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São Carlos de Santo André Houben

Sacerdote Passionista (†1893)

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João André Houben era o quarto de onze filhos. Nasceu no dia 11 de dezembro de 1821 na Holanda e desde criança sentia o desejo de se tornar sacerdote. Apesar de sentir essa vocação desde a infância, ele tomou a decisão de ser padre apenas com 22 anos de idade, quando fora chamado para prestar o serviço militar. Nessa ocasião ele ouvira falar de um amigo sobre a Congregação dos Passionistas. Ao deixar o serviço militar, João procurou os Passionistas e foi acolhido pelo bem-aventurado Domingos Barberi para fazer o noviciado na Bélgica. Ao professar seus primeiros votos no dia 10 de dezembro de 1846, tomou o nome de Carlos de Santo André. No dia 21 de dezembro de 1850 foi ordenado sacerdote. No final do ano de 1851 foi enviado para a Inglaterra, para trabalhar num dos três conventos fundados pelos Passionistas. Em 1857 foi enviado para Dublin, na Irlanda. Nessa localidade Padre Carlos transcorreu quase que toda sua vida. A fama de suas virtudes atraiu a atenção de um grande número de fiéis que o procuravam para receber uma bênção, uma palavra de conforto… houve relatos até de curas milagrosas. Apesar de São Carlos não conhecer bem a língua irlandesa, se dedicou com afinco na direção espiritual e na aplicação do sacramento da reconciliação. Era muito comum vê-lo com um crucifixo entre as mãos. Doze anos antes de sua morte, contraiu uma doença que lhe provocava terríveis dores de dentes, tonturas e enxaquecas fortíssimas. Durante todo o tempo, suportou as dores sem reclamar. Foi piorando aos poucos, até que no dia 5 de janeiro de 1893, morreu em seu convento, na cidade de Dublin. Em seus funerais, a quantidade de pessoas do povo simples foi tanta que as forças públicas da ordem quase não conseguiram conter. O Papa Bento XVI o canonizou no dia 3 de junho de 2007.

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