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Bem-aventurado Francisco Gjini

Bispo e mártir (†1948)

MAN, ABOVE, CITY

Jack Sloop | Unsplash

Nascido na Albânia no dia 20 de setembro de 1886, ingressou ainda muito jovem no Colégio de São Francisco Xavier, instituição mantida pelos Jesuítas. Foi ordenado presbítero e se tornou pároco, desempenhando por longos anos sua função e dedicando-se totalmente à pastoral. Foi ordenado bispo e nomeado como bispo-abade de Santo Alexandre em Orosh, uma área isolada e montanhosa da Albânia. Em sua primeira missa na região, muitos fiéis acorreram em lágrimas de alegria pela presença de um bispo. Durante sua homilia fez questão de dizer que ele estava ali como servidor de Cristo e dos pobres. Durante 15 anos exerceu um apostolado exemplar. Infelizmente, no contexto do final da II Guerra Mundial, a Albânia estava para cair nas mãos dos comunistas que, de fato, assumiriam o poder. Logo começou a perseguição contra a Igreja. Apesar de se esforçar em buscar um diálogo com as autoridades e defender seus sacerdotes e fiéis, Dom Francisco foi acusado de espionagem e submetido à prisão. Ficou acorrentado numa cela de um metro quadrado e dali saia apenas para ser torturado: as vezes recebia choques elétricos, outras vezes era imerso numa banheira com água gelada, chegavam a colocar sal em suas feridas ou pequenos espetos de metal sob as unhas. Em dezembro de 1946, amarrado a uma árvore, encontrou as forças para abençoar pela última vez um companheiro de prisão que estava agonizando. Por fim, depois de um longo período de maceração, um tribunal popular o condenou à morte em 1948. Foi fuzilado no dia 11 de março e enterrado numa vala. Junto com outros 37 companheiros mártires, Dom Francisco professou sua fé e entregou sua vida por amor a Cristo. Foi beatificado sob o pontificado do Papa Francisco no dia 5 de novembro de 2016.

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