômetros ou mais, municípios do litoral, ou mesmo viajando para o Rio de Janeiro. Por onde passava as multidões acorriam. Ele era alto e forte, de trato muito amável, recebendo a todos com grande caridade.
Frei Galvão era homem de muita e intensa oração, e dele se atestam certos fenômenos místicos, como os êxtases e a levitação. Era também procurado para a cura, em tempos em que a medicina não era tão desenvolvida como hoje.
Faleceu em 23 de dezembro de 1822 e a pedido do povo e das irmãs foi sepultado na igreja do Recolhimento da Luz, que ele mesmo construíra. Seu túmulo sempre foi lugar de contínuas peregrinações devido às curas atribuídas a ele.
Em 25 de outubro de 1998, foi beatificado pelo papa João Paulo II, tornando-se o primeiro beato brasileiro.
O papa Bento XVI reconheceu, em 16 de dezembro de 2006, o segundo milagre do frade franciscano Antônio de Sant’Ana Galvão e a canonização aconteceu em 11 de maio de 2007 durante missa campal, que o papa Bento XVI celebrou em São Paulo, em sua visita ao Brasil. Galvão foi o primeiro santo que o Papa Bento XVI canonizou numa cerimônia realizada fora da Cidade do Vaticano.

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