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São Lourenço da Cantuária

Bispo (†619)

Oração mental

Philippe Lissac / Godong

Lourenço, monge beneditino do mosteiro de Santo André al Célio, em Roma, chegou no final do século VI na Inglaterra. Para aí foi com a finalidade de ajudar a missão de santo Agostinho da Cantuária, missão fundada por ele na terra então pagã da Inglaterra. O grande motor que impulsionou essa missão fora o próprio papa são Gregório Magno que, atendendo a um pedido da rainha de Kent, enviou missionários para toda a ilha. São Beda, o venerável, posteriormente escreveu em sua História Eclesiástica alguns traços sobre a vida de São Lourenço. Sabemos, portanto, que no ano 601 ele retorna para Roma, para comunicar ao papa o sucesso da missão e receber novas instruções para a continuidade. Retornando para a Inglaterra, procurou expandir ainda mais a presença da Igreja na ilha. Com a morte de Santo Agostinho (604), Lourenço o sucedeu na missão – o próprio Agostinho, ainda em vida, o havia designado como seu sucessor. À frente de sua igreja local, Lourenço teve que enfrentar diversos problemas pastorais. Ápice desses problemas foi a ascensão ao trono de Edbaldo, no ano 616. Ao contrário de seu pai, o rei Etelberto, Edbaldo rejeitou a fé cristã. A situação ficou tão tensa a ponto de dois discípulos de Lourenço – os monges São Melitão e são Justo – se retirarem para a Gália: eles temiam ser envolvidos e obrigados a participar em eventuais perseguições violentas aos cristãos. Segundo São Beda, são Lourenço esteve também a ponto de partir e abandonar sua igreja, mas tendo tido uma visão de são Pedro que o convencera a ficar na ilha e a enfrentar o novo rei, Lourenço mudou de ideia e decidiu pedir uma audiência para tentar convencer o rei Edbaldo do erro que estava cometendo. Uma vez diante do rei, Lourenço mostrou seu corpo marcado por chicotadas: teria sido o resultado da visão de são Pedro que ele tivera. Disse ao rei que fora o próprio santo que o castigara, fustigando-o por causa de sua covardia, pois ele havia desejado abandonar sua igreja. O rei, diante do corpo ferido de Lourenço ficou impressionado sobremaneira e, a partir desse momento, decidiu abraçar o cristianismo, como fizera seu pai. Com essa mudança, Lourenço consegui retomar o desenvolvimento da igreja em Kent e deu mostras de grande fé e coragem. Sua morte ocorreu no ano 619, e seu corpo foi sepultado ao lado de seu pai espiritual: Santo Agostinho da Cantuária.

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