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São Sébio

Rei dos Saxões († c. 693)

PRAYING TO MARY

Pasquale Della Torre | Shutterstock

São Sébio foi rei na Saxônia Oriental, uma região da ilha britânica que compreendia Essex, Hertfordshire e a cidade de Londres. Sua coroação ocorreu durante o período da epidemia que aconteceu no ano de 664.
Seghere, seu colaborador no governo, considerando esta epidemia um sinal de ira dos deuses pagãos pela conversão ao cristianismo do rei Sébio, decidiu juntamente com muitas outras pessoas retornar à religião de seus pais.
Veio, então, do reinado vizinho da Mércia, com o objetivo de reconvertê-los o bispo Jaruman, considerado um “homem honesto” por São Beda, o Venerável. Aparentemente, sua missão se mostrou eficaz.
Durante seu longo reinado, o santo soberano soube provar que era um administrador sábio e particularmente dedicado, a ponto de ser considerado por seus súditos muito mais idôneo como bispo. Entre outras coisas, a ele é creditada a construção do mosteiro primitivo de Westminster. Não é o único caso na história da Igreja em que um soberano ou um nobre promoveu a construção de novos edifícios religiosos, os casos mais famosos são os dos santos imperadores Constantino, o Grande e Carlos Magno.
Assim que sua esposa consentiu com a separação, não por cortesia, mas devido ao agravamento da saúde do marido, Sébio pôde realizar seu grande sonho: abdicar após trinta anos da coroa e retirar-se para um mosteiro. Recebeu assim o hábito religioso do novo bispo de London Waldhere, que acabava de suceder a Santo Erconvaldo, a quem confiou todos os seus bens para serem distribuídos igualmente aos pobres.
Logo que teve o pressentimento de que se aproximava a hora da sua morte, quis ser vigiado pelo bispo e por dois dos seus servos, para evitar que por medo ou cansaço pudesse pronunciar-se ou fazer qualquer coisa inoportuna.
Também no último período de sua vida ocorreu um episódio em parte semelhante ao que aconteceu segundo a Bíblia ao patriarca Abraão. De acordo com o que Sébio contou, em um sonho “três homens com vestes brilhantes apareceram para ele. Um sentou-se em frente ao leito, enquanto seus companheiros permaneceram em pé solicitando informações sobre o paciente. O primeiro homem disse que sua alma deixaria seu corpo sem dor e em um esplendor de luz, e que ele morreria depois de três dias. As duas coisas aconteceram, de acordo com o que foi anunciado na visão”.
A morte, portanto, ocorreu por volta do ano 694, provavelmente em 29 de agosto. Foi sepultado perto da parede norte da antiga Catedral de São Paulo. Uma lenda atribuída a São Beda diz que o sarcófago preparado para seu enterro era muito curto, mas que milagrosamente adaptou-se à estatura do corpo.
A introdução do culto litúrgico a São Sébio é bastante recente. A inserção do seu nome no Martirológio Romano deu-se no século XVI pelo Cardeal Baronio.

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