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São José Maria Gambaro

Sacerdote franciscano, mártir (†1900)

UMBRELLA

Public Domain

No dia 1º de outubro de 200 um grupo de 120 mártires da China foi canonizado pelo Papa São João Paulo II. Dentro deste grupo desponta a figura do padre José Maria Gambaro, que junto com dois coirmãos, deu a vida por Cristo, derramando seu sangue na China, onde havia a perseguição dos “boxers”, um grupo com forte tendência nacionalista e, por isso, contrário à presença de estrangeiros no território chinês. Nascido em Galliate, no norte da Itália, no dia 7 de agosto de 1869 de genitores muito piedosos, recebeu na pia batismal o nome de Bernardo. Teve uma infância feliz e, sentindo o chamado do Senhor, com a permissão de seus pais, entrou no Colégio Seráfico de Monte Mesma. No dia 27 de setembro de 1886 foi admitido no noviciado, assumindo o nome de Frei José Maria. Seus votos perpétuos ocorreriam no dia 28 de setembro de 1890 e sua ordenação, dois anos depois, no dia 13 de março de 1892. Durante todo esse tempo cultivava um desejo de ser missionário. Efetivamente, no dia 5 de dezembro de 1895 obteve a permissão de seus superiores e pôde assim finalmente atender aos desejos de seu coração. Partiu então para Roma, com a finalidade de se submeter aos exames necessários para quem desejava partir missionário. Em seguida parte para a China, onde chegou em 1896. Ao chegar no porto de Han-kow, foi acolhido pelos corrimãos na “Casa de São José”. Conforme o antigo uso dessa casa, depôs seu hábito franciscano e vestiu roupas chinesas; em seguida, raspou sua cabeça, deixando apenas o tradicional rabo de cavalo chinês. Sua missão iria se desenvolver um Heng-tchiau-fu: um lugarejo distante mil quilômetros do porto de Han-kow onde cuidava da catequese das crianças e dos adultos. Mais tarde ficaria responsável pela formação dos seminaristas locais. Em suas viagens missionárias, havia sempre o perigo de encontrar com grupos de nacionalistas. Foi o que aconteceu no dia 7 de julho: Padre Gambaro e outros cristãos chegaram de barco nas proximidades de Hoang-chia-wan. Aí chegando, algumas pessoas começaram a gritar: “morte aos europeus!”. Logo uma feroz multidão se aproximou do grupo e os massacrou com golpes de bastões, pedradas. Padre Gamabro morreu após ser barbaramente surrado por cerca de meia hora: tinha apenas 31 anos de idade.

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