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Santo Antelmo

Monge e Bispo de Belley (†1178)

FRINEDS

Public Domain

Em 1107, o filho de Arduíno, da família de Migain, nobre do condado da Savoia, sudoeste da França, nasceu no castelo de Biguerne, em Chignin. Quando jovem, foi sacristão na Catedral de San Giovanni in Belley.

Com a idade de vinte e cinco anos, entrou no mosteiro cartuxo Bugey e três anos depois foi ordenado sacerdote pelo bispo de Belley, Bernard de Portes. Muitas vezes ia a Portes, onde um de seus parentes era monge cartuxo. O conhecimento da vida monástica mudou radicalmente a existência de Antelmo, que em 1136 tomou o hábito de São Bruno no mosteiro de Portes.

Sua reputação como administrador talentoso o levou à Grande Cartuxa, onde, ao terminar o noviciado, foi nomeado procurador e administrador da propriedade. A Grande Cartuxa, que em 30 de Janeiro 1132 havia sido seriamente danificada por uma avalanche, passava por um período muito difícil. Antelmo empregou todas as suas energias na reconstrução material e moral da comunidade, da qual em 1139, na renúncia de Hugo I, ele se tornou o sétimo prior. Em 1142, de fato, no capítulo geral os oito priores da Cartuxa, então existentes, estabeleceram que o prior da “Grande Cartuxa” seria também o Superior Geral da Ordem, a quem todos deveriam obediência. Desde então, de fato, os vários priores foram submetidos apenas ao bispo de sua diocese. A fama de Antelmo, que se tornou o primeiro Superior Geral dos cartuxos, cresceu enormemente e atraiu para a Grande Cartuxa muitos nobres que desejavam seguir seu exemplo.

Em 1149, quando um monge de Portes foi eleito bispo de Grenoble, surgiram conflitos amargos e alguns cartuxos deixaram o mosteiro para apoiar seus argumentos perante os tribunais. Antelmo, fortemente amargurado por esta grave violação, depois que o papa Eugênio III compôs a disputa, impôs uma penitência sobre os cartuxos: mas o papa restabeleceu os monges na Ordem sem qualquer formalidade. É por isso que Antelmo, embora não se opondo às decisões do papa, renunciou, mas retirou-se temporariamente após uma intervenção de São Bernardo, para que fossem novamente aceitos em 1151 e se retirassem para uma vida contemplativa.

Quando em 1159 o cristianismo foi dividido em duas partes que apoiavam, Alexandre III, legitimamente eleito papa, e o outro o antipapa Vitor IV, designado por Frederico Barbarossa, Antelmo tomou o partido de Alexandre e lhe deu apoio da França, Espanha e Inglaterra. Muito provavelmente, em agradecimento por essa ação, o Papa obrigou Antelmo a aceitar o ofício de bispo de Belley, para o qual foi eleito por unanimidade em 7 de setembro de 1163. Ao mesmo tempo, devido à sua sagacidade, foi escolhido pelo Papa para uma missão delicada na Inglaterra: a tentativa de reconciliação entre Henrique II e São Thomas Becket. No entanto, Barbarossa impediu a saída de Antelmo, talvez para se vingar da posição hostil que ele tinha contra Vitor IV.

Mais tarde, porém, o imperador mudou de ideia e em 1175 deu-lhe soberania sobre Belley e seus arredores, elevando-o também a príncipe do Sacro Império Romano. Tal título deu a Antelmo algumas dificuldades, que amargaram os últimos anos de sua vida. Umberto III, conde de Maurienne, não se resignou a perder os direitos sobre Belley e iniciou uma política de provocação contra Antelmo, em primeiro lugar prendendo, em violação do direito de jurisdição da Igreja sobre o clero, e depois matando um padre. Antelmo excomungou o conde, mas obteve do Papa Alexandre III, a quem ele recorreu, a anulação da excomunhão. Indignado, Antelmo, retirou-se para a Grande Cartuxa, mas o povo e o clero recorreram ao papa, que formalmente ordenou que ele retomasse ao seu posto e, ao mesmo tempo, ordenou que Umberto fizesse penitência.

Atingido por uma grave doença, veio a falecer 26 de junho de 1178. Seu funeral foi verdadeiramente triunfante e seu culto espalhou-se imediatamente. Em 1630 seus restos foram exumados e transferidos para uma capela dedicada a ele.

Durante a Revolução Francesa, foi profanado, mas as relíquias de Antelmo não foram dispersas e, em 30 de junho de 1829, o bispo de Belley colocou-as em um belo relicário, que no final do século foi substituído por outro de bronze oferecido pela Grande Cartuxa.

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