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São Paulo Miki e companheiros

Mártires (†1597)

COMMUNION

godongphoto | Shutterstock

Primeiro japonês a entrar numa ordem religiosa da Igreja católica – nesse caso, a Companhia de Jesus -, Paulo Miki era de uma família importante do Japão do século XVI. Foi batizado ainda criança na fé cristã e, aos vinte e dois anos, entrou como noviço entre os jesuítas. Durante o período de seus estudos, teve muita dificuldade em aprender o latim, língua extremamente diversa da sua; afora isso, foi um ótimo aluno. Bom pregador, percorre todo o país anunciando o evangelho. Contam-se aos milhares as conversões de japoneses ao cristianismo no Japão. No entanto, situações políticas adversas começaram a mudar o panorama. O Xógum Toyotomi Hideyoshi começa a perseguir os cristãos por temor de que eles possam fragmentar ainda mais a unidade nacional japonesa. É nesse contexto que Paulo Miki é aprisionado no ano 1596 em Osaka; junto com ele, um grupo de jesuítas e franciscanos – que compartilharão a mesma sorte: morte por crucifixão num pequeno monte nas redondezas de Nagasaki, a colina Nishizaka. Segundo as testemunhas da época, antes de morrer, estando na cruz, São Paulo Miki fez sua última pregação e, antes do golpe final – os algozes o feriram com lanças – diz as mesmas palavras de Jesus na cruz: “Em tuas mãos, Senhor, entrego o meu espírito”. Seu exemplo de vida e seu testemunho do Cristo foram transcritos e lidos por várias gerações de cristãos. Um desses cristãos, um jovem de quinze anos, ao ler em 1846 na cidade italiana de Verona o testemunho de Paulo Miki, sentiu em seu coração o desejo profundo de entregar sua vida pela missão: era São Daniel Comboni, o apóstolo do evangelho na África. São Paulo Miki foi canonizado pelo Papa Pio XI em 1862. 

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