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São José de Anchieta

Sacerdote, apóstolo do Brasil (†1597)

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Na ilha de Tenerife, no arquipélago das ilhas Canárias, nascia no dia 19 de março de 1534, na localidade chamada São Cristóbal de la laguna, José de Anchieta. Após frequentar a célebre faculdade de Coimbra, em Portugal, no dia 1º de maio de 1551, com apenas 17 anos, Anchieta entrou para a Companhia de Jesus. Apesar de sua saúde muito débil, pedia insistentemente para partir missionário. Efetivamente, em 1553 será enviado para o Brasil, onde iria desempenhar papel fundamental para a obra de evangelização. No dia 8 de julho de 1553 desembarcou na Bahia e se juntou ao padre provincial Manuel da Nóbrega. Pouco tempo depois, junto com Nóbrega, fundou a nova missão em São Paulo de Piratininga – lugar do peixe seco. Aí abriu-se, além da igreja, um colégio dedicado ao apóstolo dos gentios. Sua obra na catequização foi amplamente notável: além de catequeta, distinguiu-se em diversos outros setores, revelando-se fino literato, linguista, teatrólogo; dele são as primeiras descrições da flora, fauna e dos costumes dos indígenas. Seus escritos compõe um vasto e precioso acervo para a história colonial do Brasil. Sua coragem e disponibilidade para a missão são lendárias: no famoso episódio de tratativas de paz entre os europeus e os índios tamoios, acompanhou o padre Manuel da Nóbrega e por muito pouco não foram ambos trucidados pelos índios; nesse episódio, Anchieta permaneceu como refém dos índios por certo tempo, a ponto de compor uma de suas obras mais famosas: o poema à Bem-aventurada Virgem Maria. Palmilhou milhares de quilômetros da costa brasileira no afã de levar a Palavra de Deus entre os índios. Em 1566 foi ordenado sacerdote e no ano sucessivo foi novamente com o padre Manuel da Nóbrega para fundar uma missão no Rio de Janeiro. Em 1578 tornou-se o segundo provincial do Brasil, cargo que ocupou até o ano de 1586. Depois desse período, foi para Reritiba, para se dedicar ainda à catequese entre os índios. Aos 46 anos de idade, São José de Anchieta morreu em Reritiba no dia 9 de junho de 1597. São João Paulo II o proclamou bem-aventurado e, em 2014, Papa Francisco o canonizou.

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