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Santa Iluminada  Virgem († séc. IV)  
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Santa Eustóquio

Virgem († c. 419)                

kobieta czyta Biblię siedząc na kanapie

Freedom Studio | Shutterstock

Eustóquio nasceu em Roma, não antes de 367,  e era a terceira filha do senador Júlio Tossozio e de Santa Paula, ambos pertencentes à alta aristocracia romana. 

Depois de uma juventude mundana, com a morte de seu pai, ocorrida em 379, ela seguiu sua mãe ao ingressar no cenáculo de Marcela, no Monte Aventino, adotando uma vida ascética. 

Entre os anos 382 e 385, São Jerônimo permaneceu em Roma e ela foi sua discípula, assistindo assiduamente às palestras sobre a Sagrada Escritura que o santo doutor dava a um grupo de senhoras romanas na casa de Marcela. Em 384, fez voto de virgindade perpétua e na ocasião São Jerônimo endereçou-lhe sua celebrada carta De custodia virginitatis.

Quando sua mãe Paula decidiu ir morar na Palestina, para não ser privada da direção de São Jerônimo, Eustóquio foi junto com ela. No outono de 385, mãe e filha embarcaram em Porto Romano e desembarcaram em Selêucia, porto de Antioquia da Síria, capital da região, acolhidas por Dom Paulino. Alí estava Jerônimo esperando as peregrinas. O grupo navegou ao longo da costa da Síria e, portanto, da Palestina, passando por Ptolemaida, Cesaréia, Diospoli, Jope, subindo para Nicópolis, Jerusalém e depois foi para Belém. Jerônimo continuou suas dedicadas explorações espirituais indo para a Galiléia.

Em 386, mãe e filha acompanharam Jerônimo em sua jornada ao Egito, onde visitaram os eremitas do deserto da Nítria, de modo a estudar, e depois imitar seu modo de vida. No final do mesmo ano retornaram à Palestina e estabeleceram-se permanentemente em Belém. 

Entre 386 e 389, Eustóquio e Paula fundaram em Belém quatro mosteiros e um hospital, próximo ao local de nascimento de Cristo, e à época viveram em pequeno edifício da vizinhança. Um dos mosteiros foi ocupado por monges e colocado sob a direção de Jerônimo. Os outros três foram ocupados por Paula, Eustóquio e várias virgens que se juntaram a elas. Todos os mosteiros possuíam apenas um oratório, onde as freiras reuniam-se várias vezes ao dia para orar e recitar salmos.

Na Palestina Eustóquio dedicou muito tempo ao estudo da Sagrada Escritura, tornando-se uma boa tradutora como Paula. São Jerônimo afirmou que Eustóquio falava latim e grego com a mesma facilidade com que lia a Sagrada Escritura em hebraico. Muitos dos comentários bíblicos de Jerônimo, segundo palavras suas, existem por influência dela e vários deles foram dedicados a ela. Mãe e filha souberam estimular Jerônimo no trabalho bíblico. Ele dedicou-lhes a tradução do Livro dos Reis, os dezoito prefácios dos livros de Isaías e os quatorze prefácios do livro de Ezequiel. Eustóquio parece ter sido a discípula favorita de São Jerônimo.

Quando Santa Paula adoeceu, em 402/403, com uma doença que a levaria à morte, Eustóquio cumpriu todos os deveres de amor filial para com ela. Com a mãe morta, Eustóquio cuidou e governou do mosteiro que fundou, caminhando na esteira luminosa dos exemplos e ideais de seu Mestre. Lá continuou a estimular São Jerônimo a continuar o trabalho bíblico, que ele havia empreendido por insistência de sua mãe. A pedido de Eustáquio Jerônimo traduziu a regra de São Pacômio, por volta de 404. 

Eustóquio faleceu em 419, mas o dia de seu trânsito não é conhecido, então os martirólogos o colocaram em 20 ou 28 de setembro, 20 de fevereiro, 2 de março e 2 de novembro. Três curtas cartas de Jerônimo nos falam de sua desolação: “a morte súbita da santa e venerável virgem de Cristo me perturbou e mudou meu modo de vida”.

Eustóquio não teve nenhum culto na antiguidade: entrou nos martirólogios muito recentemente. O Martirológio Romano recorda-a a 28 de setembro. 

Ela é retratada junto com sua mãe Santa Paula como uma peregrina dos Lugares Santos.

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